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9 Preguntas incómodas Que Probablemente quieras hacerle a tu Nuevo Terapeuta

Ir a un nuevo proveedor de salud mental puede sentirse como ir a una primera cita incómoda (sin las cosas románticas, obviamente). Antes de reunirse en persona, es probable que tenga muy poca información sobre ellos. Tal vez viste su cara en línea y pensaste, parecen agradables. Y probablemente hiciste una búsqueda rápida en línea para averiguar algunos detalles, como dónde fueron a la escuela y en qué se enfocaron, que también es probablemente lo que te animó a organizar una reunión en primer lugar.

Cuando es el momento de reunirse en persona, es probable que se sienta nervioso y escéptico de que este completo extraño pueda mejorar su vida y tener en cuenta sus mejores intereses en todo momento. Pero también tienes la esperanza de que algo bueno salga de esto y no sea un fracaso total. Tal vez mantengas la guardia alta y pongas antenas durante la primera visita (o dos, o siete) para ver si realmente puedes vibrar con esta persona. Sabes que debes hacer preguntas, ¡y tienes muchas preguntas!- pero eres un poco cauteloso de ir demasiado fuerte y decir accidentalmente algo inapropiado.

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La cuestión es que, cuando se trata de encontrar un terapeuta, al igual que con las citas, mereces saber en qué te estás metiendo. Como psiquiatra, a menudo recibo preguntas que usted podría pensar que son inapropiadas para hacerle a su nuevo terapeuta. Pero puedo asegurarle que damos la bienvenida a estas curiosidades, especialmente si lo ayudan a sentirse más cómodo y abierto a la terapia continua, o incluso a ir en primer lugar. Es completamente normal sentir desconfianza en el proceso al principio. Y está más que bien hacer preguntas sobre los antecedentes profesionales de la persona, su tratamiento y todos y cada uno de los temores que tenga sobre los servicios de salud mental que está recibiendo.

Estas son algunas de las preguntas más comunes y aparentemente incómodas que recibo, y exactamente cómo las manejo. Con suerte, al responder a estas preguntas, puedo ayudarlo a sentirse al menos un poco menos nervioso acerca de su primera cita con un nuevo proveedor.

¿Hay alguna razón por la que sea psiquiatra/psicólogo/trabajador social/terapeuta familiar/etc. en lugar de algún otro título?

Hay muchos tipos diferentes de proveedores en el espacio de la salud mental, y esto puede hacer que las cosas sean bastante confusas cuando está buscando a alguien a quien ver. Para empezar, el término «terapeuta «es ambiguo y podría referirse a cualquier persona capaz de proporcionar terapia (o lo que algunas personas coloquialmente llaman»terapia de conversación»). Esta lista incluye trabajadores sociales( LCSW), enfermeras practicantes (NP), asistentes médicos (PA), consejeros de salud mental (MHC o LPC), terapeutas matrimoniales y familiares (MFT), psicólogos (Psy).D. y Tel. D.) y psiquiatras (M. D.). (Puede encontrar una lista bastante completa aquí. Si bien todos estos titulados enumerados pueden ser excelentes opciones para recibir asesoramiento o terapia individual, realmente se reduce a cuáles son sus necesidades y qué especialidades está buscando en un proveedor.

Por lo tanto, la respuesta a esta pregunta dependerá completamente del experto que le estés preguntando y de sus razones personales para entrar en un campo en particular. Alguien que eligió, por ejemplo, realizar trabajo social clínico ayuda a las personas a lidiar con problemas de salud mental y diagnósticos y trata problemas mentales y de comportamiento, de muchas de las mismas maneras que yo como psiquiatra. Pero su carrera también puede alcanzar muchas otras facetas que no necesariamente cubriría, como ayudar a una familia necesitada a encontrar vivienda, ayudar a los padres a navegar el proceso de adopción de un niño y muchas otras situaciones. Diferentes grados significan diferentes ámbitos de trabajo y enfoque de capacitación, y uno no es necesariamente mejor que otro. Son simplemente diferentes y permiten al experto cubrir y proporcionar servicio en situaciones de nicho.

