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9 Domande scomode Che probabilmente vuoi chiedere al tuo nuovo terapeuta

Andare da un nuovo fornitore di salute mentale può sembrare molto come andare a un primo appuntamento scomodo (meno la roba romantica, ovviamente). Prima di incontrare di persona, probabilmente avete pochissime informazioni su di loro. Forse hai visto la loro faccia online e pensato, sembrano belle. E probabilmente hai fatto una rapida ricerca online per scoprire alcuni dettagli come dove sono andati a scuola e su cosa sono concentrati, che è anche probabilmente ciò che ti ha incoraggiato a organizzare un incontro in primo luogo.

Quando è il momento di incontrarsi di persona, è probabile che ti senti nervoso e scettico sul fatto che questo perfetto sconosciuto possa effettivamente migliorare la tua vita e avere i tuoi migliori interessi in mente in ogni momento. Ma sei anche fiducioso che qualcosa di buono potrebbe venire fuori da questo e non sarà un flop totale. Forse tieni la guardia alta e metti i tastatori durante la prima visita (o due, o sette) per vedere se puoi effettivamente vibe con questa persona. Sai che dovresti fare domande-e hai così tante domande!- ma sei un po ‘ diffidente di venire troppo forte e accidentalmente dire qualcosa di inappropriato.

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Il fatto è che quando si tratta di trovare un terapeuta—proprio come con gli appuntamenti—meriti di sapere in cosa ti stai cacciando. Come psichiatra, ricevo spesso domande che potresti pensare inappropriate da porre al tuo nuovo terapeuta. Ma vi posso assicurare che accogliamo con favore queste curiosità, soprattutto se aiutano a sentirsi più a suo agio e aperto a continuare la terapia—o anche andare in primo luogo. È del tutto normale sentirsi diffidenti del processo all’inizio. Ed è più che OK fare domande sul background professionale della persona, sul trattamento e su tutte le paure che hai sui servizi di salute mentale che stai ricevendo.

Ecco alcune delle domande più comuni e apparentemente imbarazzanti che ricevo ed esattamente come le gestisco. Speriamo che rispondendo a queste domande, posso aiutarti a sentirti almeno un po ‘ meno nervoso per il tuo primo appuntamento con un nuovo fornitore.

C’è un motivo per cui sei uno psichiatra/psicologo/assistente sociale/terapeuta familiare/ecc. piuttosto che qualche altro titolo?

Ci sono molti tipi diversi di fornitori nello spazio della salute mentale, e questo può rendere le cose piuttosto confuse quando stai cercando qualcuno da vedere. Per iniziare, il termine ” terapeuta “è ambiguo e potrebbe riferirsi a qualsiasi persona che sia in grado di fornire terapia (o ciò che alcune persone chiamano colloquialmente”terapia di conversazione”). Questo elenco include assistenti sociali (LCSW), infermieri (NP), assistenti medici (PA), consulenti per la salute mentale (MHC o LPC), terapisti matrimoniali e familiari (MFT), psicologi (Psy.D. e Ph. D.), e psichiatri (M. D.). (Puoi trovare un elenco abbastanza completo qui.) Mentre tutti questi titolari di laurea elencati possono essere grandi opzioni per vedere per la consulenza one-to-one o la terapia, si tratta davvero di ciò che le vostre esigenze sono e quali specializzazioni che stai cercando in un fornitore.

Quindi la risposta a questa domanda dipenderà completamente dall’esperto che stai chiedendo e dalle loro ragioni personali per entrare in un particolare campo. Qualcuno che ha scelto di, dire, perseguire il lavoro sociale clinico aiuta le persone a far fronte a problemi di salute mentale e diagnosi e tratta problemi mentali e comportamentali, in molti degli stessi modi in cui faccio come psichiatra. Ma la loro carriera può anche raggiungere molti altri aspetti che non coprirei necessariamente, come aiutare una famiglia in difficoltà a trovare un alloggio, aiutare i genitori a navigare nel processo di adozione di un bambino e molte altre situazioni. Gradi diversi significano diverse offerte di lavoro e focus sulla formazione, e uno non è necessariamente migliore di un altro. Sono solo diversi e consentono all’esperto di coprire e fornire un servizio in situazioni di nicchia.

