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‘Amo esta ciudad’: El nuevo CEO del Acuario del Pacífico se instala en un nuevo rol

Menos de una semana antes de asumir el cargo de presidente y CEO del Acuario del Pacífico, Peter Kareiva estaba empacando cosas de su oficina en la UCLA, y empacando cosas de su apartamento en Westwood, y luego se dirigía a Seattle para empacar cosas de la casa que comparte con su esposa Celina, una reconocida fotógrafa y artista. Pronto, su nueva oficina estará llena.

«Va a tomar aproximadamente un mes llevar todo a Long Beach», dijo, y eso está bien, porque, aunque planea comenzar a funcionar con su nuevo trabajo, el acuario en sí apenas funciona porque (tenemos que decir esto más) de la COVID-19.

Peter Kareiva asumió el cargo de presidente y CEO del Acuario del Pacífico este mes. Foto de Andrew Reitsma.

Reemplazar al presidente/CEO jubilado Jerry Schubel, que dirigió las instalaciones durante 18 años, es una tarea desalentadora para cualquiera, pero el currículum completo de Kareiva para el aterrizaje en el trabajo devoraría la mayor parte de una larga historia. Los puntos altos se remontan a su trabajo actual como director del Instituto de Medio Ambiente y Sostenibilidad de la UCLA. Antes de llegar a la UCLA, fue el científico jefe y vicepresidente de The Nature Conservancy, donde fue responsable de mantener la calidad de más de 600 empleados dedicados a la ciencia de la conservación en 36 países. Y antes de eso, fue Director de Biología de la Conservación en el Centro de Ciencias Pesqueras del Noroeste de la NOAA después de un largo período de trabajos universitarios y universitarios enseñando en la Universidad de Washington, la Universidad Brown, la Universidad de Stanford, la Universidad de Virginia, la Universidad de Oxford y otras.

Hay mucho más, pero hemos visto lo suficiente como para saber que es nuestro hombre para dirigir el acuario.

» Uno de mis buenos amigos dijo: «Una vez más, estás tratando de mostrarnos cuántos trabajos puedes obtener con un doctorado en ecología», dijo.

– Oh, sí, su educación: Kareiva estudió ciencias políticas y zoología en la Universidad de Duke para obtener su licenciatura, y ecología y matemáticas aplicadas en la Universidad de Cornell para obtener su doctorado.

Kareiva es plenamente consciente de los zapatos del tamaño de un kayak que pronto se pondrá.

» Jerry’s hizo un trabajo fantástico, conectando el acuario con la comunidad, en su programa de voluntarios, eventos culturales, su serie de conferencias. Y es un científico fantástico», dijo Kareiva. «Creo que quizás la única área en la que soy igual a él es en términos de mis conexiones en la comunidad científica, y eso proviene principalmente de mi trabajo en The Nature Conservancy», uno de los grupos ambientales más grandes y confiables del mundo. «Sospecho que esa podría ser una de las razones por las que conseguí este trabajo.»

Es obvio que Kareiva llega al acuario en un momento extremadamente difícil. Debido a la COVID, la instalación se ha cerrado por completo o se ha limitado únicamente a exposiciones al aire libre, mientras que el precio de admisión se redujo a $12, aproximadamente la mitad a un tercio de su admisión normal de kids 24.95 para niños a $34.95 para adultos.

En cuanto a sus planes a largo plazo para el acuario y en qué dirección quiere llevarlo, Kareiva dijo: «Primero tengo que aprender a trabajar en el acuario antes de tomar una decisión al respecto.»

Así que, vamos a adivinar. Por un lado, él, al igual que Schubel, está extremadamente interesado en la acuicultura y su potencial para ayudar a generar empleos y una fuente de alimentos sostenible en California y más allá. Mientras que la sobrepesca, la contaminación y el cambio climático han llevado estragos en el planeta salvaje de la población de peces, Kareiva cree que el cultivo de peces puede ser un negocio en auge en California como en otros países.

«En el mercado ahora verás mucho sobre ‘agricultura regenerativa'», dijo. Esa es una forma de cuidar el suelo sano en granjas y ranchos para emplear varias técnicas como compostaje, rotación de cultivos, siembra de cortavientos, reducción de la labranza y otros medios para reducir la pérdida de carbono y atraer y atrapar el dióxido de carbono de la atmósfera. «Es muy popular en California en este momento», dijo. «Pero se trata de hacer carne de res y ganadería. Si vamos a celebrar la agricultura regenerativa para la carne de vacuno, deberíamos celebrarla 10 veces más para la acuicultura.»

Así que busque que la acuicultura esté en el programa de estudios de Kareiva una vez que el acuario esté de nuevo en funcionamiento, si no antes.

«Me encanta enseñar», dice, y, por lo tanto, la educación, una gran parte, si no la principal, de la contribución de Schubel al acuario, seguirá siendo una de las prioridades de Kareiva.

«Me gustaría usar el acuario como una especie de programa STEM para comunidades desfavorecidas», dijo. «Y para producir videos cortos para instrucción en línea. Muchas veces, esos videos educativos consisten en nada más que una pizarra y una persona hablando, pero en el acuario podría tener los animales reales, una nutria marina o un león marino para elevar la experiencia.»

» La enseñanza ideal ahora, incluso antes de COVID, es voltear el aula: sin conferencias, solo actividades. Puede ver un video de una conferencia y luego tener una discusión. Pero el aprendizaje real es el aprendizaje activo y eso es lo que se puede hacer en el acuario, tanto para niños como para adultos, ahí es donde se conectan las sinapsis que antes no se conectaban. La gente está inspirada. Puedes hacer que la gente se involucre en cosas en las que nunca pensó.»

En The Nature Conservancy, Kareiva participó en un programa de tutoría con jóvenes para ayudarlos a obtener las habilidades necesarias para solicitar la universidad. «Teníamos muchos voluntarios trabajando con los niños. A la gente le gusta marcar la diferencia en la vida de otra persona. Es algo poderoso.»

Más inmediatamente, Kareiva se está familiarizando un poco mejor con Long Beach.

«Voy a alquilar un coche y buscar un lugar para vivir a un par de millas del acuario», dijo. Luego, planea caminar hacia y desde el trabajo.

«Hace mucho que no tengo un coche», dijo. «Siempre he alquilado apartamentos donde puedo ir caminando al trabajo. Llevo 30 años caminando al trabajo. Caminas al trabajo y planificas tu día, y luego caminas a casa y te desintoxicas. Me tranquiliza y me mantiene saludable.»

Y ya tiene una buena familiaridad con el acuario, aunque solo sea como visitante. «He estado varias veces», dijo. «Cuando los amigos vienen de visita, los llevo a Long Beach, en parte porque amo la ciudad. Tiene muchos vecindarios limpios y es muy transitable.»

Kareiva dijo que una vez le ofrecieron un trabajo para dirigir el Zoológico de Londres. «Iba a tomarlo, pero mis hijos no querían mudarse a Londres. Estaban a esa edad That» Esa edad en la que no querían dejar a sus amigos y mudarse a un país donde tendrían que lidiar con el sistema métrico y una lengua extranjera donde los niños son hombres y las niñas son pájaros.

Ahora, sin embargo, sus hijos han crecido y viven en el Noroeste del Pacífico y están entusiasmados con el nuevo concierto de su pop.

«No pueden esperar a bajar y visitar el acuario y obtener una vista detrás del escenario», dice Kareiva. «Creo que este es el primer trabajo que he tenido en el que mis hijos se han emocionado de visitarme.»

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