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Aprendizaje programado

El aprendizaje programado (o instrucción programada) es un sistema basado en la investigación que ayuda a los estudiantes a trabajar con éxito. El método se guía por la investigación realizada por una variedad de psicólogos y educadores aplicados.

El material de aprendizaje está en una especie de libro de texto o máquina de enseñanza o computadora. El medio presenta el material en una secuencia lógica y probada. El texto está en pequeños pasos o trozos más grandes. Después de cada paso, los estudiantes reciben una pregunta para probar su comprensión. Entonces inmediatamente se muestra la respuesta correcta. Esto significa que el alumno en todas las etapas responde y recibe un conocimiento inmediato de los resultados.

Anticipándose al aprendizaje programado, Edward L. Thorndike escribió en 1912:
» Si, por un milagro de ingenio mecánico, un libro pudiera arreglarse de tal manera que solo para él que había hecho lo que se dirigía a la página uno, la página dos se haría visible, y así sucesivamente, mucho de lo que ahora requiere instrucción personal podría manejarse por impresión. «
Edward Edward L. Thorndike, Education: A First Book
Thorndike, sin embargo, no hizo nada con su idea. El primer sistema de este tipo fue ideado por Sidney L. Pressey en 1926. «La primera… la máquina de enseñanza fue desarrollada por Sidney L. Pressey… Aunque originalmente se desarrolló como una máquina de auto-puntuación… demostró su capacidad para enseñar.

Desarrollos posteriores
En la Segunda Guerra Mundial, con ejércitos en gran parte reclutas, hubo un gran énfasis en el entrenamiento. Lo aprendido influyó en la educación y el entrenamiento después de la guerra. Uno de los métodos principales fue el uso de la película como método de entrenamiento en grupo. Se realizaron numerosas investigaciones sobre la eficacia de las películas de capacitación. En un relato, Lumsdaine comenta que la investigación sobre películas continuó «desde aproximadamente 1918 hasta el presente» (es decir, 1962).

Se destacaron algunas conclusiones de la investigación. En primer lugar, las películas eran excelentes para dar una visión general de una situación o una operación. Sin embargo, tuvieron menos éxito en superar los detalles. Destacan algunas características generales del cine (y, más tarde, de la televisión). Una es que una película va a su propio ritmo. Otra es que no se requieren respuestas o actividades específicas del espectador. Un tercero es que el público es variado, a veces enormemente variado. Esto da pistas sobre formas de mejorar las películas instructivas.

En un experimento de 1946 en la Universidad de Yale, las preguntas para los estudiantes se colocaron entre segmentos de una película sobre el corazón y la circulación, con respuestas correctas dadas después de que los estudiantes hubieran respondido (conocimiento de los resultados). Esto se sumó significativamente a la cantidad aprendida de la película. Lumsdaine comentó que mostrar la versión con preguntas y respuestas era tan efectivo como mostrar la película dos veces y más rápido.

Las conexiones entre este experimento y los de Pressey eran obvias. Las respuestas activas de los alumnos y los comentarios útiles sobre las actividades se consideraban ahora elementos críticos en cualquier sistema de aprendizaje exitoso. El trabajo de Pressey había sido medio olvidado, pero ahora era reconocido como significativo.

El aprendizaje programado llega
¿Qué es el aprendizaje programado?
Si ya se había investigado tanto sobre el aprendizaje de las películas, ¿qué añadía exactamente el aprendizaje programado? La respuesta corta es «control de estímulos», por lo que se entiende ampliamente el material didáctico en sí. Además, en el aprendizaje programado, se propuso un sistema completo que incluía estas etapas:

Los objetivos del curso se expresan en términos objetivos que pueden medirse.
Se realiza una prueba previa o se indica el comportamiento inicial.
Se proporciona una prueba posterior.
Los materiales se han probado y revisado de acuerdo con los resultados (pruebas de desarrollo).
Los materiales se construyen de acuerdo con un esquema predeterminado (control de estímulos).
El material está dispuesto en los pasos apropiados.
El alumno tiene que responder activamente (no necesariamente abiertamente).
Se toman disposiciones para confirmar las respuestas (conocimiento de los resultados).
El medio de enseñanza es apropiado para la asignatura y para los estudiantes.
Los materiales son a su propio ritmo o se presentan de una manera que se adapte al alumno.
Klaus dio una discusión útil de las diferentes técnicas de programación.

Los dos principales sistemas de aprendizaje programado
Aunque se propusieron otros tres o cuatro sistemas, aquí discutimos los dos métodos más conocidos.

Una de ellas fue de Norman Crowder, un psicólogo de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Se le había pedido que investigara el entrenamiento de los hombres de mantenimiento de aeronaves. El sistema de Crowder consistía en establecer preguntas de opción múltiple en el texto y proporcionar retroalimentación para cada una de las alternativas. Los ejemplos de este método muestran que las alternativas ofrecidas en las preguntas se eligieron para cubrir los errores que los estudiantes podían cometer. El sistema de Crowder, al que llamó «programación intrínseca», era más conocido como «programación ramificada» debido a sus alternativas de opción múltiple.

