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Was kommt als nächstes für Philip Chism?

Chism, jetzt 17, wird mindestens 40 Jahre für die Vergewaltigung und Ermordung der Danvers-Lehrerin Colleen Ritzer verbüßen, und Experten werden dieses Urteil analysieren. Aber was wissen wir wirklich darüber, wie er diese Zeit verbringen wird?
Von Jean Trounstine·28.2.2016, 4:45 Uhr.

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 Phillip Chism

Phillip Chism vor Gericht am Essex Superior Court in Salem, Mass. / Foto über AP

Diese Woche trauerte Massachusetts erneut um die Vergewaltigung und Ermordung der Danvers High School Lehrerin Colleen Ritzer. Am Freitag, Freunde und Familie teilten ihre Trauer in Opferauswirkungserklärungen bei der Urteilsverkündung von Philip Chism vor dem Salem Superior Court. Als Richter David A. Lowy die Strafe für den 17-Jährigen aussprach, sagte er, er glaube, „dass die krachenden Wellen dieser Tragödie niemals nachlassen werden.“

Chism, zum Zeitpunkt des Mordes 14 Jahre alt, wurde gemäß dem Gesetz von Massachusetts automatisch als Erwachsener vor Gericht gestellt. Er wurde zu lebenslanger Haft mit Bewährungsberechtigung in verurteilt 25 Jahre — das Maximum, das ein Jugendlicher zum Zeitpunkt seines Verbrechens zuließ — wegen Mordes ersten Grades verurteilt. Der Richter verhängte außerdem eine Strafe von 40 Jahren plus einem Tag wegen Vergewaltigung und 40 Jahren plus einem Tag wegen bewaffneten Raubüberfalls. Alle Strafen sind gleichzeitig zu verbüßen, was bedeutet, dass Chism erst im Alter von 54 Jahren eine Bewährung beantragen kann. Zu diesem Zeitpunkt muss er laut Gesetz einem Bewährungsausschuss nachweisen, dass „eine hinreichende Wahrscheinlichkeit besteht, dass er im Falle seiner Freilassung in Freiheit leben und bleiben wird, ohne gegen das Gesetz zu verstoßen, und dass seine Freilassung nicht mit dem Wohlergehen der Gesellschaft unvereinbar ist.“

Jetzt wissen wir, dass Chism in die sichere Einrichtung des Department of Youth Services (DYS) in Worcester zurückkehren wird und höchstwahrscheinlich dort bleiben wird, bis er 18 ist. Wir wissen, dass er 857 Tage Gutschrift für die verbüßte Zeit erhalten wird. Aber der Rest seines Weges ist nicht so klar. Sicher, Er wird zur Klassifizierung nach MCI-Cedar Junction in Walpole gebracht. Die Abteilung für Korrektur wird dann bestimmen, in welchem Gefängnis er untergebracht wird — das hängt zum Teil davon ab, wie es ihm im Jugendgefängnis geht und wie gefährlich er ist, wenn er in Walpole ankommt. Aber was wird Philip Chism Tag für Tag in einem Jugendgefängnis tun, und gibt es Vorbereitungen dafür, in ein Gefängnis für Erwachsene zu gehen?

Laut einer DYS-E-Mail „hält DYS Jugendliche, die unter 18 Jahre alt sind und aus Höflichkeit gegenüber dem Erwachsenensystem Strafen für Erwachsene erhalten haben, um das Bundesgesetz einzuhalten. Jugendliche, die auf Höflichkeitsbasis gehalten werden, werden in hochsicheren Programmen gehalten, wo sie pädagogische und medizinische Dienstleistungen erhalten, klinische Unterstützung und Zugang zu einer Vielzahl von psychoedukativen Gruppen erhalten.“

In einem Telefoninterview beschrieb die Prozessanwältin Janice Bassil aus Bassil, Klovee & Budreau, die Jugendmordfälle verhandelt, den Weg ihres Klienten Ernest Watkins vom Jugendlichen zum Erwachsenen, der wie Chism im Alter von 14 Jahren wegen seines Verbrechens (unfreiwilliger Totschlag) verurteilt wurde. Er verbrachte mehrere Jahre in einem Jugendgefängnis, und im Alter 18, Er wurde nach Walpole verschifft. Bassil sagt: „DYS war wirklich großartig und kümmerte sich um meinen Kunden. Sie tun alles, um auf Kinder aufzupassen.“ Viele verdienen ihr Geld.