Per parlare con la mia laurea in particolare, psichiatri e psicologi richiedono la maggior parte degli anni di formazione. Potrebbero anche, successivamente, caricare di più, il che potrebbe essere una barriera per alcune persone e una ragione per cui non vogliono vedere uno psichiatra/psicologo. Gli psichiatri, come me, sono anche l’unico gruppo che frequenta la scuola di medicina e, di conseguenza, sono in grado di prescrivere farmaci psichiatrici. Abbiamo la stessa formazione di tutti gli altri medici prima della specializzazione, quindi comprendiamo anche manifestazioni psicologiche di malattie fisiche (come sperimentare la depressione a seguito di una diagnosi di cancro o di un trattamento del cancro) e cos’altro cercare e testare (spesso ordiniamo test di laboratorio).

A causa della nostra capacità di prescrivere e del nostro background medico, gli psichiatri spesso vedono persone con malattie mentali più gravi (in genere la terapia da sola è un primo passo per molte malattie e il farmaco è considerato un passo successivo se necessario). Tuttavia, il contrario non è vero, il che significa che se senti di voler vedere uno psichiatra, ciò non significa necessariamente che hai una grave malattia mentale. Vediamo ancora pazienti solo per la psicoterapia.

Quindi non aver paura di chiedere al tuo fornitore perché hanno scelto la loro specialità e cosa li rende particolarmente adatti (o meno) a prendersi cura di te come paziente. Si può anche chiedere loro questo in anticipo, prima della prima visita, per assicurarsi che si sta andando alla persona giusta. Nel mio caso, ho scelto di diventare uno psichiatra come ho sempre voluto avere una formazione medica, ma non sapevo che tipo di medico che volevo essere quando sono andato a scuola di medicina. Ho amato la capacità di avere tempo con i miei pazienti e di ascoltare le loro storie, pur essendo ancora un medico, alla fine mi ha portato alla psichiatria.

Posso davvero fidarmi che tutto ciò che ti dico rimanga tra te e me?

La risposta breve a questa domanda è principalmente sì. Tutto ciò che mi dici (e altri professionisti della salute mentale) in sessione è confidenziale, tranne nei casi in cui sei un pericolo imminente per te stesso, un pericolo per qualcun altro, o sei espressamente incapace di prenderti cura di te stesso a causa della tua malattia psichiatrica. In tali circostanze, siamo legalmente obbligati a violare la riservatezza per proteggere l’utente o la persona che si desidera danneggiare.

La parola imminente, tuttavia, è fondamentale. Ad esempio, un paziente può avere pensieri suicidi, che in teoria implicano che rappresentano un pericolo per se stessi, senza avere un piano o un intento. Questa è una distinzione incredibilmente importante. Questo significa che solo dirmi che pensi di morire non mi portera ‘ a infrangere la riservatezza. Tuttavia, dirmi che oggi hai pensato di suicidarti e hai comprato qualcosa per aiutarti a farlo, mi avrebbe portato a rompere la riservatezza. La differenza è sempre così lieve, ma molto importante.

Gli psichiatri sono anche incaricati di giornalisti per cose come abusi sui minori e abusi sugli anziani e dovrebbero rivelare quelle cose se fossero venuti in conversazione. La segnalazione di violenza domestica è più complicata e dipendente dallo stato e spesso non è obbligatoria.

Documentiamo anche ogni visita come fanno altri fornitori con le cartelle cliniche, principalmente a fini assicurativi. Queste note, ancora una volta, sono confidenziali. Nella maggior parte delle istituzioni, note psichiatria sono protetti e richiedono un ulteriore livello di spazio per essere visto anche da altri fornitori. Gli psichiatri spesso metteranno dettagli minimi nelle note, in particolare per quanto riguarda la psicoterapia, per proteggere ulteriormente la santità del rapporto paziente-fornitore. Ad esempio, potremmo scrivere in una nota che un paziente sta “imparando a far fronte alla sua storia di abusi.”Anche se abbiamo parlato in dettaglio di quell’abuso specifico a cui si fa riferimento, questi dettagli potrebbero essere lasciati fuori dal grafico. Dovremo sempre includere una diagnosi, e questo spesso sarà visto sul grafico da altri fornitori.

