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“Amo questa città”: il Nuovo CEO dell’Acquario del Pacifico, si stabilisce nel nuovo ruolo

Meno di una settimana prima di lui, ha assunto come presidente e amministratore delegato dell’Acquario del Pacifico, Pietro Kareiva era di imballaggio roba dal suo ufficio presso la UCLA, e imballare la roba dal suo appartamento di Westwood e poi andava a testa fino a Seattle per un pacco di roba dalla casa che divide con la moglie Celina, un noto fotografo e artista. Presto, il suo nuovo ufficio sarà riempito.

“Ci vorrà circa un mese per arrivare tutto a Long Beach”, ha detto, e va bene così, perché, mentre ha intenzione di colpire il terreno nel suo nuovo lavoro, l’acquario stesso non funziona affatto perché (dobbiamo anche dirlo più) di COVID-19.

Peter Kareiva ha assunto la carica di presidente e CEO dell’Acquario del Pacifico questo mese. Foto di Andrew Reitsma.

Sostituire il presidente/CEO uscente Jerry Schubel, che gestiva la struttura per 18 anni, è un compito arduo per chiunque, ma il curriculum completo di Kareiva per l’atterraggio del lavoro divora la parte migliore di una lunga storia. I punti alti corrono indietro dal suo attuale lavoro come direttore dell’Istituto per l’ambiente e la sostenibilità presso l’UCLA. Prima di venire all’UCLA, è stato il capo scienziato e vice presidente della Nature Conservancy, dove è stato responsabile del mantenimento della qualità di oltre 600 dipendenti impegnati nella scienza della conservazione in 36 paesi. E prima che è stato direttore della Biologia della conservazione presso il NOAA Northwest Fisheries Science Center dopo un lungo tratto di college e università di posti di lavoro di insegnamento presso l’Università di Washington, Brown University, Stanford University, l’Università della Virginia, Oxford University e altri.

C’è molto di più, ma abbiamo visto abbastanza per sapere che è il nostro uomo per la gestione dell’acquario.

” Uno dei miei buoni amici ha detto: “Ancora una volta stai cercando di mostrarci quanti lavori puoi ottenere con un dottorato in ecologia”, ha detto.

Oh, sì, la sua educazione: Kareiva ha studiato scienze politiche e zoologia alla Duke University per la sua laurea, e ecologia e matematica applicata alla Cornell University per il suo Ph. D.

Kareiva è pienamente consapevole delle scarpe da kayak che presto scivolerà in.

“Jerry ha fatto un lavoro fantastico, nel mettere in contatto l’acquario con la comunità, nel suo programma di volontariato, negli eventi culturali, nella serie di conferenze. Ed è uno scienziato fantastico”, ha detto Kareiva. “Penso che forse l’unica area in cui sono uguale a lui sia in termini di connessioni nella comunità scientifica, e questo deriva principalmente dal mio lavoro alla Nature Conservancy”, uno dei gruppi ambientalisti più grandi e affidabili al mondo. “Sospetto che potrebbe essere uno dei motivi per cui ho ottenuto questo lavoro.”

È ovvio che Kareiva arriva all’acquario in un momento estremamente impegnativo. A causa di COVID, la struttura è stata chiusa del tutto o è stata limitata esclusivamente alle mostre all’aperto, mentre ha tagliato il prezzo di ingresso a $12, circa mezzo a un terzo della sua normale ammissione di $24.95 per i bambini a $34.95 per gli adulti.

Per quanto riguarda i suoi piani a lungo termine per l’acquario e la direzione in cui vuole prenderlo, Kareiva ha detto: “Prima devo imparare come lavorare l’acquario prima di fare qualsiasi determinazione a riguardo.”

Quindi, indoviniamo. Per prima cosa, è, come Schubel, estremamente interessato all’acquacoltura e al suo potenziale per contribuire a portare posti di lavoro e una fonte di cibo sostenibile in California e oltre. Mentre la pesca eccessiva, l’inquinamento e il cambiamento climatico hanno portato il caos alla popolazione di pesci selvatici del pianeta, Kareiva ritiene che l’allevamento del pesce possa essere un business in piena espansione in California come in altri paesi.

