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Der ehemalige Sparks General Manager Penny Toler beschuldigt das Team der Diskriminierung aufgrund des Geschlechts in der Klage

Toler sagte in der Klage, ihre Kündigung habe mehr mit Vergeltung zu tun, „nachdem sie Beschwerden über das Verhalten am Arbeitsplatz“ der ehemaligen Teampräsidentin Christine Simmons und des Managing Partners und Gouverneurs des Teams, Eric Holoman, erhoben hatte. In der Klage heißt es, dass sie während Simmons ‚Amtszeit als Teampräsidentin „in eine außereheliche Affäre verwickelt waren“ – eine Beziehung, die Toler sagte, machte es schwierig, ihre Arbeit zu erledigen.

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Toler gibt auch an, dass es in der Klage eine Doppelmoral für männliche Angestellte gab, einschließlich des ehemaligen Trainers des Teams von 2015-18 — wer war Brian Agler, obwohl der Anzug Agler nicht namentlich erwähnt.

Als Holoman am Dienstag kontaktiert wurde, sagte er, er wisse nicht, dass eine Klage eingereicht werde. Weder Simmons noch Agler konnten am Dienstag sofort für einen Kommentar erreicht werden.

„Es sieht so aus, als wäre sie ausgesondert und anders behandelt worden, weil sie eine Frau war“, sagte Tolers Anwältin Dawn Cox der Associated Press und bezog sich auf Tolers Postgame-Kommentare. „Trainer sprechen mit ihren Spielern, um sie anzufeuern, viele Trainer verwenden eine härtere Sprache und eine weitaus kontroversere Sprache. Wenn der Begriff nicht in Ordnung ist, ist er nicht für alle in Ordnung.“

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Aber Toler sagte zunächst Holoman öffentlich Konten entlassen, dass er oder seine Spieler durch ihre Sprache beleidigt waren und dass erst später, als die Entscheidung auf den Prüfstand kam, dass sie wegen des Ausbruchs gehen gelassen wurde.

Es ist unklar, bei wem innerhalb der Sparks-Organisation Toler ihre Beschwerden über die angebliche Simmons-Holoman-Beziehung registriert hat. Toler sagte jedoch in der Klage, dass Simmons, selbst nachdem sie die Organisation im Jahr 2018 verlassen hatte, aufgrund ihrer persönlichen Beziehung zu Holoman Einfluss auf Entscheidungen hatte, die das Team treffen würde. Toler sagte, sie erwäge den Handel mit Candace Parker, aber weil Simmons und Parker sich nahe standen, Holoman würde sie keinen Deal machen lassen.

„Ich war nicht Teil der Clique“, sagte Toler der AP. „Jeden Tag hätten die Leute keine Ahnung, was ich hier durchgemacht habe, als ich für die Sparks gearbeitet habe, nachdem sie von diesem Eigentümer übernommen wurden.“

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Sie sagte, es sei wie eine Gratwanderung, Versuchen zu balancieren, „das Team dazu zu bringen, eine Meisterschaft zu gewinnen, während ich auf ein Minenfeld trete, wenn ich versuche, mich zu äußern, wenn die Dinge nicht stimmen.“

Angela Bryant, Executive Assistant von Toler, die von 2009 bis 2016 für den General Manager arbeitete, sagte, dass Simmons ‚Beziehung zu Holoman „ein offenes Geheimnis sei.“

Toler sagte, sie sei anders behandelt worden als die männlichen Angestellten von Sparks, einschließlich Agler. Toler sagte, der ehemalige Trainer habe Spieler nicht nur beschimpft und sei dafür nicht diszipliniert worden, hatte aber auch eine sexuell unangemessene Beziehung zu einem unbekannten Spieler.

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Toler sagte, sie habe das Sparks-Management gebeten, Aglers Beziehung zum Spieler zu untersuchen, und Holoman habe ihm gesagt, dass er damit umgehen würde — aber dass keine Maßnahmen ergriffen wurden. Sie sagte, sie habe nichts mehr von den Vorwürfen gehört, bis sich die Liga 2019 an sie gewandt habe.

Tolers Vertrag lief am 31.März aus. Sie hatte in den letzten Monaten Gespräche mit dem Team darüber, die Bezahlung zu bekommen, die sie für schuldig hält, und ihren Namen zu klären, aber sie gingen nirgendwo hin. Sie wollte den Ruf der Funken nicht schädigen, sagte aber, sie habe keine andere Wahl, was zu rechtlichen Schritten führte.

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