Se hai così tanti pazienti, come faccio a sapere che ti concentrerai su di me e ti prenderai cura di me individualmente?

Posso parlare solo per me su questo, ma la formazione che subiamo in questo campo ci insegna al multitasking, e al multitasking bene. Ci insegna anche a guardare ogni singola persona e la sua esperienza, e ad associarli non solo a una particolare diagnosi o malattia (ad esempio non sei uno schizofrenico, ma una persona che ha la schizofrenia). Do ad ogni paziente la stessa attenzione, empatia, spazio cerebrale e pensiero, e metto un valore equivalente su ogni interazione. Ma l ” unico modo si potrebbe sapere che, credo, sarebbe quello di fidarsi in realtà di me, che è più facile a dirsi che a farsi quando basta incontrare qualcuno. Ma dico ai miei pazienti che mostrano questo scetticismo: fidati che sto facendo del mio meglio per prendermi cura di te come individuo e non come un altro numero.

Se, tuttavia, ti senti mai come il tuo provider non ti sta ascoltando o non ricorda te o la tua presentazione, è davvero importante che tu lo porti con loro. Si può dire,” Mi sento come se non si ricorda la mia storia o dettagli su di me quando vengo alle nostre sessioni, “o,” Mi sento come ho ripetuto alcune cose nelle nostre conversazioni insieme, e spero che la mia storia non è perdersi su di voi o confuso con gli altri.”Dà loro la possibilità di sapere come ti senti e cosa stai notando in sessione. Dà anche il vostro fornitore la possibilità di fare meglio come siamo tutti umani, dopo tutto. Dopo di che, se siete ancora insoddisfatti, è più che OK per cercare di trovare un altro fornitore che si connette con meglio o che sembra ascoltare di più.

Vuoi darmi delle medicine?

Questa è di gran lunga la domanda più comune che ottengo come psichiatra, e anche lo stereotipo più comune del mio campo. Ancora una volta, posso parlare solo per me stesso qui, ma se mi si fa riferimento per una valutazione del farmaco, la parola chiave per me in questo contesto è “valutazione.”Ciò significa che ti farò molte domande sui tuoi sintomi, altri possibili sintomi connessi, la tua storia psichiatrica (inclusi farmaci, diagnosi e ricoveri), la tua storia familiare, la tua storia sociale (sostanze, sistema di supporto, istruzione, background) e la tua storia medica. Quindi cercherò di usare tutte queste informazioni per decidere se penso che quello che sta succedendo con te sarebbe gestito bene dai farmaci.

Se penso che il farmaco potrebbe avvantaggiarti, ti presenterò il mio caso per il motivo per cui penso che il farmaco possa aiutare, quale farmaco in particolare penso abbia senso, i rischi di quel farmaco, i benefici di quel farmaco e le alternative a quel farmaco. Quindi, dipende davvero da te se vuoi effettivamente prendere il farmaco.

Si potrebbe andare a casa e leggere su di esso un po ‘ di più, si potrebbe (e dovrebbe) fare tutte le domande che potreste avere, e si potrebbe chiedere di iniziare a una dose più bassa se si sente che sono sensibili ai farmaci e gli effetti collaterali. Io di solito lay out una buona quantità di opzioni per i miei pazienti come io non voglio che il rapporto di sentirsi paternalistico. Voglio che si sentano come se stessimo prendendo una decisione istruita insieme, perché lo siamo. In questo modo, mi sento come i pazienti si sentiranno più motivati a prendere farmaci ogni giorno e avranno più fiducia nella loro efficacia.

E ‘ in definitiva la vostra scelta, e io sono qui solo per presentare i fatti e quello che penso sarà meglio per voi e aiutarvi di più. Ci sono pochissimi casi in cui il farmaco può essere “forzato” su qualsiasi persona, e sono tutti, per definizione, emergenze.

Avrò bisogno di farmaci per sempre?

Questa è un’altra domanda correlata ai farmaci che ricevo frequentemente, e la risposta dipende interamente da quale sia la tua diagnosi, da quanto tempo l’hai avuta e da quanti “episodi” hai avuto. Farmaci per bipolare e la schizofrenia, per esempio, generalmente richiederà una persona a rimanere sul loro piano di farmaci a lungo termine o forse in modo permanente. Per le persone con questi disturbi, è sempre il mio obiettivo per aiutarli a terra su un farmaco o una combinazione di farmaci che tollerano e veramente sentire come i benefici superano i rischi.

