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Antike Pestopfer in Ägypten gefunden

Der Grabkomplex von Harwa und Akhimenru am Westufer der antiken Stadt Theben (heute Luxor) ist eines der größten privaten Grabdenkmäler Ägyptens. Erbaut im siebten Jahrhundert v. Chr. für einen großen Verwalter namens Harwa, wurde es nach seinem Tod ununterbrochen zur Bestattung genutzt, und ein Nachfolger, Akhimenru, ließ dort auch sein eigenes Grab errichten. Nach mehr als 15 Jahren Forschung in der Region hat ein Team von Wissenschaftlern der italienischen archäologischen Mission in Luxor (MAIL) einen bedeutenden archäologischen Fund angekündigt: die Überreste von Opfern, die von der alten Pest heimgesucht wurden, von der St. Cyprian glaubte, dass sie das Ende der Welt signalisierte.

Wie von LiveScience berichtet, waren die menschlichen Überreste, die Archäologen an der Stelle fanden, mit einer dicken Kalkschicht bedeckt, die historisch als Desinfektionsmittel verwendet wurde. Die MAIL-Forscher fanden auch drei Öfen, in denen der Kalk hergestellt wurde, und weitere menschliche Überreste, die über ein Gebiet verstreut waren, das ein riesiges Lagerfeuer zu sein scheint, in dem viele der Pestopfer verbrannt worden zu sein scheinen. Keramik, die in den Öfen gefunden wurde, ermöglichte es den Wissenschaftlern, den Ort auf das dritte Jahrhundert n. Chr. zu datieren, als die sogenannte „Pest von Cyprian“ Ägypten und den Rest des Römischen Reiches verwüstete.

In seinem lateinischen Text mit dem Titel De Mortalitate („Über die Sterblichkeit“), der Bischof St. Cyprian zeichnete das schreckliche Leiden der von der Pest in Karthago und anderswo Betroffenen auf, Dazu gehörten unaufhörliches Erbrechen, Blutungen aus den Augen und Gliedmaßen, die aufgrund einer Ansteckung abgenommen wurden. Er behauptete auch, dass die Pest das Ende der Welt signalisierte und erklärte: „Das Reich Gottes, geliebte Brüder, beginnt nahe zu sein; der Lohn des Lebens und die Freude des ewigen Heils und die ewige Freude und der Besitz des Paradieses, die in letzter Zeit verloren gegangen sind, kommen jetzt mit dem Vergehen der Welt …“ (Diese Übersetzung von Philip Schaff wurde in Band fünf des Buches „Ante-Nicene Fathers“ aufgenommen, das 1885 veröffentlicht wurde.)

Die Pest, von der moderne Wissenschaftler glauben, dass sie eine Form von Pocken oder Masern gewesen sein könnte, forderte im Römischen Reich ihren Tribut. Einige Quellen behaupten, dass es allein in Rom mehr als 5.000 Menschenleben pro Tag forderte, und zu seinen Opfern gehörten zwei Kaiser (Hostilian in A.D. 251 und Claudius II Gothicus in AD 270). Obwohl sich die Pest nicht als Vorbote des Weltuntergangs herausstellte, glaubten viele Historiker, dass sie das Römische Reich schwächte und seinen Fall beschleunigte.

Das MAIL-Team fand keine Beweise dafür, dass die Leichen im thebanischen Grabkomplex religiöse Riten erhalten hatten, was darauf hindeutet, dass diejenigen, die sie begruben, dies schnell taten, in der Hoffnung, die Ausbreitung der Pest einzudämmen. Nach seiner Verwendung während der Pest, Das Grabdenkmal scheint aufgegeben worden zu sein, und wurde nie wieder benutzt. MAIL-Direktor Francesco Tiradritti schreibt in Ägyptische Archäologie, eine Zeitschrift der Egypt Exploration Society, dass die Nutzung des Geländes „zur Entsorgung infizierter Leichen dem Denkmal einen dauerhaft schlechten Ruf verlieh und es jahrhundertelang in Vergessenheit geriet, bis Grabräuber eintraten der Komplex im 19.“

Die Funde der Archäologen in Theben / Luxor seit Mitte der 1990er Jahre haben es Wissenschaftlern ermöglicht, festzustellen, wie sich die antike Stadt vom siebten Jahrhundert v. Chr. bis heute verändert hat. Die Stätte war besonders wichtig für das Verständnis einer innovativen Periode in der ägyptischen Kunst, die als pharaonische Renaissance bekannt ist und vom frühen siebten bis zur Mitte des sechsten Jahrhunderts v. Chr. dauerte. Obwohl die Überreste der Pestopfer und die anderen neuen Erkenntnisse des Teams neues Material für das Studium liefern werden, warnt Tiradritti, dass Wissenschaftler nicht in der Lage sein werden, DNA aus den antiken Überresten zu extrahieren. Das genetische Material wird sicherlich aufgrund seines fortgeschrittenen Alters sowie der Auswirkungen des heißen Klimas in Ägypten zusammengebrochen sein.

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