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El Hombre Detrás de Point Wells

«Estaría muy feliz si el proyecto se llevara a cabo, pero desde un punto de vista económico no es gran cosa para mí», dijo Biran. «Quiero tener a Point Wells como un capítulo en mi biografía.»

Si Point Wells de hecho se convierte en un capítulo en la historia de la vida de Biran, if será solo uno de muchos. Polaco de nacimiento, es un sobreviviente del Holocausto que vio a sus padres asesinados por los nazis. Después de obtener su título de abogado, Biran canalizó el dolor de su juventud a la corte. Durante la década de 1950, representó a víctimas del Holocausto en un caso que intentó revelar la verdad sobre la persecución de judíos durante la Segunda Guerra Mundial. El juicio Kastner, como se le conocía, todavía se reconoce en Israel como un caso pionero del Holocausto. En las décadas posteriores, Biran ha asumido numerosos otros casos de derechos humanos en los tribunales, incluida la representación de Israel en la batalla por la península de Taba en Egipto.

La evidencia del trabajo de desarrollo de Biran se puede ver en todo Israel. Ayudó a crear un nuevo complejo de negocios llamado Airport City a las afueras del aeropuerto de Tel Aviv. El vecindario incluye torres de oficinas, un centro de conferencias, un centro comercial, un hotel, parques y jardines.

En el centro de Tel Aviv, Biran ayudó a transformar el mercado mayorista envejecido y deteriorado en un nuevo complejo de unidades residenciales y tiendas. Biran ahora se desempeña como presidente del Grupo de Trabajo para la Renovación Urbana en Israel. Ve sus proyectos no solo como desarrollos inmobiliarios, sino también como una forma de combatir los barrios marginales urbanos.

» La renovación urbana es una de las mejores formas de combatir la pobreza», dijo Biran. «Mi pasión es cambiar la situación de algunos de los barrios más pobres del mundo.»

Biran vive en Jerusalén en estos días, y habla con cariño de una ciudad tan rica en historia religiosa y cultural. Cuando nos conocimos en persona esta semana en un bufete de abogados del centro de Seattle, me preguntó sobre mis propios puntos de vista religiosos. Ven a Israel, me dijo, y te mostraré mi país. Biran tomó mi cuaderno y garabateó su teléfono celular en los márgenes. Por favor, llámame, dijo. No puedes dejar de ver mi tierra natal.

La obvia pasión de Biran por su propia ciudad también se puede ver en su actitud hacia el gran Seattle. Haciendo un gesto hacia la vista de la firma de abogados de Elliott Bay, ferry boat y Space Needle, dijo que quería trabajar en un proyecto de desarrollo en Seattle porque cree que los ideales de la ciudad coinciden con los suyos. Mientras estuvo en Israel, Biran leyó y admiró la Visión 2020 del Consejo Regional de Puget Sound, un documento de planificación que anunciaba desarrollos compactos y de alta densidad donde la gente vive, compra y trabaja.

«Visión 2020 es uno de los documentos más ilustrados de la literatura de renovación urbana», dijo Biran.

Cuando Biran visitó Point Wells por primera vez después de la adquisición de la tierra por parte de Alon, inmediatamente pensó que la propiedad podría ejemplificar los objetivos establecidos en Visión 2020. Llevó la idea a los funcionarios del condado de Snohomish, quienes a su vez expresaron su entusiasmo por un proyecto que limpiaría terrenos industriales y aportaría nuevos dólares de impuestos al condado.

La venta de las comunidades locales en el proyecto, por supuesto, no ha ido tan bien, y el camino hacia la construcción sigue siendo largo y complejo. Los desarrolladores pronto presentarán una aplicación de centro urbano con el condado de Snohomish. A continuación, deben comenzar el proceso de completar una Declaración de Impacto Ambiental, que implica la participación del público y puede durar hasta dos años. La limpieza del sitio comenzaría después de eso.

Por ahora, Biran simplemente debe compartir su sueño de en qué punto podría convertirse Wells un día. Ve un vecindario donde una persona puede despertarse en su condominio, pasear al perro por la orilla, dejar a los niños en el preescolar local, hacer ejercicio en el gimnasio de la comunidad y luego ir a la cafetería local para tomar un café con leche.

«Veo armonía entre la naturaleza, el hábitat, la vida y las personas», dijo Biran. «Hoy, Point Wells es feo y sucio. Un día, puede ser un Jardín del Edén.»

Llamar a Point Wells un posible Jardín del Edén puede parecer un tramo para un controvertido proyecto de desarrollo suburbano, pero Biran no rehúsa proclamaciones ambiciosas. Point Wells es solo uno de una larga lista de proyectos que todavía espera lograr en su vida. A los 79 años, no está ni cerca de disminuir la velocidad.

» Me gustaría hacer mucho más», dijo Biran. «Necesito otros 100 años.»

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