“Nel mercato ora vedrai molto su “agricoltura rigenerativa””, ha detto. Questo è un modo di prendersi cura di un terreno sano nelle fattorie e nei ranch per impiegare diverse tecniche come il compostaggio, la rotazione delle colture, piantare frangivento, ridurre la lavorazione e altri mezzi per ridurre la perdita di carbonio e tirare e intrappolare l’anidride carbonica dall’atmosfera. “È molto popolare in California in questo momento”, ha detto. “Ma si tratta di fare carne e allevamento. Se vogliamo celebrare l’agricoltura rigenerativa per la carne bovina, dovremmo celebrarla 10 volte di più per l’acquacoltura.”

Quindi cerca che l’acquacoltura sia sul programma di Kareiva una volta che l’acquario è di nuovo attivo e funzionante, se non prima.

“Amo insegnare”, dice, e quindi l’educazione, una parte enorme, se non principale, del contributo di Schubel all’acquario, rimarrà in cima alla lista delle priorità di Kareiva.

“Mi piacerebbe usare l’acquario come una sorta di programma STEM per le comunità svantaggiate”, ha detto. “E per produrre brevi video per l’istruzione online. Un sacco di tempo quei video educativi consistono in nient’altro che una lavagna e una persona che parla, ma all’acquario potresti avere gli animali reali, una lontra di mare o un leone marino per elevare l’esperienza.”

“L’insegnamento ideale ora, anche prima di COVID, è quello di capovolgere la classe: nessuna lezione, solo attività. Si potrebbe guardare un video di una conferenza poi avere una discussione. Ma il vero apprendimento è l’apprendimento attivo ed è quello che puoi fare all’acquario, sia per bambini che per adulti, è lì che si connettono le sinapsi che non si connettevano prima. Le persone sono ispirate. Si può convincere la gente a impegnarsi in cose che non hanno mai pensato.”

Al Nature Conservancy, Kareiva è stato coinvolto in un programma di mentoring con i giovani per aiutarli a ottenere le competenze necessarie per fare domanda per il college. “Abbiamo avuto molti volontari che lavoravano con i bambini. Alla gente piace fare la differenza nella vita di qualcun altro. È una cosa potente da fare.”

Più immediatamente, Kareiva si sta familiarizzando un po ‘ meglio con Long Beach.

” Ho intenzione di noleggiare un’auto e guardarmi intorno per un posto dove vivere a un paio di miglia dall’acquario”, ha detto. Poi, ha intenzione di camminare da e per il lavoro.

“Non ho posseduto un’auto per molto tempo”, ha detto. “Ho sempre affittato appartamenti dove posso camminare per andare al lavoro. Sono 30 anni che vado al lavoro a piedi. Vai al lavoro e pianifichi la tua giornata, e poi torni a casa e ti disintossichi. E ‘ calmante e mi ha tenuto in salute.”

E ha già una buona familiarità con l’acquario, se non altro come visitatore. “Sono stato diverse volte”, ha detto. “Quando gli amici vengono a trovarmi li porto a Long Beach, anche perché amo la città. Ha un sacco di quartieri puliti ed è molto percorribile.”

Kareiva ha detto che una volta gli è stato offerto un lavoro per dirigere lo Zoo di Londra. “Stavo per prenderlo, ma i miei figli non volevano trasferirsi a Londra. Erano a quell’età when ” Quell’età in cui non volevano lasciare i loro amici e trasferirsi in un paese in cui avrebbero dovuto cimentarsi con il sistema metrico e una lingua straniera in cui i ragazzi sono tizi e le ragazze sono uccelli.

Ora, però, i suoi figli sono cresciuti e vivono nel Pacifico nord-occidentale e sono entusiasti del nuovo concerto del loro pop.

“Non vedono l’ora di scendere a visitare l’acquario e vederlo dal backstage”, dice Kareiva. “Penso che questo sia il primo lavoro che ho avuto in cui i miei figli sono stati entusiasti di farmi visita.”

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