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16.1: Case Study: Respiratory System and Gas Exchange

Case Study: Cough That Won’t Quit

Tre settimane fa, Sacheen, 20 anni, è venuto giù con sintomi tipici del comune raffreddore. Aveva un naso che cola, stanchezza e una leggera tosse. I suoi sintomi avevano iniziato a migliorare, ma recentemente la sua tosse è peggiorata. Tossisce un sacco di muco denso, la sua gola è dolorante per la tosse frequente e il suo petto si sente molto congestionato. Secondo la moglie, Sacheen ha un ” freddo petto.”Sacheen è una fumatrice e si chiede se la sua abitudine stia peggiorando la tosse. Decide che è ora di vedere un dottore.

tosse individuale

Figura \ (\PageIndex{1}\): Tosse

Dr. Tsosie esamina Sacheen e chiede circa i suoi sintomi e la storia di salute. Controlla il livello di ossigeno nel sangue di Sacheen attaccando un dispositivo chiamato pulsossimetro al dito di Sacheen (Figura \(\PageIndex{2}\)). Dr. Tsosie conclude che Sacheen ha la bronchite, un’infezione che si verifica comunemente dopo che una persona ha un raffreddore o influenza. La bronchite viene talvolta definita “freddo al petto”, quindi la moglie di Sacheen aveva ragione! La bronchite provoca infiammazione e un accumulo di muco nei bronchi nel petto.

Polso-ossimetro
Figura \(\PageIndex{2}\): Un pulsossimetro, utilizzato per misurare i livelli di ossigeno nel sangue.

Poiché i virus, e non i batteri, di solito causano la bronchite, il Dr. Tsosie dice a Sacheen che gli antibiotici non sono suscettibili di aiutare. Invece, raccomanda a Sacheen di provare a diluire e rimuovere il muco bevendo molti liquidi e usando un umidificatore o trascorrendo del tempo in una doccia bollente. Raccomanda anche a Sacheen di riposare molto.

Il Dr. Tsosie dice anche a Sacheen alcune cose da non fare—soprattutto, non fumare mentre è malata e cercare di smettere di fumare a lungo termine. Spiega che il fumo può rendere le persone più suscettibili alla bronchite e può ostacolare il recupero. Consiglia inoltre a Sacheen di non assumere farmaci soppressori della tosse da banco.

Mentre leggi questo capitolo sul sistema respiratorio, capirai meglio cos’è la bronchite e perché il Dr. Tsosie ha formulato le raccomandazioni di trattamento che ha fatto. Alla fine del capitolo, imparerai di più sulla bronchite acuta, che è il tipo che ha Sacheen. Questa informazione può tornare utile a voi personalmente perché le probabilità sono alte che si otterrà questa infezione comune ad un certo punto della tua vita – ci sono milioni di casi di bronchite ogni anno!

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