Para hablar específicamente con mi título, los psiquiatras y psicólogos requieren la mayor cantidad de años de capacitación. También pueden, posteriormente, cobrar más, lo que puede ser una barrera para algunas personas y una razón por la que no quieren ver a un psiquiatra/psicólogo. Los psiquiatras, como yo, también son el único grupo que va a la escuela de medicina y, como resultado, pueden recetar medicamentos psiquiátricos. Tenemos la misma formación que todos los demás médicos antes de la especialización, por lo que también entendemos las manifestaciones psicológicas de enfermedades físicas (como experimentar depresión como resultado de un diagnóstico de cáncer o un tratamiento para el cáncer) y qué más buscar y probar (a menudo pedimos pruebas de laboratorio).

Debido a nuestra capacidad para recetar y a nuestros antecedentes médicos, los psiquiatras a menudo ven a personas con enfermedades mentales más graves (por lo general, la terapia sola es un primer paso para muchas enfermedades y los medicamentos se consideran el siguiente paso si es necesario). Sin embargo, lo contrario no es cierto, lo que significa que si siente que desea ver a un psiquiatra, eso no significa necesariamente que tenga una enfermedad mental grave. Todavía vemos pacientes solo para psicoterapia.

Por lo tanto, no tenga miedo de preguntarle a su proveedor por qué eligió su especialidad y qué los hace especialmente adecuados (o no) para cuidar de usted como paciente. Incluso puede preguntárselo por adelantado, antes de su primera visita, para asegurarse de que va a la persona adecuada. En mi caso, elegí convertirme en psiquiatra, ya que siempre quise tener formación médica, pero no sabía qué tipo de médico quería ser cuando fui a la escuela de medicina. Me encantó la capacidad de pasar tiempo con mis pacientes y escuchar sus historias, al mismo tiempo que seguía siendo médico, lo que en última instancia me llevó a la psiquiatría.

¿Puedo confiar en que todo lo que te digo se quede entre tú y yo?

La respuesta corta a esta pregunta es en su mayoría sí. Todo lo que me diga (y a otros profesionales de la salud mental) en la sesión es confidencial, excepto en los casos en que sea un peligro inminente para usted, un peligro para otra persona o que expresamente no pueda cuidarse a sí mismo debido a su enfermedad psiquiátrica. En esas circunstancias, estamos legalmente obligados a violar la confidencialidad para protegerlo a usted o a la persona que desea dañar.

La palabra inminente, sin embargo, es clave. Por ejemplo, un paciente puede tener pensamientos suicidas, lo que en teoría implica que representan un peligro para sí mismo, sin tener un plan o intención. Esta es una distinción increíblemente importante. Esto significa que solo decirme que piensas en morir no resultará en que rompa la confidencialidad. Sin embargo, decirme que pensaste en suicidarte hoy y compraste algo para ayudarte a hacerlo me llevaría a romper la confidencialidad. La diferencia es muy pequeña, pero muy importante.

Los psiquiatras también son reporteros obligatorios para cosas como el abuso infantil y el abuso de ancianos y tendrían que revelar esas cosas si surgieran en la conversación. El reporte de violencia doméstica es más complicado y depende del estado, y a menudo no es obligatorio.

También documentamos cada visita como lo hacen otros proveedores con registros médicos, principalmente con fines de seguro. Estas notas, de nuevo, son confidenciales. En la mayoría de las instituciones, las notas de psiquiatría están protegidas y requieren un nivel adicional de autorización para ser consultadas por otros proveedores. Los psiquiatras a menudo ponen detalles mínimos en las notas, particularmente en lo que respecta a la psicoterapia, para proteger aún más la santidad de la relación paciente-proveedor. Por ejemplo, podríamos escribir en una nota que un paciente está » aprendiendo a lidiar con su historial de abuso.»A pesar de que hablamos en detalle sobre ese abuso específico al que se hace referencia, esos detalles pueden quedar fuera de la lista. Siempre tendremos que incluir un diagnóstico, y esto a menudo será visto en la tabla por otros proveedores.

