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Domande profondamente impegnative da porre a un ateo

“La gente ha sempre voluto risposte alle grandi domande. Da dove veniamo? Come è iniziato l’universo? Qual è il significato e il design dietro tutto questo? C’è qualcuno là fuori? I resoconti della creazione del passato sembrano ora meno rilevanti e credibili… .

Ognuno di noi è libero di credere ciò che vuole, ed è mia opinione che la spiegazione più semplice sia che non c’è Dio. Nessuno ha creato l’universo e nessuno dirige il nostro destino.”

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—Stephen Hawking, Brevi Risposte alle Grandi Questions1

 Prazis/Dreamstime
Fonte: Prazis/Dreamstime

Una volta ho sentito un teologo in una scienza-religione dibattito astutamente dichiarare che, mentre i credenti devono spiegare il “problema del male” non credenti devono spiegare tutto il resto.

Il “problema del male” religiosamente irrisolvibile (perché accadono cose terribili in un mondo governato da un dio onnipotente, onnisciente, tutto buono?) certamente sfida la nozione di un Dio personale che si preoccupa di ciascuno di noi individualmente. E anche l’idea di un tale Dio autore di libri ha perso terreno, con molti rami liberali delle religioni giudeo-cristiane che si sono spostati oltre la credenza letterale nella rivelazione divina della Bibbia—poiché ora è ben stabilito che i libri della Bibbia ebraica sono stati scritti in fasi da scrittori molto umani molti secoli più tardi della stessa paternità dichiarata della Bibbia.

Ma questo lascia ancora molto spazio per credere in una sorta di potere superiore soprannaturale o dio, una sorta di forza intenzionale e cosciente della natura che ha creato, progettato e continua a guidare l’universo e il suo contenuto.

Argomenti convincenti per credere in un potere superiore

Fino a tempi abbastanza recenti, alcuni dei misteri fondamentali sull’universo mettevano in difficoltà molte persone riflessive e istruite—persino molti scienziati di alto livello—e sembravano sostenere credenze soprannaturali, sfidando le spiegazioni razionali.

La visione teistica sembrava intellettualmente credibile, anche appropriatamente scettica. Darwin stesso articolato il dilemma centrale sottostante a questo tipo di domande, quando scrisse l’estrema difficoltà a concepire l’universo come il frutto del cieco caso:

“un’Altra fonte di convinzione nell’esistenza di Dio, collegato con la ragione e non con i sentimenti, mi impressiona come avere molto più peso. Ciò deriva dall’estrema difficoltà o meglio dall’impossibilità di concepire questo immenso e meraviglioso universo, compreso l’uomo con la sua capacità di guardare lontano all’indietro e lontano nel futuro, come risultato di cieco caso o necessità. Quando così riflettendo mi sento costretto a guardare a una Prima Causa che ha una mente intelligente in qualche misura analoga a quella dell’uomo; e merito di essere chiamato un Teista.”2

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Teismo anche fatto un ritorno negli ultimi decenni, come la scienza ha rivelato l’incredibile complessità e la complessità della vita e dell’universo. Tutto sembrava troppo complesso, troppo ‘intelligente’ per essere senza guida. Diversi enigmi rimasero apparentemente impenetrabili.

Una sofisticata difesa intellettuale della fede in Dio di solito inizia con una qualche versione dell’argomento secondo cui l’universo deve aver avuto un inizio e non potrebbe essersi portato all’esistenza: perché c’è qualcosa piuttosto che niente? Come potrebbe nascere qualcosa dal nulla? L’argomento procede quindi all’affermazione che l’immensa complessità del nostro mondo non avrebbe potuto sorgere spontaneamente e senza guida.

La più grande complessità a noi nota nell’universo è la complessità biologica delle creature viventi. Anche quei teologi che accettano l’evidenza scientifica per l’evoluzione come una spiegazione completa per la complessità biologica in genere sostengono che Dio opera per mezzo di evoluzione. Tuttavia, una comprensione più che superficiale dell’evoluzione porta molti credenti alla preoccupante e inevitabile conclusione che un Dio che usa l’evoluzione per creare creature viventi può solo essere completamente crudele o indifferente, per non parlare di inefficiente, armeggiare e pasticciare. Su questo punto, i creazionisti letterali che rifiutano l’evoluzione sono probabilmente corretti: l’insegnamento dell’evoluzione è profondamente corrosivo per la fede religiosa.

Tuttavia, i credenti in un potere superiore e in un piano superiore che accettano l’evoluzione come completamente non guidata possono ancora ripiegare sull’argomento che le leggi della fisica sono improbabilmente messe a punto per aver permesso alla materia organizzata e alla vita di essere sorte in primo luogo. Verso la fine del ventesimo secolo, questo argomento sembrava insormontabile. I credenti potrebbero anche sottolineare che una delle leggi più importanti della fisica, la seconda legge della termodinamica, impone che l’universo proceda verso livelli crescenti di disordine (entropia). Come potrebbe dunque nascere l’ordine senza guida, invertendo spontaneamente questa inesorabile tendenza naturale al disordine?