Ma per alcune condizioni, il periodo di tempo che una persona rimane sul farmaco può variare notevolmente a seconda dell’individuo. Un buon esempio di questo è qualcuno con depressione: Se non hai mai avuto la depressione prima e questo è il tuo primo episodio che ha richiesto farmaci, posso dirti che puoi provare a staccarti dal farmaco (con la mia guida, non da solo) dopo che sei stabile nella tua salute mentale per circa sei mesi.

Se, tuttavia, hai avuto un episodio prima e questa è una ricorrenza della depressione, è probabile che dovrai rimanere su quel farmaco. In questo caso, ti incoraggerò a pensare al farmaco quotidiano come metodo di prevenzione—l’assunzione di farmaci non è un segno che tu o la tua salute avete fallito in alcun modo. Pensate a farmaci colesterolo-una persona può avere bisogno di prendere questo in modo che possano prevenire un attacco di cuore o ictus. L’assunzione di un farmaco per prevenire un episodio di depressione è altrettanto importante per il vostro benessere generale come l’utilizzo di uno per gestire il colesterolo.

Come faccio a sapere che il tuo consiglio è abbastanza buono per me da prenderlo?

Ti sento. E ” incredibilmente difficile avere fede cieca in una persona che ti dice che cosa si dovrebbe fare per “stare meglio.”La cosa bella è che i terapeuti non sono in realtà nel business della consulenza. Pensa alla terapia più come a uno spazio sicuro per lavorare attraverso le cose con cui stai lottando. Potrei aiutarti a darti strumenti (o aiutare a fortificare o identificare i punti di forza esistenti dentro di te), ma in realtà fai tutto il lavoro. Potresti praticare alcune cose in questo spazio sicuro che creiamo insieme, all’interno della nostra relazione terapeutica, ma poi tu solo vai nel mondo e, auspicabilmente, usa ciò che hai imparato per rafforzare le tue connessioni e relazioni al di fuori della terapia. In altre parole, non ti sto mai dando un progetto esatto su come risolvere un problema. Ti sto aiutando a esaminare te stesso, la tua vita e le tue relazioni, sono una cassa di risonanza, e sono un luogo di fiducia e sicurezza.

Voglio anche che i miei pazienti sappiano che hai il permesso di controllare la tua esperienza con un nuovo fornitore per aiutare a costruire quella fiducia e senso di sicurezza. Ovviamente sei il benvenuto a leggere le raccomandazioni e / o i farmaci che il tuo fornitore sta suggerendo prima di prendere la tua decisione di seguire la loro guida o continuare a lavorare insieme. Ma, vorrei mettere in guardia dalla ricerca ciecamente su farmaci psichiatrici e metodi su internet, come ci sono troppe pagine con disinformazione là fuori. Si vuole assicurarsi che si sta leggendo le prove e gli studi che il processo decisionale in psichiatria è stato basato su. Puoi sempre chiedere al tuo fornitore dove puoi andare per saperne di più o capire meglio da dove deriva una raccomandazione medica o un metodo terapeutico. Essi possono essere in grado di fornire studi specifici o ulteriori letture accademiche. Oppure, i siti web per l’Alleanza Nazionale sulla malattia mentale (NAMI) e l’American Psychiatric Association (APA) sono eccellenti, luoghi credibili per iniziare.

Se mi stai già prescrivendo farmaci, ho davvero bisogno di vederti anche per la terapia?

Vorrei che avessimo un farmaco miracoloso che funzionasse non solo da solo per ogni condizione di salute mentale, ma anche in modo rapido e impeccabile. Ma al momento attuale non lo facciamo, e molti dei nostri farmaci impiegano molto tempo per lavorare, e non necessariamente lavorano da soli senza guida e supporto e altre forme di trattamento per integrarli.

Ad esempio, gli antidepressivi possono richiedere da sei a otto settimane per iniziare a lavorare e molte persone notano effetti collaterali molto prima di notare i benefici. Per questo motivo, e anche perché gli studi suggeriscono che i farmaci da soli sono inferiori ai farmaci più la terapia, raccomando la terapia a praticamente tutti.