Si tiene tantos pacientes, ¿cómo sé que estará enfocado y se preocupará por mí individualmente?

Solo puedo hablar por mí mismo en este caso, pero la capacitación que recibimos en este campo nos enseña a realizar múltiples tareas, y a realizar múltiples tareas bien. También nos enseña a mirar a cada persona individual y su experiencia, y no solo a asociarla con un diagnóstico o enfermedad en particular(por ejemplo, no eres esquizofrénico, sino una persona que tiene esquizofrenia). Le doy a cada paciente la misma atención, empatía, espacio cerebral y pensamiento, y le doy un valor equivalente a todas y cada una de las interacciones. Pero la única forma en que lo sabrías, creo, sería confiar en mí, lo cual es más fácil decirlo que hacerlo cuando acabas de conocer a alguien. Pero les digo a mis pacientes que exhiben este escepticismo: Confíen en que estoy haciendo lo mejor que puedo para cuidar de ustedes como individuos y no como otro número.

Sin embargo, si alguna vez siente que su proveedor no lo escucha o no lo recuerda a usted o a su presentación, es realmente importante que lo mencione con ellos. Puedes decir, «Siento que no recuerdas mi historia o detalles sobre mí cuando vengo a nuestras sesiones», o, «Siento que he repetido algunas cosas en nuestras conversaciones juntas, y espero que mi historia no se pierda en ti o se confunda con los demás.»Les da la oportunidad de saber cómo se siente y lo que nota en la sesión. También le da a su proveedor la oportunidad de hacerlo mejor, ya que todos somos humanos, después de todo. Después de eso, si aún no está satisfecho, está más que bien tratar de encontrar otro proveedor con el que se conecte mejor o que parezca escucharlo más.

¿Me vas a poner medicamentos?

Esta es, con mucho, la pregunta más común que recibo como psiquiatra, y también el estereotipo más común de mi campo. Una vez más, solo puedo hablar por mí mismo aquí, pero si se me remite para una evaluación de medicamentos, la palabra clave para mí en este contexto es «evaluación.»Esto significa que le haré muchas preguntas sobre sus síntomas, otros posibles síntomas relacionados, sus antecedentes psiquiátricos (incluidos medicamentos, diagnósticos y hospitalizaciones), sus antecedentes familiares, sus antecedentes sociales (sustancias, sistema de apoyo, educación, antecedentes) y sus antecedentes médicos. Luego intentaré usar toda esa información para decidir si creo que lo que está pasando con usted se manejará bien con medicamentos.

Si creo que ese medicamento podría beneficiarle, le presentaré mi caso para saber por qué creo que el medicamento ayudaría, qué medicamento en particular creo que tiene sentido, los riesgos de ese medicamento, los beneficios de ese medicamento y las alternativas a ese medicamento. Entonces, realmente depende de usted si realmente desea tomar el medicamento.

Puede ir a casa y leer más sobre el tema, puede (y debe) hacer cualquier pregunta que pueda tener y puede comenzar con una dosis más baja si siente que es sensible a los medicamentos y los efectos secundarios. Por lo general, expongo una buena cantidad de opciones para mis pacientes, ya que no quiero que la relación se sienta paternalista. Quiero que sientan que estamos tomando una decisión educada juntos, porque lo estamos haciendo. Al hacerlo, siento que los pacientes se sentirán más motivados para tomar medicamentos a diario y creerán más en su eficacia.

En última instancia, es su elección, y solo estoy aquí para presentar los hechos y lo que creo que será mejor para usted y lo que más le ayudará. Hay muy pocos casos en los que los medicamentos se pueden «forzar» a cualquier persona, y todos son, por definición, emergencias.

¿Voy a necesitar medicamentos para siempre?