Mucho más conocido fue el otro estilo de aprendizaje programado, propuesto por el conductista B. F. Skinner. Skinner hizo algunas críticas muy efectivas a los métodos de enseñanza tradicionales. Su esquema de instrucción programada era presentar el material como parte de un «programa de refuerzo» de una manera comportamental típica. El texto programado de la teoría del conductismo de Skinner es el ejemplo más completo de sus ideas en acción. El sistema de Skinner se llamaba generalmente «programación lineal» porque sus actividades se colocaban en texto continuo. Skinner era un publicista maravilloso para sus propias ideas, como se puede ver en este pasaje:

«Hay un trabajo simple que hacer. La tarea puede formularse en términos concretos. Se conocen las técnicas necesarias. El equipo se puede proporcionar fácilmente. Nada se interpone en el camino, excepto la inercia cultural… Estamos en el umbral de un período emocionante y revolucionario en el que el estudio científico del hombre se pondrá a trabajar en el mejor interés del hombre. La educación debe desempeñar su papel. Debe aceptar el hecho de que la revisión radical de la práctica educativa es posible e inevitable…».

Ambos métodos se presentaron originalmente en máquinas, y más tarde se presentaron en forma de libro. Ambos sistemas estaban hasta cierto punto centrados en el estudiante. Eran formas de enseñar a alumnos individuales que trabajaban a su propio ritmo. Ambos sistemas (de diferentes maneras) utilizaron el conocimiento de los resultados para promover el aprendizaje. p619 En ambos sistemas, el contenido se probó previamente para identificar problemas y eliminarlos. Ambos sistemas hacen hincapié en objetivos claros de aprendizaje. El progreso en el aprendizaje se midió mediante pruebas previas y posteriores de dificultad equivalente. Muchas pruebas prácticas demostraron la eficacia de estos métodos.

Efectos posteriores
Muchas de estas ideas se recogieron y utilizaron en otros campos educativos, como el aprendizaje abierto (véase la Universidad Abierta) y el aprendizaje asistido por computadora.

Las ideas de aprendizaje programadas influyeron en el Taller de Televisión para Niños, que hizo la R&D para Barrio Sésamo. El uso de pruebas de desarrollo fue absolutamente característico del aprendizaje programado. La división de los programas individuales en pequeños trozos es también una característica del aprendizaje programado.

Esto es aún más cierto de las pistas de Blue. A diferencia de Plaza Sésamo, que probó un tercio de sus episodios, el equipo de investigación de Pistas Azules probó cada episodio tres veces con niños de entre dos y seis años en entornos preescolares, como programas Head Start, escuelas públicas y guarderías privadas. Hubo tres fases de prueba: evaluación de contenido, evaluaciones de video y análisis de contenido.182 Sus pruebas del piloto, realizadas en toda la ciudad de Nueva York con más de 100 niños de tres a siete años, 21 mostraron que la atención y la comprensión de los espectadores jóvenes aumentaban con cada repetición de visualización.

Aprendizaje o capacitación?
Los términos «aprendizaje programado» y «entrenamiento programado» eran intercambiables, porque los principios y métodos eran casi idénticos. Si el público objetivo era industrial o militar, los investigadores usaban el término capacitación programada, porque los presupuestos de capacitación respaldaban el trabajo. Pero en las escuelas y universidades, el trabajo a menudo se describía como aprendizaje programado.

Muchas cuentas usaban uno o ambos términos según los cuales los intereses pagaban por el trabajo. A veces, los investigadores usaron ambos términos como alternativas explícitas. Algunas encuestas estandarizaron el uso de solo uno de los términos.

Quizás la única distinción fue la forma en que se llegó a los «comportamientos terminales» (la prueba final que demuestra lo que el alumno había aprendido). En el entrenamiento, los objetivos se decidían mediante un proceso llamado análisis de tareas o técnica de incidentes críticos. Esto se basó en las actividades clave que una persona capacitada debería ser capaz de realizar. En el trabajo educativo, decidir sobre la prueba terminal no estaba tan bien fundamentado. Una escuela de pensamiento, probablemente la mayoría, decidió convertir las declaraciones bastante vagas de objetivos educativos en declaraciones de comportamiento completas del tipo «Al final de este programa, los estudiantes deberían poder hacer lo siguiente…». Un folleto de Robert Mager fue influyente porque mostraba cómo hacer esto. Esto funcionó bien con algunos temas, pero tenía sus limitaciones. En general, los educadores tienen reservas en cuanto a hasta qué punto una lista de comportamientos captura lo que están tratando de enseñar. Los sujetos difieren mucho en sus objetivos básicos, pero cuando el aprendizaje programado se adaptaba a un tema, la mayoría de los ensayos de campo dieron resultados positivos.

Ejemplos
El Lenguaje Oral Diario y el método Sajón, un programa de matemáticas, son implementaciones específicas de instrucción programada que hacen hincapié en la repetición.

Entre los libros más conocidos que utilizan aprendizaje programado se incluyen el texto Lisp/Scheme The Little Schemer, Bobby Fischer Teaches Chess, y Laplace Transform Solution Of Differential Equations: A Programmed Text, de Robert D. Strum y John R. Ward de la Escuela Naval de Posgrado. Varios libros de texto de lectura de idiomas extranjeros disponibles también utilizan aprendizaje programado.

Recientemente, la aplicación de principios de instrucción programada se aplicó a la capacitación en programas de computadora.

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