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Antiche vittime di peste trovate in Egitto

Il complesso funerario di Harwa e Akhimenru, situato sulla riva occidentale dell’antica città di Tebe (l’odierna Luxor), è uno dei più grandi monumenti sepolcrali privati in Egitto. Costruito nel VII secolo a.C. per un grande amministratore di nome Harwa, fu usato continuamente per la sepoltura dopo la sua morte, e un successore, Akhimenru, fece costruire anche la sua tomba. Dopo più di 15 anni di ricerche nella regione, un team di scienziati che lavorano per la Missione archeologica italiana a Luxor (MAIL) ha annunciato un importante ritrovamento archeologico: i resti delle vittime colpite dall’antica peste che San Cipriano credeva segnasse la fine del mondo.

Come riportato da LiveScience, i resti umani che gli archeologi hanno trovato nel sito erano coperti da uno spesso strato di calce, usato storicamente come disinfettante. I ricercatori MAIL hanno anche trovato tre forni in cui è stata prodotta la calce, e più resti umani sparsi su una zona che sembra essere stato un falò gigante, in cui molte delle vittime della peste sembrano essere stati inceneriti. Le ceramiche trovate all’interno delle fornaci hanno permesso agli scienziati di datare il sito al III secolo d.C., quando la cosiddetta “Peste di Cipriano” stava devastando l’Egitto e il resto dell’Impero romano.

Nel suo testo latino intitolato De Mortalitate (“Sulla mortalità”), il vescovo S. Cipriano raccontò le terribili sofferenze di coloro che furono colpiti dalla peste a Cartagine e altrove, che includevano vomito incessante, sanguinamento dagli occhi e arti tolti a causa del contagio. Ha anche affermato che la peste ha segnato la fine del mondo, affermando che ” Il regno di Dio, amati fratelli, sta cominciando ad essere vicino; la ricompensa della vita, e la gioia della salvezza eterna, e la gioia perpetua e possesso ultimamente perso del paradiso, sono ora in arrivo, con la scomparsa del mondo away” (Questa traduzione, da Philip Schaff, è stato incluso nel volume cinque del libro “Ante-Nicene Padri,” pubblicato nel 1885.

La peste, che gli scienziati moderni ritengono possa essere stata una forma di vaiolo o morbillo, ha preso il suo pedaggio sull’Impero romano. Alcune fonti sostengono che ha sostenuto più di 5.000 vite al giorno nella sola Roma, e le sue vittime inclusi due imperatori (Ostiliano in DC. 251 e Claudio II Gothicus nel 270 d. C.). Sebbene la peste non si rivelasse un presagio della fine del mondo, molti storici credevano che indebolisse l’Impero romano e ne affrettasse la caduta.

Il team di POSTA non trovò alcuna prova che i cadaveri del complesso funerario tebano avessero ricevuto riti religiosi, indicando che coloro che li seppellirono lo fecero rapidamente nella speranza di frenare la diffusione della peste. Dopo il suo utilizzo durante la peste, il monumento funebre sembra essere stato abbandonato e non è stato mai più utilizzato. Il direttore della POSTA Francesco Tiradritti scrive in Egyptian Archaeology, una rivista pubblicata dalla Egypt Exploration Society, che l’uso del sito “per lo smaltimento di cadaveri infetti ha dato al monumento una cattiva reputazione duratura e lo ha condannato a secoli di oblio fino a quando i ladri di tombe sono entrati nel complesso nel 19 ° secolo.”

Le scoperte degli archeologi a Tebe/Luxor dalla metà degli anni’ 90 hanno permesso agli studiosi di determinare come l’antica città sia cambiata dal VII secolo a.C. ad oggi. Il sito è stato particolarmente importante per aiutare la loro comprensione di un periodo innovativo nell’arte egizia noto come il Rinascimento faraonico, che durò dall’inizio del SETTIMO alla metà del sesto secolo a.C. Anche se i resti delle vittime della peste e le altre nuove scoperte del team forniranno nuovo materiale da studiare, Tiradritti avverte che gli scienziati non saranno in grado di estrarre il DNA dai resti antichi. Il materiale genetico sarà certamente rotto a causa della sua età avanzata, così come gli effetti del clima caldo dell’Egitto.

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