Sono anche del parere che la maggior parte delle persone, anche coloro che non pensano di avere una ragione legata alla salute mentale per lavorare con un terapeuta, possono beneficiare di avere uno sbocco al di fuori dei loro amici e familiari per parlare apertamente e in modo confidenziale. La terapia può essere utile per la prevenzione e la cura di sé. Il tipo di terapia che si sceglie di fare potrebbe essere basata su ciò che il vostro attuale diagnosi e l’intervento evidence-based per il disturbo (esposizione prevenzione della risposta per il DISTURBO ossessivo-compulsivo o dialettico terapia comportamentale per il disturbo borderline di personalità, per citare solo alcuni esempi) o in base a cosa si preferisce e/o come si struttura il vostro modo di pensare (forse più aperta metodi, come la psicoterapia psicodinamica o la terapia cognitivo-comportamentale si adattano alle vostre esigenze).

Se ti vedo in fila al supermercato, cosa devo fare?

Esegui. SCHERZO! Questo mi succede molto, dato che lavoro in un campus universitario. Se vedo qualcuno in pubblico, di solito non li riconosco finché non mi riconoscono. Questo a volte può far sentire una persona come se li avessi ignorati se non avessimo discusso in precedenza la possibilità che questo scenario accadesse, motivo per cui cerco di parlarne prima con i miei pazienti e far loro sapere che non saluterò e chiamerò il loro nome in pubblico e prenderà spunti da loro su come interagire.

Erro sul lato della cautela quando interagisco con i pazienti al di fuori delle nostre sessioni in parte a causa dello stigma (che deve scomparire) associato alla psichiatria e ai problemi di salute mentale. Se, per esempio, qualcun altro del campus sa che sono uno psichiatra e vede che ci conosciamo, non vorrei mai che questa interazione ti rendesse nervoso che un estraneo ora presume che tu veda un terapeuta o che tu abbia problemi di salute mentale. E ‘ una sorta di “outs” accidentalmente, qualcosa che non voglio mai fare a qualcuno.

Credimi, vorrei che questa non fosse una cosa e che fossi visto allo stesso modo del tuo fornitore di cure primarie, ma ho capito, non siamo ancora lì nella nostra società. Conosco anche le cose che discuti con un fornitore di salute mentale che non puoi discutere con nessuno, quindi vedere il tuo terapeuta in pubblico può solo farti sentire strano o vulnerabile, quindi non cerco di sottolinearlo facendoti riconoscere in un ambiente diverso.

Quindi, parla con il tuo fornitore di salute mentale di ciò che tendono a fare in uno scenario in cui ti trovi l’un l’altro al di fuori del tuo tempo uno contro uno e dì loro come preferisci che lo gestiscano.

Senza offesa, ma cosa succede se non mi piaci come fornitore-dovrei farlo fuori?

Se te lo puoi permettere e ci sono altre opzioni nella tua comunità (le risorse per la salute mentale possono essere terribili in molti luoghi e per molti gruppi socioeconomici, lo capisco), dovresti assolutamente lasciare un provider con cui non ti connetti.

Gli studi suggeriscono che ” fit ” e la relazione terapeuta-fornitore sono in realtà alcuni dei più forti indicatori di successo nel trattamento. Per questo motivo, dirò spesso ai pazienti che stiamo usando le prime sessioni per conoscerci e che è OK non piacermi. Per come la vedo io, non abbiamo una macchina che possa fare la terapia perfettamente per ogni singola persona, quindi se non ti piace lo “strumento” (cioè il terapeuta), dovresti provarne un altro per vedere se funziona meglio. Preferirei che qualcuno mi lasciasse e trovasse qualcun altro e continuasse a ricevere un trattamento piuttosto che essere spaventato completamente dal trattamento di salute mentale.

Detto questo, tieni presente che le prime visite (specialmente la prima) sono piuttosto pesanti per la raccolta dei dati, e dovresti provare a dargli più di una visita se riesci a sopportarlo.

Jessica A. Gold, M. D., M. S., è un assistente professore nel Dipartimento di Psichiatria presso la Washington University di St Louis. Trovala su Twitter @ drjessigold.

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