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Masken, Sicherheitsgurte und Peltzman-Effekte

Vor ein paar Tagen verabschiedete meine Heimatprovinz Quebec (ich bin Kanadier) eine Verordnung, die die Verwendung von Gesichtsmasken in der Öffentlichkeit verpflichtend machte. Die Hauptmotivation für die Verordnung ist die Verhinderung einer zweiten Welle des Coronavirus. Die Reaktion der Skeptiker war virulent, die argumentieren, dass Masken ineffizient sind und dass der Zwang des Staates eine Verletzung der Persönlichkeitsrechte darstellt. Verteidiger der Verordnung argumentieren das Gegenteil in Bezug auf die Wirksamkeit von Masken und betonen weiter, dass dies eine vernünftige Verletzung von Persönlichkeitsrechten darstellt, insbesondere da sie andere vor dem Risiko schützt, das von einer einzelnen kranken Person ausgeht.

Keine der beteiligten Parteien gibt Antworten darauf, ob die Verordnung die Verbreitung verringern wird. Noch wichtiger ist, dass die von allen Seiten vorgebrachten Argumente einen deprimierenden Wissensvorwand aller Beteiligten offenbaren.

Beachten Sie, dass ich in der obigen Aussage nicht sage, dass Masken bei der Verringerung der Ausbreitung unwirksam sind. Die Beweise deuten darauf hin, dass sie es sind. Ich schlage vielmehr vor, dass die erzwungene Verwendung von Masken die Ausbreitung erhöhen kann, obwohl Masken selbst das Risiko einer Übertragung der Infektion verringern und das Risiko einer Infektion sehr gering halten.

Um dieses Argument zu verstehen, müssen wir verstehen, wie Menschen mit Risiken umgehen, indem wir die Gesetze zur Gurtpflicht veranschaulichen. Sicherheitsgurte reduzieren die mit dem Fahren verbundenen Mortalitätsrisiken deutlich. In den 1960er Jahren begannen zahlreiche Länder (einschließlich der Vereinigten Staaten), Gesetze zu erlassen, die die Verwendung von Sicherheitsgurten vorschrieben. Die Hoffnung war, dass dies die Sterblichkeit bei Autounfällen verringern würde.

Der Ökonom Gordon Tullock witzelte jedoch einmal: „Wenn die Regierung wollte, dass die Menschen sicher fahren, würden sie eine Spitze in der Mitte jedes Lenkrads vorschreiben.“ Warum sollte das sein? Wie wir auf Risiken reagieren. Wenn wir wüssten, dass selbst der kleinste Unfall uns auf unserem Lenkrad aufspießen könnte, würden wir alle sicherer fahren. Während es ein seltsames Gedankenexperiment ist, können wir es umgekehrt ausführen. Wenn ein Fahrer weiß, dass alle anderen Fahrer einen Sicherheitsgurt tragen, während er auch einen Sicherheitsgurt trägt, hat dieser Fahrer ein geringeres Risiko. Infolgedessen fühlt sich dieser Fahrer sicherer und handelt rücksichtsloser. Er überschreitet die Geschwindigkeitsbegrenzung, beschleunigt an einer gelben Ampel usw. Diese größere Rücksichtslosigkeit wiederum erhöht das Unfallrisiko.

Infolgedessen hat die Verordnung einen mehrdeutigen Effekt. Einerseits reduziert das Gesetz Risiken, induziert aber auch eine Verhaltensreaktion, die die Wahrscheinlichkeit eines Unfalls erhöht. Daher müssen wir uns fragen, welcher Effekt den anderen dominiert.

Die gleiche Logik gilt für Gesichtsmasken. Stellen Sie sich einen fiktiven kanadischen Ökonomen vor, der aus Angst vor dem Risiko, das Virus zu einem geliebten Menschen zu bringen oder das Virus selbst zu fangen, Situationen vermeidet, die für seinen Geschmack zu riskant wären. Er vermeidet es, in den Coffeeshop zu gehen, um einen Latte zu trinken, und beschränkt sich nur darauf, Lebensmittel einzukaufen. Da jeder gezwungen ist, eine Maske zu tragen, kann er sich entscheiden, diesen Latte abzuholen. Technisch gesehen sind die Aktivitäten des Einkaufs von Kaffee und Lebensmitteln mit obligatorischen Gesichtsmasken individuell weniger riskant. Dieser fiktive Ökonom setzt sich jedoch jetzt zwei Aktivitäten aus, die eher ein Risiko als eine einzige Aktivität bergen, und so besteht eine höhere Wahrscheinlichkeit, dass er an der Krankheit erkrankt. Genau wie bei Sicherheitsgurten müssen wir uns fragen, welcher Effekt dominiert: die Risikominderung von Masken oder die Verhaltensreaktion?

Am Ende ist die Antwort eine empirische. Der Fall der Sicherheitsgurtgesetze legt jedoch nahe, dass die genaue Antwort schwer fassbar sein könnte. Das erste wichtige Papier über die Wirkung von Sicherheitsgurten wurde in den 1970er Jahren von Sam Peltzman veröffentlicht, der feststellte, dass die Verhaltensreaktion amerikanischer Fahrer die Auswirkungen des Gesetzes vollständig auswaschte. Seitdem sind zahlreiche Beiträge zum Thema erschienen. Einige bestätigen die Ergebnisse von Peltzman, während andere sie schwächen. Alle diese Studien bestätigen, dass es ein gewisses Ausgleichsverhalten gibt. Sie können sich einfach nicht darauf einigen, wie stark es ist.

Lassen Sie uns jedoch eine wichtige Tatsache berücksichtigen: Die ersten Gesetze, die die Verwendung von Sicherheitsgurten vorschreiben, wurden in den 1960er Jahren verabschiedet. Das ist mehr als fünfzig Jahre her. Dennoch gibt es immer noch eine Diskussion unter Experten, die versuchen, die überzeugendsten statistischen Tests zu entwerfen. Wenn es Unsicherheit über die Vergangenheit gibt, wie können Experten heute sicher sein, dass die erzwungene Verwendung von Gesichtsmasken nicht zu einer höheren Risikobereitschaft führt? Was ist, wenn das Verrechnungsverhalten stärker ist? Experten und politische Entscheidungsträger kennen diese Informationen wahrscheinlich nicht (und ich glaube, dass dies vernünftigerweise nicht von ihnen erwartet werden kann). Da die Schäden durch eine schnellere Ausbreitung exponentiell sind (angesichts der Art des Virus), besteht ein echtes Risiko eines Rückschlags!

Ich gebe nicht vor zu wissen, wie groß dieses Risiko ist. Ich sage nur, dass es existiert. Alle Seiten der Debatte über die obligatorische Verwendung von Masken berufen sich jedoch mit Sicherheit und ohne den Schatten eines Zweifels auf ihre Argumente. Sie wissen es! Oder zumindest tun sie so. Eine Portion Demut seitens der politischen Entscheidungsträger und Experten hinsichtlich ihrer Fähigkeiten wäre zu begrüßen. Diese Dosis Demut könnte sie dazu bringen, darüber nachzudenken, welche potenziell überlegenen Möglichkeiten es gibt, mit dem Ausbruch umzugehen.

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