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Wissenschaft und Nächstenliebe

Eine kranke Frau (sterbende Mutter) in einem bequem geschminkten Bett nimmt gelassen das Zentrum der diagonalen Komposition der Leinwand ein. Sie liegt zwischen einem sitzenden Arzt, der sich auf seine Handuhr konzentriert, während er ihren Puls misst, und einer Nonne, die das Kind der Frau hält und ihr einen Drink (Tee, Medizin) reicht. Die einfache, ruhige Ordnung der kargen Umgebung spiegelt sich in den Haltungen und Gesichtern der vier Figuren wider.

Robert Maillard dokumentiert in seiner biographischen Studie, dass Picassos Vater – Kunstlehrer und Modell, der sich als Arzt ausgab – sowohl die Komposition als auch den Titel des Gemäldes für seinen 16-jährigen Sohn (Picasso. New York: Tudor, 1972, S. 180).

Ein früherer Aquarellentwurf dieser Arbeit skizziert das Kind mit ausgestreckten Armen, die nach vorne zur kranken Mutter reichen. Im Entwurf befassen sich auch der Arzt und die Nonne mehr mit dem Zustand der Mutter. Obwohl die allegorische Bedeutung dieser akademischen Komposition gestärkt wird, wird die dramatische Intensität in der endgültigen Fassung (1897), die in Madrid mit einer ehrenvollen Erwähnung und einer Goldmedaille auf der Exposición de Bellas Artes in Málaga ausgezeichnet wurde, verringert, wenn nicht sogar verloren.

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