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Platform Holly stillgelegt

Quincy Lee
Wissenschaft & Tech Editor

Platform Holly, die ikonische Struktur vor der Küste von Goleta, wird die erste Bohrinsel vor der Küste Kaliforniens sein, die seit den Bohrinseln Carpinteria und Summerland im Jahr 1996 stillgelegt wurde.

Venoco, die derzeitige Betreibergesellschaft der Plattform, hat im April Insolvenz nach Kapitel 11 angemeldet. Infolgedessen „kündigten“ sie ihren Mietvertrag für Platform Holly und das umliegende Ellwood-Ölfeld an und gaben ihn der State Lands Commission SLC zurück.

Plattform Holly wurde zwei Meilen vor der Küste von Goleta über 211 Fuß Wasser gebaut und liegt innerhalb der SLC-Gerichtsbarkeit für die Kontrolle von Offshore-Bohrungen. Alles, was sich innerhalb von drei Meilen von der Küste befindet, fällt unter die Verordnung der Kommission.

Die Schließung des Betriebs auf dieser Plattform markiert das Ende der Bohrungen in den Staatsgewässern im Santa Barbara County. Die anderen Bohrinseln, die vor der Küste von Santa Barbara zu sehen sind, liegen in Bundesgewässern, eine Reihe von drei bis zehn Meilen vor der Küste.

„Dies markiert das Ende einer Ära der Offshore-Ölförderung an diesem Standort“, sagte die örtliche Senatorin Hannah Beth Jackson in einer Pressemitteilung.

Die Stilllegung der Plattform Holly fällt auch mit Jacksons Gesetzentwurf SB 188 zusammen, mit dem sie die Erschließung neuer Ölvorkommen in staatlichen Gewässern verhindern wollte.

Die 1966 von ARCO erbaute Plattform Holly wurde in einer Zeit errichtet, in der nachwachsende Rohstoffe keine bezahlbare Alternative darstellten. Aufgrund mehrerer finanzieller Probleme in der Branche wechselte die Bohrinsel 1993 in den Besitz von Exxonmobil und 1997 wieder in den Besitz von Venoco.

In dieser Zeit schuf die Betreibergesellschaft lokale Arbeitsplätze und generierte Geld für den Staat, was viele Menschen dazu veranlasste, seine weitere Entwicklung zu unterstützen. Venoco zitierte, dass ihre „Lizenzzahlungen“ — von 24 Millionen Dollar im Jahr 2014 und 33 Millionen Dollar im Jahr 2013 – in den Allgemeinen Fonds flossen, der für Bildung, Korrekturen, öffentliche Sicherheit sowie Gesundheits- und Sozialschutzprogramme verwendet wurde.

Aber nach fast einem halben Jahrhundert Bohrungen gingen die Ölsicker zurück und die Anlage ist für Venoco nicht mehr rentabel, um ihren Betrieb fortzusetzen. Jetzt bankrott, Das Unternehmen wird seine Eigentumsrechte an Platform Holly und anderen Betrieben am Goleta Beach Oil Pier abgeben.

„Das ist bedeutsam“, sagte Linda Krop, Chief Counsel für das Environmental Defense Center in Santa Barbara. „Es wird das Risiko von Ölverschmutzungen in diesem sehr sensiblen Gebiet und an beliebten öffentlichen Stränden beseitigen.“

Plattform Holly liegt etwas außerhalb des Meeresschutzgebiets Coal Oil Point, das zum Schutz der Grauwale, Schneeregenpfeifer, Seetangwälder und Pelikane vorgesehen ist, die Studenten wie Jenna Solberg auf ihrer „Bucket List“ um die Bohrinsel paddeln sehen.

Trotz des Engagements der Umwelt für den Schutz dieser Ressourcen vor der Entwicklung fossiler Brennstoffe vor der Küste ist die Stilllegung von Bohrinseln ein prekärer Prozess. Die richtige Methode, um ein Rig zu entfernen oder überhaupt zu bewegen, wird von verschiedenen Gruppen geprüft.

„Wir müssen hier das kleinere Übel betrachten“, sagte Solberg, Student Advocate für Fossil Free UCSB. „Wenn das Halten der Bohrinsel im Wasser weniger schädliche Auswirkungen haben wird, dann sei es so.“

Als Chevron 1996 Ölplattformen aus dem Santa Barbara Channel entfernte, verwendeten sie Unterwassersprengstoff, um die 80 Fuß hohen, 7500 Tonnen schweren Stahlkonstruktionen zu entfernen. Während einige Berichte zeigen, dass die Trümmer das lokale Meeresleben schädigen können, arbeiten Organisationen wie Rigs-to-Reefs daran, aus den Überresten neue biotische Ökosysteme zu schaffen.

