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16.1: Estudio de caso: Sistema Respiratorio e Intercambio Gaseoso

Estudio de caso: Tos Que no se detiene

Hace tres semanas, Sacheen, de 20 años, presentó síntomas típicos del resfriado común. Tenía secreción nasal, fatiga y tos leve. Sus síntomas habían empezado a mejorar, pero recientemente su tos ha empeorado. Tose mucho moco espeso, le duele la garganta por tos frecuente y su pecho se siente muy congestionado. Según su esposa, Sacheen tiene un «resfriado de pecho».»Sacheen es fumadora y se pregunta si su hábito está empeorando su tos. Ella decide que es hora de ver a un médico.

tos individual

Figura \(\Índice de página{1}\): Tos

Tsosie examina a Sacheen y le pregunta sobre sus síntomas y antecedentes de salud. Comprueba el nivel de oxígeno en la sangre de Sacheen conectando un dispositivo llamado oxímetro de pulso al dedo de Sacheen (Figura \(\pageIndex{2}\)). El Dr. Tsosie concluye que Sacheen tiene bronquitis, una infección que ocurre comúnmente después de que una persona tiene un resfriado o gripe. La bronquitis a veces se conoce como un» resfriado de pecho», ¡así que la esposa de Sacheen tenía razón! La bronquitis causa inflamación y acumulación de moco en los bronquios del pecho.

Oxímetro de muñeca
Figura \(\pageIndex{2}\): Un oxímetro de pulso, utilizado para medir los niveles de oxígeno en sangre.

Debido a que los virus, y no las bacterias, generalmente causan bronquitis, el Dr. Tsosie le dice a Sacheen que es probable que los antibióticos no ayuden. En su lugar, recomienda que Sacheen intente adelgazar y eliminar el moco bebiendo muchos líquidos y usando un humidificador o pasando tiempo en una ducha humeante. También recomienda que Sacheen descanse mucho.

La Dra. Tsosie también le dice a Sacheen algunas cosas que no debe hacer, lo más importante, no fumar mientras esté enferma y tratar de dejar de fumar a largo plazo. Explica que fumar puede hacer que las personas sean más susceptibles a la bronquitis y puede dificultar la recuperación. También aconseja a Sacheen que no tome medicamentos supresores de la tos de venta libre.

Al leer este capítulo sobre el sistema respiratorio, comprenderá mejor qué es la bronquitis y por qué la Dra. Tsosie hizo las recomendaciones de tratamiento que hizo. Al final del capítulo, aprenderás más sobre la bronquitis aguda, que es el tipo que tiene Sacheen. Esta información puede ser útil para usted personalmente porque las posibilidades son altas de que contraiga esta infección común en algún momento de su vida: ¡hay millones de casos de bronquitis cada año!

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