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El Debate: ¿Es Plutón Un Planeta, Asteroide O Cometa?

KNOXVILLE, Tenn. – Desde su descubrimiento hace seis décadas, a los escolares se les ha dicho que Plutón es un planeta en nuestro sistema solar. Ahora, hay desacuerdo.

El Dr. Mark Littmann, profesor de astronomía y periodismo de la Universidad de Tennessee-Knoxville y autor de un libro galardonado sobre el sistema solar, tiene problemas con varios astrónomos que recientemente dijeron que Plutón no debería considerarse un planeta.

» Plutón es un planeta por órbita y tamaño», sostiene.

Plutón es demasiado grande para ser un asteroide porque «tiene aproximadamente tres veces más masa que todos los asteroides del sistema solar juntos», dice Littmann.

En segundo lugar, dice, Plutón está en el lugar equivocado para ser un asteroide. La gran mayoría de los asteroides orbitan alrededor del Sol entre Marte y Júpiter.

«La distancia de Plutón al Sol lo sitúa no muy lejos del borde interior de la vasta nube de quizás un billón de cometas que rodea la porción planetaria del sistema solar», dice.

» La composición helada de Plutón y su órbita are son algo como cometas. Pero, de nuevo, Plutón es demasiado grande (para ser un cometa).»

Littmann dice que no hay nada que ganar excluyendo a Plutón de la comida del planeta.

«El tamaño no es el factor decisivo», dice. «Mercurio es más pequeño que una luna de Júpiter, pero nadie llora para que Mercurio sea eliminado de la lista de planetas.»

Plutón no se puede clasificar como asteroide porque «no hay un cinturón de asteroides conocido más allá de Neptuno para el que Plutón pueda servir como miembro fundador», sugiere Littmann.

«Designar a Plutón como un asteroide o un cometa es asegurarse de que prácticamente no reciba tratamiento en las aulas y los libros de texto, y una nueva generación de niños crecerá pensando en Plutón como un ‘error’, si es que tienen alguna conciencia de Plutón», dice.

Plutón se entiende y se enseña mejor en los cursos de astronomía como un «ejemplo probable de un gran planetesimal del sistema solar exterior, el tipo de objeto formado a partir de un cometa bodies…at el comienzo de nuestro sistema solar», dijo Littmann.

» Plutón y su luna Caronte tienen un valor potencial para la ciencia, no como representantes de una clase de asteroides o cometas, sino como planetesimales grandes, casi prístinos, los objetos a partir de los cuales están hechos los planetas gas planets y sus lunas.

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