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Der Mann hinter Point Wells

„Ich wäre sehr glücklich, wenn das Projekt passieren sollte, aber aus wirtschaftlicher Sicht ist es keine große Sache für mich“, sagte Biran. „Ich möchte Point Wells als Kapitel in meiner Biografie haben.“

Wenn Point Wells tatsächlich ein Kapitel in Birans Lebensgeschichte wird, wird if nur eines von vielen sein. Der gebürtige Pole ist ein Holocaust-Überlebender, der seine Eltern von den Nazis ermorden sah. Nach seinem Jurastudium kanalisierte Biran den Schmerz seiner Jugend in den Gerichtssaal. In den 1950er Jahren vertrat er Holocaust-Opfer in einem Fall, der versuchte, die Wahrheit über die Verfolgung von Juden während des Zweiten Weltkriegs zu enthüllen. Der Kastner-Prozess, wie er genannt wurde, wird in Israel immer noch als bahnbrechender Holocaust-Fall anerkannt. In den Jahrzehnten seitdem hat Biran zahlreiche andere Menschenrechtsfälle vor Gericht übernommen, darunter die Vertretung Israels im Kampf um die Taba-Halbinsel in Ägypten.

Beweise für Birans Entwicklungsarbeit sind in ganz Israel zu sehen. Er half bei der Schaffung eines neuen Geschäftskomplexes namens Airport City außerhalb des Flughafens von Tel Aviv. Die Nachbarschaft umfasst Bürotürme, ein Konferenzzentrum, ein Einkaufszentrum, ein Hotel, Parks und Landschaftsgestaltung.

Im Zentrum von Tel Aviv half Biran, den alternden, heruntergekommenen Großhandelsmarkt in einen neuen Komplex von Wohneinheiten und Geschäften zu verwandeln. Biran ist derzeit Präsident der Task Force für Stadterneuerung in Israel. Er sieht seine Projekte nicht nur als Immobilienentwicklungen, sondern auch als eine Möglichkeit, städtische Slums zu bekämpfen.

„Stadterneuerung ist eine der besten Möglichkeiten, Armut zu bekämpfen“, sagte Biran. „Meine Leidenschaft ist es, die Situation einiger der ärmsten Viertel der Welt zu verändern.“

Biran lebt heutzutage in Jerusalem und spricht liebevoll von einer Stadt, die so reich an religiöser und kultureller Geschichte ist. Als wir uns diese Woche persönlich in einer Anwaltskanzlei in der Innenstadt von Seattle trafen, Er fragte mich nach meinen eigenen religiösen Ansichten. Komm nach Israel, sagte er mir, und ich werde dir mein Land zeigen. Biran nahm mein Notizbuch und kritzelte sein Handy an den Rand. Bitte rufen Sie mich an, sagte er. Sie können es nicht verpassen, meine Heimat zu sehen.

Birans offensichtliche Leidenschaft für seine eigene Stadt zeigt sich auch in seiner Haltung gegenüber dem Großraum Seattle. Er deutete auf die Sicht der Anwaltskanzlei auf Elliott Bay, Ferry Boat und Space Needle und sagte, er wolle an einem Entwicklungsprojekt in Seattle arbeiten, weil er glaubt, dass die Ideale der Stadt seinen entsprechen. Während seines Aufenthalts in Israel las und bewunderte Biran die Vision 2020 des Puget Sound Regional Council, ein Planungsdokument, das kompakte Entwicklungen mit hoher Dichte ankündigte, in denen Menschen leben, einkaufen und arbeiten.

„Vision 2020 ist eines der aufgeklärtesten Dokumente in der Literatur der Stadterneuerung“, sagte Biran.

Als Biran Point Wells nach dem Erwerb des Grundstücks durch Alon zum ersten Mal besuchte, dachte er sofort, dass das Grundstück die in Vision 2020 festgelegten Ziele veranschaulichen könnte. Er brachte die Idee zu Beamten des Snohomish County, die wiederum ihre Begeisterung für ein Projekt zum Ausdruck brachten, das Industrieflächen säubern und dem Landkreis neue Steuergelder bringen würde.

Der Verkauf der lokalen Gemeinden an das Projekt ist natürlich nicht so reibungslos verlaufen, und der Weg zum Bau bleibt lang und komplex. Die Entwickler werden in Kürze einen Urban Center-Antrag bei Snohomish County einreichen. Sie müssen dann mit der Erstellung einer Umweltverträglichkeitserklärung beginnen, die öffentliche Beiträge umfasst und bis zu zwei Jahre dauern kann. Die Bereinigung der Website würde danach beginnen.

Im Moment muss Biran einfach seinen Traum teilen, zu welchem Punkt Wells eines Tages werden könnte. Er sieht eine Nachbarschaft, in der eine Person in ihrer Wohnung aufwachen, mit dem Hund am Ufer entlang spazieren gehen, die Kinder in der örtlichen Vorschule absetzen, im Gemeinschaftsgymnasium trainieren und dann im örtlichen Coffeeshop einen Latte trinken kann.

„Ich sehe Harmonie von Natur, Lebensraum, Leben und Menschen“, sagte Biran. „Heute ist Point Wells hässlich und schmutzig. Eines Tages kann es ein Garten Eden sein.“

Calling Point Wells Ein möglicher Garten Eden mag für ein umstrittenes Vorstadtentwicklungsprojekt eine Strecke sein, aber Biran scheut keine ehrgeizigen Proklamationen. Point Wells ist nur eines von einer langen Liste von Projekten, die er hofft, noch in seinem Leben zu erreichen. Im Alter 79, er ist bei weitem nicht verlangsamt.

„Ich würde gerne noch viel mehr machen“, sagte Biran. „Ich brauche noch 100 Jahre.“

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