Esta es otra pregunta relacionada con medicamentos que recibo con frecuencia, y la respuesta depende completamente de cuál sea su diagnóstico, cuánto tiempo lo ha tenido y cuántos «episodios» ha tenido. Los medicamentos para el trastorno bipolar y la esquizofrenia, por ejemplo, generalmente requerirán que la persona permanezca en su plan de medicamentos a largo plazo o tal vez de forma permanente. Para las personas con estos trastornos, siempre es mi objetivo ayudarlos a tomar un medicamento o una combinación de medicamentos que toleran y que realmente sientan que los beneficios superan los riesgos.

Pero para algunas afecciones, el tiempo que una persona permanece en el medicamento puede variar mucho dependiendo de la persona. Un buen ejemplo de esto es alguien con depresión: Si nunca ha tenido depresión antes y este es su primer episodio que ha requerido medicación, puedo decirle que puede intentar dejar la medicación (con mi guía, no por su cuenta) después de que esté estable en su salud mental durante aproximadamente seis meses.

Sin embargo, si ha tenido un episodio antes y esto es una recurrencia de la depresión, es probable que necesite seguir tomando ese medicamento. En este caso, lo animaré a pensar en la medicación diaria como un método de prevención: tomar medicamentos no es un signo de que usted o su salud hayan fallado de ninguna manera. Piense en medicamentos para el colesterol: es posible que una persona necesite tomarlos para prevenir un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular. Tomar un medicamento para prevenir un episodio de depresión es tan importante para su bienestar general como usarlo para controlar su colesterol.

¿Cómo sé que su consejo es lo suficientemente bueno para que lo tome?

Te escucho. Es increíblemente difícil tener fe ciega en que una persona te diga lo que debes hacer para «mejorar».»Lo bueno es que los terapeutas no están realmente en el negocio de dar consejos. Piense en la terapia más como un espacio seguro para resolver las cosas con las que está luchando. Podría ayudarte a darte herramientas (o a fortalecer o identificar las fortalezas existentes dentro de ti), pero en realidad haces todo el trabajo. Es posible que practiques algunas cosas en este espacio seguro que creamos juntos, dentro de nuestra relación terapéutica, pero luego sales solo al mundo y, con suerte, usas lo que aprendiste para fortalecer tus conexiones y relaciones fuera de la terapia. En otras palabras, nunca te daré un plano exacto de cómo resolver un problema. Te estoy ayudando a examinarte a ti mismo y a tu vida y relaciones, soy una caja de resonancia, y soy un lugar de confianza y seguridad.

También quiero que mis pacientes sepan que puede verificar su experiencia con un nuevo proveedor para ayudar a construir esa confianza y sensación de seguridad. Obviamente, le invitamos a leer sobre las recomendaciones y / o medicamentos que su proveedor le sugiere antes de tomar la decisión de seguir su orientación o continuar trabajando juntos. Pero, le advertiría de buscar ciegamente sobre medicamentos y métodos psiquiátricos en Internet, ya que hay demasiadas páginas con información errónea por ahí. Usted quiere asegurarse de que está leyendo la evidencia y los estudios en los que se ha basado la toma de decisiones en psiquiatría. Siempre puede preguntarle a su proveedor dónde puede ir para obtener más información o comprender mejor de dónde se deriva una recomendación médica o un método de terapia. Es posible que puedan proporcionarle estudios específicos o lecturas académicas adicionales. O, los sitios web de la National Alliance on Mental Illness (NAMI) y la Asociación Americana de psiquiatría (APA) son excelentes, creíble lugares para empezar.

Si ya me estás recetando medicamentos, ¿realmente necesito verte para terapia también?

Desearía que tuviéramos algún medicamento milagroso que funcionara no solo por sí solo para cada condición de salud mental, sino también de forma rápida y sin problemas. Pero en la actualidad no lo hacemos, y muchos de nuestros medicamentos tardan mucho tiempo en funcionar, y no necesariamente funcionan por sí solos sin orientación y apoyo y otras formas de tratamiento para complementarlos.

Por ejemplo, los antidepresivos pueden tardar de seis a ocho semanas en comenzar a funcionar, y muchas personas notan efectos secundarios mucho antes de notar los beneficios. Debido a esto, y también porque los estudios sugieren que la medicación sola es inferior a la medicación más terapia, recomiendo la terapia a casi todo el mundo.

