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Look before detonating nukes

Die US-Atomenergiekommission entschied 1958, dass es eine gute Idee wäre, mit sechs Atombomben einen Hafen in der Nähe von Point Hope, Alaska, auszugraben. Die Kommission nannte es Projekt Chariot.

Im nächsten Jahr erhielt die University of Alaska von der AEC einen Auftrag über 107.000 US-Dollar, um die Umweltauswirkungen des Vorschlags zu untersuchen. Die Universität zeigte ihre Begeisterung für die Idee und verlieh Edward Teller, dem „Vater der H-Bombe“, der damals ein AEC-Labor in Livermore, Kalifornien, leitete, die Ehrendoktorwürde.

Mit fortschreitender Umweltforschung erhoben mehrere Universitätswissenschaftler Einwände gegen die Art und Weise, wie AEC-Beamte die Risiken radioaktiven Fallouts herunterspielten. 1961 trat der Biologe Les Viereck aus Protest von der Vertragsarbeit zurück. Seine Entscheidung kostete ihn seinen Lehrerjob – die Universitätsverwaltung lehnte es ab, ihn im Personal zu halten. Im nächsten Jahr wurde der Biologieprofessor William Pruitt entlassen, nachdem er sich Änderungen an seinem Bericht an die AEC widersetzt und den Vorschlag öffentlich kritisiert hatte.

Die AEC stellte das Projekt Chariot im August 1962 als Reaktion auf die wachsende Kritik von Wissenschaftlern, Umweltaktivisten und Ureinwohnern Alaskas ein.

Die Behandlung von Viereck und Pruitt durch die Universität unter dem damaligen Präsidenten William Wood blieb jahrzehntelang umstritten. Nach einer Kampagne von Fakultät, UAF präsentiert die beiden Forscher mit Ehrendoktorwürden an der 1993 Beginn. Autor Dan O’Neill, der als mündlicher Historiker an der UAF arbeitete, dokumentierte die Geschichte und den Konflikt in seinem 1994 erschienenen Buch „The Firecracker Boys.“

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