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Aplicación Vs. Plataformas: ¿por Qué El Péndulo Es, Finalmente, Balanceándose de Regreso A las Plataformas de

«nadie quiere oír hablar de otra plataforma.»

Innumerables personas, incluidos ejecutivos y capitalistas de riesgo, han dicho esto. «Plataforma» se ha convertido recientemente en una mala palabra en el mundo del software. Demasiado difícil de usar, casos de uso poco claros, largos ciclos de implementación y altos costos llevaron legítimamente a este punto de vista. Con la consumerización de aplicaciones, las aplicaciones de un solo propósito resolvieron muchos de los problemas mencionados anteriormente. Y en la mayoría de los casos, las aplicaciones son más divertidas de usar.

Avance rápido hasta 2018, y la proliferación de aplicaciones ha creado un problema insostenible para los líderes empresariales y de TI, y parece que el péndulo finalmente está comenzando a girar hacia las plataformas.

El problema del silo de datos

Probablemente haya miles de artículos y publicaciones de blog sobre cómo los datos de los clientes que se distribuyen en docenas de aplicaciones hacen que sea realmente difícil entender a su cliente y aún más difícil crear una experiencia perfecta. Según Jay McBain de Forrester (via ChiefMartech.com), los aproximadamente 100,000 proveedores de software de hoy en día crecerán a 1 millón de compañías hiperespecializadas para 2027. Los silos de datos pueden parecer fuera de control ahora, pero solo va a empeorar.

Este no es un problema fácil de resolver, especialmente para las empresas B2C, ya que muchos de los silos de datos de sus clientes tienen identificadores únicos diferentes o son completamente anónimos. Afortunadamente para todos, las API son estándar, y hay una lista creciente de plataformas de datos de clientes (CDP) que no existían hace cinco años que recopilan y conectan datos de clientes. Aún no son omnipresentes, pero están creciendo, y las empresas entienden que la clave para obtener información rápida y procesable es crear una plataforma para usuarios empresariales en lugar de profesionales de TI.

Para las empresas B2B, el silo de datos debería ser más fácil, pero a menudo no lo es. Las herramientas de CRM o BI han sido la solución de referencia para la agregación de datos, pero muchas soluciones de CRM son en realidad aplicaciones separadas con integraciones de datos limitadas (a menudo unidireccionales). (Puede agradecer a las empresas que crecen puramente a través de la adquisición por esto. También suelen centrarse en transacciones o interacciones directas, pasando por alto el poder de los datos de comportamiento. Si bien las herramientas de BI están más avanzadas, son excelentes para ayudar a los equipos a unir aplicaciones y normalizar datos, a menudo no están diseñadas para que los usuarios empresariales las configuren (sin conocimientos de escritura de consultas SQL) y, a veces, no son fáciles de usar para un no técnico. Esto impulsa a los equipos empresariales a utilizar tecnología paralela que es más amigable, pero a menudo no integrada, lo que reduce el valor de tener todos sus datos en un solo lugar.

Si bien las empresas están adoptando nuevas tecnologías más rápido que nunca para mantenerse competitivas y transformarse digitalmente, las megatendencias como la IA van a ejercer presión sobre estos silos de datos.

El problema del silo Organizacional

Como si no fuera suficiente tener silos de datos, a las empresas les resulta cada vez más difícil cambiar la estructura de la organización para centrarse más en el cliente e innovar sus modelos organizacionales. Las empresas que están pasando por la transformación digital están pensando de manera creativa en la alineación organizacional y la dinámica de equipo, como se ve en la creciente tendencia de realineación de los equipos de ventas y marketing en las empresas B2B. Pero a menudo, estos cambios organizativos se estancan porque la tecnología crea límites duros que refuerzan los silos tradicionales de la organización. Las empresas están colocando a los líderes a cargo del» crecimiento «y la» experiencia del cliente » como una forma de crear tejido conectivo entre los equipos tradicionales, en gran parte porque necesitan que las personas operen fuera de los límites normales y experimenten con nuevas tecnologías, todo sin alterar el status quo.

Según un informe de 2011 de Forrester (paywall), el 69% de los líderes de ventas y marketing citan «diferentes objetivos y mediciones» como un síntoma de desalineación, no como una causa. Érase una vez, tal vez las ventas y el marketing poseían secciones separadas del recorrido del cliente y las empresas podían permitirse el lujo de permitirles operar por separado, pero la mayoría de los equipos de marketing son responsables de las campañas de nutrición, el marketing de compromiso con el cliente, la habilitación de ventas, el liderazgo intelectual y más.

Un estudio frecuentemente citado por el Grupo Aberdeen (a través de la Revista de Marketing) muestra que » las organizaciones altamente alineadas lograron un promedio de crecimiento de ingresos del 32% año tras año while mientras que sus competidores menos alineados vieron una disminución del 7% en los ingresos.»Y en esta nueva economía de suscripción, tal vez sea aún más importante el hecho de que «las organizaciones con equipos de ventas y marketing estrechamente alineados lograron tasas de retención de clientes un 36% más altas y tasas de ganancias de ventas un 38% más altas», según un estudio de MarketingProfs. El marketing y las ventas son solo los silos organizacionales más visibles, pero hay más de 150,000 referencias al estudio de Aberdeen por sí solo (muchas de 2016 y 2017) que demuestran que este problema, a pesar de la investigación, no va a desaparecer.

Fragilidad técnica

¿Es una pila tecnológica con seis aplicaciones como base más o menos frágil que una pila tecnológica construida sobre una plataforma principal? Cuanto más conectada sea la experiencia principal del cliente, más seguro será aumentarla y complementarla con tecnología adicional. Una de las principales razones por las que el péndulo se inclina hacia atrás en favor de las plataformas es simple: La pila tecnológica necesita una base más estable. Menos silos de datos y más procesos centrales conectados hacen que sea más fácil, rápido e infinitamente más estable conectar procesos y optimizar el flujo de datos de un extremo del recorrido del cliente al siguiente. Y cuando los equipos inevitablemente necesitan hacer un cambio, está claro cómo hacerlo. Ningún equipo empresarial quiere intentar automatizar un flujo de trabajo en cinco aplicaciones separadas, y ningún equipo de TI quiere tener que admitir algo así. Esta es una gran ventaja para las aplicaciones respaldadas por plataformas: el flujo de trabajo y la personalización no están limitados por una sola aplicación.

El hecho de que la mayoría de las plataformas hayan adoptado un enfoque de bajo código ha ayudado significativamente a esta tendencia, ya que permite a los equipos de desarrollo de aplicaciones lograr más sin ciclos de desarrollo multimonth. Las plataformas de bajo código permiten que las fases de diseño y desarrollo de un proyecto de aplicación sean una y la misma, lo que permite que los equipos internos de desarrollo de aplicaciones sean más ágiles y que los expertos empresariales se involucren más en el proceso.

Creo que en 2018 el péndulo volverá a oscilar hacia las plataformas, no en lugar de la proliferación de aplicaciones, sino para soportarlo mejor. Contar con tecnologías de vanguardia fáciles de adoptar ofrece enormes beneficios, pero contar con plataformas para conectarse y orquestar a través de equipos funcionales traerá un poco de orden público muy necesario al salvaje oeste del software.

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