También soy de la opinión de que la mayoría de las personas, incluso aquellas que piensan que no tienen una razón relacionada con la salud mental para trabajar con un terapeuta, pueden beneficiarse de tener una salida fuera de sus amigos y familiares para hablar abierta y confidencialmente. La terapia puede ser útil para la prevención y el cuidado personal. El tipo de terapia que elija hacer podría basarse en cuál es su diagnóstico actual y la intervención basada en la evidencia para ese trastorno (prevención de la respuesta a la exposición para el TOC o terapia conductual dialéctica para el trastorno límite de la personalidad, por nombrar solo algunos ejemplos) o en lo que prefiera y/o cómo le gusta estructurar su pensamiento (tal vez métodos más abiertos, como la psicoterapia psicodinámica o la terapia conductual cognitiva, se ajusten a sus necesidades).

Si te veo en la fila de la tienda de comestibles, ¿qué debo hacer?

Ejecutar. ¡ES BROMA! Esto me pasa mucho, dado que trabajo en un campus universitario. Si veo a alguien en público, normalmente no lo reconozco hasta que me reconocen a mí. Esto a veces puede hacer que una persona sienta que la ignoré si no discutimos previamente la posibilidad de que ocurra este escenario, por lo que trato de hablar primero con mis pacientes y hacerles saber que no agitaré y gritaré su nombre en público y tomaré indicaciones de ellos sobre cómo interactuar.

Me equivoco por el lado de la precaución al interactuar con pacientes fuera de nuestras sesiones, en parte debido al estigma (que necesita desaparecer) asociado con la psiquiatría y los problemas de salud mental. Si, por ejemplo, alguien más en el campus sabe que soy psiquiatra y ve que nos conocemos, nunca querría que esta interacción te pusiera nervioso porque un extraño ahora asume que ves a un terapeuta o que tienes problemas de salud mental. Es una especie de» outs » que accidentalmente, algo que nunca quiero hacerle a alguien.

Créanme, desearía que esto no fuera una cosa y que me vieran de la misma manera que su proveedor de atención primaria, pero lo entiendo, aún no estamos ahí en nuestra sociedad. También sé las cosas que usted discute con un proveedor de salud mental que no puede discutir con nadie, por lo que ver a su terapeuta en público solo puede hacer que se sienta raro o vulnerable, por lo que no intento enfatizar eso haciéndome reconocer en un entorno diferente.

Por lo tanto, hable con su proveedor de salud mental sobre lo que tienden a hacer en un escenario en el que se ven el uno al otro fuera de su tiempo individual, y dígales cómo prefiere que lo manejen.

Sin ofender, pero ¿qué pasa si no me gustas como proveedor? ¿Debería aguantar?

Si puede permitírselo y hay otras opciones en su comunidad (los recursos de salud mental pueden ser terribles en muchos lugares y para muchos grupos socioeconómicos, lo entiendo), debe dejar a un proveedor con el que simplemente no se está conectando.

Los estudios sugieren que el «ajuste» y la relación terapeuta-proveedor son en realidad algunos de los indicadores más sólidos de éxito en el tratamiento. Debido a esto, a menudo les diré a los pacientes que estamos usando las primeras sesiones para conocernos y que está bien no gustarme. Como yo lo veo, no tenemos una máquina que pueda hacer terapia perfectamente para cada persona, por lo que si no te gusta la «herramienta» (es decir, el terapeuta), deberías probar otra para ver si funciona mejor. Preferiría que alguien me dejara y encontrara a otra persona y aun así recibiera tratamiento que tener miedo del tratamiento de salud mental por completo.

Dicho esto, tenga en cuenta que las primeras visitas (especialmente la primera) son bastante pesadas en la recopilación de datos, y debe intentar darle más de una visita si puede soportarlo.

Jessica A. Oro, M. D., M. S., profesor asistente en el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Washington en St Louis. Encuéntrala en Twitter @drjessigold.

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