Bassil wollte, dass ihr Klient im Alter von 21 Jahren nach Walpole ging, und hatte eine Beschwerde. Sie streitet, weil diejenigen in DYS keine „gute Zeit“ verdienen dürfen, während sie ihre Strafe verbüßen — dieses Privileg ist nur Gefangenen in Einrichtungen für Erwachsene erlaubt. Gute Zeit kann für die Teilnahme an bestimmten Aktivitäten verdient werden und ermöglicht einige freie Tage.

Bassil sagt, dass Chism eine schwierige Zeit haben könnte, wenn er den Übergang macht. „Vieles wird sich auf seine psychischen Probleme auswirken.“ Sie fügte hinzu: „Er konnte sehr gut zwischen Bridgewater Mental Hospital und Gefängnis hin und her gehen. Mehr als 300.000 psychisch kranke Menschen werden jeden Tag in Gefängnissen und Gefängnissen festgehalten. Typischerweise passen sich Klienten mit psychischen Problemen nicht gut an.“

In seiner Urteilsbegründung hatte Richter Lowy festgestellt, dass, während die Wahnsinnsverteidigung im Urteil der Jury nicht akzeptiert wurde, Chism „das Leben nicht auf der dritten Basis begann.“ Sein Privatleben beinhaltete Missbrauch, Verlassenheit und Unvorhersehbarkeit seines Vaters sowie eine Scheidung. Chisms Mutter brachte Philip aus Tennessee nach Danvers, und seine Anpassung war schwierig.

Nachdem Chism der schrecklichen Verbrechen gegen Ritzer für schuldig befunden wurde, wurde er in DYS in Boston festgehalten. Dort soll er einen Staatsbediensteten angegriffen haben – denselben Ort, an dem Watkins einst wohnte, Metro Youth, sagte Bassil. Diese Anklage wird in den kommenden Monaten vor dem Jugendgericht verhandelt. Chism wurde dann in das Worcester State Hospital geschickt, wo er von einem Psychiater untersucht wurde, weil, wie der Boston Globe 2014 berichtete, Vertreter von DYS angegeben hatten, er schien psychotisch zu sein, „inkohärent schäumend vor dem Mund zu schreien.“ Er wurde schließlich diagnostiziert, behandelt und medizinisch behandelt.

Nach diesem Vorfall forderte das Commonwealth laut einer eidesstattlichen Erklärung von Jonathan Blodgett, Bezirksstaatsanwalt von Essex, und der Staatsanwältin Kate MacDougall „strenge Sicherheitsvorkehrungen“ in jeder staatlichen oder grafschaftlichen Einrichtung, in der Chism untergebracht ist.

Bassil sagte: „Ich weiß nicht, ob er selbstmörderisch war, aber ich erwarte, dass er, wenn er zurückkehrt, genau beobachtet wird.“ Massachusetts hat keine Einzelhaft in seinen Jugendgefängnissen. „Er wird sich beraten lassen und höchstwahrscheinlich an Gruppen teilnehmen“, sagte Bassil.

Es gibt Risiken für diejenigen, die jung sind, wenn sie in Erwachsenengefängnissen ankommen, einschließlich der Angriffe durch andere Gefangene oder durch das Personal. Sie werden nicht von harten Strafen wie Rückhaltestühlen verschont, chemische Mittel, und Elektroschockwaffen, schrieb Jennifer L. Woolard und ihre Co-Autoren in einem Artikel aus dem Jahr 2005 im International Journal of Forensic Mental Health. Die meisten jungen Menschen hoffen inbrünstig, nicht das zu werden, was das Gefängnis zu verlangen scheint, und wenn sie nachgeben, wird es akzeptabel, Verbrechen hinter Gittern zu begehen.

Wie im jüngsten bahnbrechenden Fall von 2012, Miller v. Alabama, und kürzlich in Montgomery v. Louisiana , ist eine Idee — bewiesen durch Neurowissenschaften und Verhaltensforschung —, dass „Kinder, die sogar abscheuliche Verbrechen begehen, fähig sind Veränderung.“ Ob sich Philip Chism ändert, bleibt abzuwarten.

Eines ist sicher: Chism wird einen langen Weg vor sich haben, bevor er überhaupt Bewährung sehen kann. Und wegen seiner brutalen Verbrechen gibt es viele, die dafür kämpfen werden, ihn hinter Gittern zu halten, egal wie sehr er sich verwandeln mag. Aber nur die Zeit wird zeigen, was mit Philip Chism passieren wird.

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