Da die Stilllegung von Bohrinseln ein langwieriger Prozess ist, der sich auf die große Küstengemeinde im Santa Barbara County auswirken kann, unterliegt Venoco beim Entfernen von Plattformmüll strengen Vorschriften.

Laut dem vom SLC veröffentlichten Bericht „besteht die erste Priorität der Kommission darin, sicherzustellen, dass die Einrichtungen gesichert und sicher sind und kein Risiko für die öffentliche Gesundheit und Sicherheit sowie die Umwelt darstellen.“

Diese Priorität geht über das Stoppen zukünftiger Bohrungen hinaus. Ähnlich wie eine Kaution verwendet das SLC die Ellwood Oil Fields Leasing Bond von Venoco in Höhe von insgesamt 22 Millionen US-Dollar, um die gründliche, aber sorgfältige Gewinnung der gesamten Plattform und des Ölfördersystems sicherzustellen.

Aufgrund dieser hohen Abtragsstandards wird Plattform Holly nicht über Nacht vom Horizont verschwinden. Die aktuellen Schätzungen gehen von drei Jahren bis zur vollständigen Stilllegung aus, da die verfügbaren Geräte dem California Environmental Quality Act (CEQA) entsprechen.

Neben der Entfernung der Stahlkonstruktion aus der Umgebung bleibt jedoch weitgehend der Gedanke, den Bereich vor einem Ölleck zu schützen. Unter der Plattform Holly liegen 32 Ölquellen mit insgesamt 85,1 Millionen Barrel Öl, so der SLC.

Venoco ist im Rahmen des Leasingvertrags dafür verantwortlich, dass dieses Öl effizient begrenzt wird, so dass es keine Bedrohung für die Tausenden potenziell betroffenen Arten darstellt. Der SLC-Bericht zitiert diese als, „Verpflichtungen aus den staatlichen Pachtverträgen, einschließlich der Verpflichtung, die 32 Brunnen im Feld South Ellwood ordnungsgemäß zu verstopfen und zu verlassen und die Anlagen stillzulegen.“

Angesichts der Volatilität des Verfahrens werden sowohl der SLC als auch der Venoco einer strengen Prüfung unterzogen. „Ich werde den Stilllegungsprozess genau verfolgen“, sagte Jackson, „weil dies uns hilft, einer Zukunft näher zu kommen, die sauberer, grüner und weniger abhängig von fossilen Brennstoffen ist.“

Trotz der von der Trump-Regierung erlassenen Anordnung versucht Senator Jackson, Kalifornien von der langen Geschichte der Ölbohrungen im Santa Barbara Channel abzubringen. Die Stilllegung der Plattform Holly ist ein Beispiel für diesen Fortschritt, aber die Geschichte der Ölindustrie ist hier tiefer gegraben als die 32 Ölquellen.

Die Ölförderung in Santa Barbara County begann in den 1930er Jahren, als Ressourcen für den Zweiten Weltkrieg benötigt wurden und die UCSB eine Militärbasis war. Sobald die Onshore-Produktion ihren Höhepunkt erreichte und die Technologie zur Gewinnung aus dem Meer entwickelt wurde, kamen Ölplattformen ins Spiel.

Die geologische Struktur des Ozeans zwischen dem Festland und den Kanalinseln schafft einen optimalen Standort für die Entwicklung von Bohrinseln. Der Meeresboden im Kanal enthält sogenannte Synklines und Antiklines bzw. Unterwasserhügel und -täler und hat Öl an zugänglichen Stellen. Ölplattformen können in relativ flachem Wasser gebaut werden und haben Zugang zu Tausenden von Barrel Öl.

Die rasche Ausweitung der Ölbohrungen führte zu einer Spitzenproduktionsrate von 8.9 Millionen Barrel Öl pro Jahr im Jahr 1964, nach der Santa Barbara County Planning Division. Ein umfangreiches Pipelinesystem musste eingerichtet werden, um das von Offshore-Anlagen gewonnene Öl und Gas zu transportieren.

Nur für Plattform 1 wurden vier separate Unterwasserpipelines eingerichtet: eine für den Transport des Rohöls, eine für den Transport des Erdgases, eine für den Transport von Versorgungsunternehmen und eine für den Transport des überschüssigen Materials, das aus den Ölquellen sickert.

