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Russlands Progress-Raumschiff: ISS-Versorgungsschiff

Progress-Raumschiffe sind automatisierte, unbemannte und Einwegfahrzeuge, die in der Regel drei- bis viermal im Jahr Treibstoff und Vorräte an die Internationale Raumstation liefern. Sie beliefern die ISS seit 2001. Das Progress-Design wurde der russischen Sojus-Raumkapsel nachempfunden, die Besatzungsmitglieder zur ISS befördert, aber speziell modifiziert, um Fracht anstelle von Menschen zu transportieren. Progress-Fahrzeuge sind wie die Sojus so gebaut, dass sie selbst fliegen können, können aber bei Bedarf auch von Kosmonauten auf der Raumstation ferngesteuert werden.

Während der Fortschritt heute am besten für ISS-Flüge bekannt ist, werden Versionen des Raumfahrzeugs seit 1978 verwendet. Sie wurden zuerst von der Sowjetunion für die Raumstationen Salyut 6, Salyut 7 und Mir geflogen. Russland setzte die Flüge nach dem Zerfall der Sowjetunion in den frühen 1990er Jahren fort.

Bisher wurden mehr als 150 Flüge durchgeführt, wobei in fast vier Jahrzehnten Arbeit nur eine Handvoll Flugprobleme auftraten, die die Mission stoppten. Zwei der berühmtesten Vorfälle ereigneten sich jedoch während des Mir-Programms; Progress M-24 stürzte 1994 beim Andocken in Mir ab, und Progress-M34 beschädigte das Spektr-Modul während eines Andocktests 1997.

In jüngerer Zeit konnten zwei Progress-Flüge (zwischen Dutzenden erfolgreicher Starts) die ISS nicht erreichen. Progress M-12M (auch bekannt als Progress 44 oder 44P) ging beim Start im August 2011 verloren. Der Ausfall geschah aufgrund einer Fehlfunktion in der Sojus-Rakete. Im Jahr 2015 geriet Progress M-27M (auch bekannt als Progress 59 oder 59P) kurz nach dem Abheben von seiner Rakete in einer erdnahen Umlaufbahn außer Kontrolle und konnte nicht geborgen werden. Der Verlust wurde später einer „Design-Besonderheit“ zwischen Sojus und Progress zugeschrieben.

Die Roboterfahrzeuge, die etwa 24 Fuß (7 Meter) lang und fast 9 Fuß (2,7 Meter) breit sind, bestehen aus drei Modulen. Das erste ist ein unter Druck stehendes Vorwärtsmodul, das Vorräte wie wissenschaftliche Ausrüstung, Kleidung, abgepackte und frische Lebensmittel sowie Briefe von zu Hause zur ISS transportiert. Die aktuelle Version des Progress Craft kann 1.700 Kilogramm (3.748 Pfund) solcher Vorräte tragen.

Russlands unbemanntes Progress 60-Frachtschiff auf der Startrampe des Kosmodroms Baikonur in Kasachstan vor einem geplanten Start am 3. Juli 2015. (Bildnachweis: Roscosmos)

Wenn die Progress an der Raumstation andockt, entlädt die Besatzung diese Vorräte und füllt das Frachtmodul mit Müll, nicht benötigter Ausrüstung und Abwasser für die Rückreise zur Erde auf.

Progress hat auch ein Antriebsmodul, das dem Instrumentierungs- / Antriebsmodul der Sojus ähnelt. Dieses Modul enthält die elektronische Ausrüstung oder Avionik für die Systeme und Sensoren von Progress, die ein automatisches Andocken an die ISS ermöglichen. Die Progress-Triebwerke können auch verwendet werden, um die Umlaufbahn der Raumstation in eine höhere Höhe zu bringen oder ihre Ausrichtung zu ändern.

Schließlich hat Progress ein Betankungsmodul anstelle des Sojus-Abstiegsmoduls. Seine acht Treibstofftanks können bis zu 1.740 Kilogramm (3.836 lbs.) von Flüssigkeit, abhängig von, wie viel Gewicht im Ladungsmodul getragen wird. Vier der Tanks enthalten Kraftstoff, während die anderen vier das Oxidationsmittel des Kraftstoffs enthalten.

Wie die Sojus wird Progress auf der Sojus-Rakete vom zentralasiatischen Weltraumbahnhof des Kosmodroms Baikonur in Kasachstan gestartet. Ein Einweg-Raumschiff, es verbrennt typischerweise über dem Pazifischen Ozean beim Wiedereintritt in die Erdatmosphäre. ISS-Besatzungsmitglieder legen normalerweise Müll und nicht benötigte Gegenstände in den Fortschritt, bevor er von der ISS abgedockt wird. Eines der berühmtesten Müllgegenstände war das erste Laufband auf der ISS. Nach dem Austausch wurde das ursprüngliche Laufband 2013 auf eine Reise geschickt und in der Erdatmosphäre verbrannt.

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