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Aggiungendo all’impressione di un regno spirituale e di un disegno soprannaturale, il mistero della coscienza è particolarmente avvincente: come potrebbe la materia diventare cosciente e consapevole di sé, e come potrebbe accadere spontaneamente e senza guida? Come può l’esperienza dell’io essere riducibile alle leggi della fisica e alla mera materia? Come è possibile che il nostro io cosciente possa essersi formato come fenomeni temporanei e poi evaporare in totale inesistenza quando moriamo?

Inoltre, che dire dei valori e dell’etica? Come potrebbero tali qualità astratte e intangibili derivare dalla “roba” materiale dell’universo? Anche se in qualche modo potessero, la moralità non sarebbe arbitraria o relativa? Come può sorgere il significato in un universo casuale e materiale? Come emerge lo scopo stesso in un universo senza scopo?

Questi sono tutti argomenti intelligenti e convincenti. Sono una grande parte del motivo per cui, nonostante il declino della religione nelle società occidentali negli ultimi secoli (un processo che ha accelerato negli ultimi decenni e soprattutto negli ultimi anni), molte persone credono ancora in una sorta di potere superiore e piano superiore.

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Un cambiamento epocale nella nostra comprensione del mondo

Tuttavia, in questo secolo, c’è stato un drammatico cambiamento verso definitiva, convinto ateismo tra i grandi numeri dell’ex agnostici e credenti, tra cui un grande numero notevole degli intellettuali. E la maggior parte degli scienziati, in particolare gli scienziati di alto livello, sono non credenti. In effetti, la scienza oggi è praticamente sinonimo di ateismo. Come mai?

Nonostante molti argomenti apparentemente convincenti a favore di un universo progettato in modo soprannaturale, una potente visione scientifica del mondo è stata costruita nei tempi moderni, con diverse parti chiave del quadro generale che si sono messe in atto nell’ultimo decennio o due.

Ora abbiamo modelli altamente convincenti e del tutto plausibili per come il nostro mondo, la nostra vita e la nostra coscienza potrebbero in effetti essere emersi completamente spontaneamente e senza guida—in effetti tutto il percorso dall’origine dell’universo alla sua attuale complessità. Applicando questi modelli, non è richiesta alcuna causa esterna o prima, nessun designer intelligente e nessuna mano guida. La scienza può anche spiegare l’emergere completamente naturale di scopo, significato e moralità in un universo che è iniziato come semplice, casuale, senza vita, senza scopo e indifferente.

La scienza ha fatto incredibili incursioni nelle grandi domande. Le intuizioni scientifiche sono state acquisite a un ritmo così rapido che la maggior parte delle persone non ha tenuto il passo con loro, non li capisce e non ne ha colto appieno le implicazioni.

Molti scrittori di scienza popolare, me compreso, hanno cercato di sintetizzare e spiegare queste intuizioni in termini semplici e comprensibili accessibili al lettore medio istruito, nel tentativo di portare il pubblico fino a velocità (attraverso questa serie di blog, e più pienamente in riferimento 3 sotto). Come psichiatra, il mio particolare interesse è nella condivisione di intuizioni che penso possano aiutare a relazionare la scienza al livello umanistico delle nostre vite individuali – alle cose che contano davvero per le persone nella loro ricerca di scopo e significato, vivendo le loro vite di fronte all’incertezza, all’ansia e alle avversità.

Nessuno sta suggerendo che la scienza abbia spiegazioni complete per tutto. Alcune delle spiegazioni hanno prove ben consolidate; altre sono allo stadio di ipotesi plausibili e saranno continuamente migliorate. Ma la scienza fornisce spiegazioni e modelli molto migliori per la comparsa del design nell’universo rispetto all’invocazione del soprannaturalismo—meglio nel senso che le spiegazioni scientifiche si adattano molto più strettamente ai dati, senza le contraddizioni e gli aggiustamenti arbitrari necessari per rendere i modelli religiosi e soprannaturali del mondo adatti alla realtà. È importante sottolineare che i modelli scientifici senza soprannaturale fanno anche previsioni molto più accurate e verificabili.

La visione scientifica del mondo di oggi è il risultato di scoperte fondamentali in campi disparati. Considerate separatamente e individualmente, queste intuizioni stanno radicalmente cambiando paradigma in ciascuno dei loro campi. Presi insieme, possono effettivamente portare a un punto di svolta nella storia intellettuale dell’umanità.

Nel considerare la propria visione del mondo, formulare le domande più profondamente impegnative che possono essere poste a un ateo. Quindi cerca le risposte più informate. Le risposte potrebbero sorprenderti e metterti in un affascinante percorso di scoperta.

Siamo già nel 21 ° secolo. Non lasciarti indietro.

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