Nach den von der Santa Barbara Development and Energy Division veröffentlichten Plänen haben diese Pipelines von Plattform Holly bis zur Ellwood Oil & Gasaufbereitungsanlage eine Gesamtlänge von 12,5 Meilen und einen Durchmesser von ungefähr sechs Zoll. Diese Rohre sind dafür verantwortlich, das durch Bohren freigesetzte Öl sicher zu den richtigen Verwaltungseinrichtungen neben dem Sandpiper Golf Course zu transportieren. Obwohl die kilometerlangen Rohre unter Hunderten Kubikfuß Wasser vergraben sind, Die großen weißen Verarbeitungsrohre sind vom Westcampus der UCSB aus deutlich sichtbar.

Obwohl Venoco, ein in Houston ansässiges Unternehmen, die Plattform Holly betreibt, ist Plains All American für die betriebliche Effizienz dieser Pipelines verantwortlich. Am 19.Mai 2015 platzte eine dieser Pipelines.

140.000 Gallonen Öl, die von der Plattform Holly durch diese Pipeline transportiert wurden, gelangten in den Ozean in der Nähe des Refugio State Beach. Dieses Ereignis wirkte sich sowohl auf die UCSB-Community als auch auf das Wohlergehen der lokalen Ökosysteme aus.

Ölteppiche auf der Wasseroberfläche und teerbedeckter Sand schränkten den Zugang der Öffentlichkeit zu nahe gelegenen Stränden aus Gründen der öffentlichen Sicherheit für zwei Monate ein. Darüber hinaus wurden über 200 Vögel und 50 Meeressäuger infolge einer bewohnbaren Umgebung getötet.

Die mit der Beseitigung dieser Ölpest verbundenen Kosten beliefen sich auf 96 Millionen US-Dollar. Es folgte eine Klage zwischen Venoco und Plains All American, um die für den Schaden verantwortliche Organisation zu bestimmen.

Obwohl fast alle amerikanischen Mitarbeiter wegen Straftaten angeklagt wurden, konnte sich Venocos finanzieller Kampf nie von den Einnahmeverlusten nach der Ölpest erholen.

Ölverschmutzungen waren die größte Abschreckung von der fortgesetzten Nutzung von Ölplattformen. Verstärkte Beobachtungen der Nebenwirkungen der Offshore-Ölförderung haben die Zustimmung der Gemeinschaft zu den Bohrinseln verringert.

In Bezug auf die Beseitigung von Plattformmüll und die weitere Reduzierung der Ölförderung in staatlichen Gewässern schrieb die LA Times: „Während Präsident Trump seine Entschlossenheit zum Ausdruck bringt, die Ölbohrungen und die Energiepolitik des 20.Jahrhunderts auszuweiten, ist Kalifornien Vorreiter bei der nachhaltigen Alternative, die unsere Küsten und die Umwelt schützt und gleichzeitig in der zukünftigen Energie- und Weltwirtschaft stark Fuß fasst.“

Ein Slogan „Nicht in meinem Hinterhof“ hat insbesondere die Haltung des Santa Barbara County zu Ölplattformen und zur Gewinnung fossiler Brennstoffe in den staatlich kontrollierten Gewässern des Countys übernommen. Die Stilllegung dieser letzten Plattform in der Region und ihre sorgfältige Gewinnung stellen die Wünsche der öffentlichen Meinung dar.

Um die öffentliche Meinung über die Stilllegung zu beurteilen, kontaktierte das SLC verschiedene lokale und staatliche Stellen, die für das Gebiet zuständig sind, darunter die staatliche Abteilung für Öl-, Gas- und Geothermieressourcen, der Santa Barbara County Air Pollution Control District und die Stadt Goleta.

Infolgedessen enthält die Kündigung des Mietvertrags auf Plattform Holly zwischen Venoco und dem SLC spezifische Klauseln, um sicherzustellen, dass die Öffentlichkeit dem Stilllegungsplanungsprozess zustimmt.

Um die verbleibenden Vermögenswerte des Ellwood—Ölfelds — die Vögel, Delfine, Robben und andere Strandbesucher – zu erhalten, gab Venoco in einer Pressemitteilung bekannt: „Der Mietvertrag sieht vor, dass das Unternehmen für die Verwaltung der Sicherheit der Vermögenswerte während des gesamten Stilllegungsprozesses verantwortlich ist.“

Insgesamt ist Platform Holly seit Generationen von Studenten ein Meilenstein vor der Küste der UCSB. Jetzt wird es weggenommen wie die schnelle und vorsichtige Natur der Meeresschildkröten, die der Flut des Ozeans folgen: langsam und stetig.

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