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Mejores Prácticas para Hacer Preguntas sobre la Orientación Sexual en las Encuestas (SMART)

Resumen ejecutivo

Introducción: ¿Por qué hacer preguntas sobre la orientación sexual?

Las encuestas de salud, económicas y sociales siempre han tenido que adaptarse a las demandas cambiantes y a los tiempos cambiantes. En los últimos años, los debates sobre políticas públicas han aumentado la necesidad de contar con datos científicos de alta calidad sobre la orientación sexual de adultos y jóvenes en los Estados Unidos. Las discusiones sobre los derechos civiles, la evaluación de programas, la salud pública y la prestación de servicios humanos deben basarse en hechos y análisis sólidos que provienen de la investigación de encuestas, pero a menudo esos hechos no están disponibles en el contexto de las cuestiones de política relacionadas con los homosexuales porque las personas lesbianas, gays y bisexuales (LGB)1 no se pueden identificar en las encuestas sin preguntas específicas relacionadas con la orientación sexual.

Afortunadamente, varias encuestas privadas y algunas financiadas con fondos públicos en los Estados Unidos han comenzado a hacer preguntas que permiten identificar las dimensiones de la orientación sexual, lo que ha permitido a los investigadores identificar el importante papel de la orientación sexual como predictor de resultados sanitarios, sociales y económicos. De hecho, el hecho de no tener en cuenta los efectos de la orientación sexual puede llevar a conclusiones científicas inexactas sobre la orientación de las intervenciones de salud o la identificación de factores de riesgo para la salud, por ejemplo.

Hacer preguntas sobre orientación sexual no solo es necesario con fines científicos, prácticos y normativos, sino que la investigación reciente documentada en este informe demuestra que también es posible incluir dichas preguntas en las encuestas sin sacrificar la integridad de los datos o la retención de los encuestados. Este informe aborda las preguntas que surgen una vez que los investigadores han decidido incluir preguntas sobre orientación sexual, incluyendo qué preguntar, dónde hacerlo y cómo analizar los datos, todo en el contexto de una población diversa. El informe describe algunas «mejores prácticas» para poner en práctica la decisión de hacer preguntas sobre orientación sexual.

El informe presenta los resultados de un esfuerzo de varios años de un panel de expertos de varias disciplinas de las ciencias sociales y de la salud, incluidas la economía, la sociología, la psicología, la epidemiología, la salud pública y las ciencias políticas. Gracias a una generosa subvención de la Fundación Ford, hemos tenido la oportunidad de llevar a cabo una investigación metodológica original, analizar las nuevas fuentes de datos disponibles, discutir problemas con administradores e investigadores de agencias estadísticas y reunirnos para recopilar todas esas experiencias en este documento.

Qué preguntar

Las preguntas de las encuestas a gran escala existentes han variado ampliamente, y hemos aprendido mucho de las diferentes experiencias de las encuestas sobre los tipos de preguntas que han funcionado y cómo evitar problemas. Conceptualmente, la orientación sexual tiene tres dimensiones principales, y a continuación presentamos el elemento recomendado para cada dimensión que se basa en nuestra investigación y experiencias con el uso de estos elementos:

  • Autoidentificación: cómo se identifica la orientación sexual (gay, lesbiana, bisexual o heterosexual)
    Artículo recomendado: ¿Te consideras ser:
    a) Heterosexual o heterosexual;
    b) Gay o lesbiana; o
    c) Bisexual?
  • Comportamiento sexual: el sexo de las parejas sexuales (es decir, individuos del mismo sexo, de diferente sexo o de ambos sexos).
    Artículo Recomendado: En el pasado (período de tiempo, por ejemplo, año), ¿con quién ha tenido relaciones sexuales?
    a) Solo para hombres,
    b) Solo para mujeres,
    c) Tanto para hombres como para mujeres,
    d) No he tenido relaciones sexuales
  • Atracción sexual: el sexo o el género de individuos por los que alguien se siente atraído.
    Artículo recomendado:
    Las personas son diferentes en su atracción sexual hacia otras personas. ¿Cuál
    describe mejor tus sentimientos? ¿Eres:
    a) Solo te atraen las mujeres?
    b) ¿Atraídos principalmente por mujeres?
    c) ¿Igualmente atraídos por mujeres y hombres?
    d) ¿Atraídos principalmente por los hombres?
    e) ¿Solo te atraen los hombres?
    f) ¿No está seguro?

También recomendamos que en las encuestas se pregunte por separado la orientación sexual, el estado civil y la cohabitación. Sin embargo, para todas las encuestas, incluidas las que no preguntan directamente sobre la orientación sexual, recomendamos que las preguntas sobre el estado civil y la cohabitación incluyan opciones de respuesta que tengan en cuenta la diversidad de las familias y las circunstancias legales cambiantes de los individuos y hogares de minorías sexuales. Como mínimo, recomendamos que todas las preguntas sobre el estado civil permitan una opción de respuesta para «vivir con una pareja» e, idealmente, que se disponga de una lista completa de sexo en el hogar para adultos y niños para que los investigadores maximicen la utilidad de esta información.

Cómo y dónde preguntar

El siguiente número se refiere a tomar decisiones sobre cómo realizar la encuesta, el modo—y dónde colocar las preguntas. La preocupación del investigador es a menudo que los encuestados no responderán preguntas sensibles como la orientación sexual o responderán con una respuesta inexacta. La elección de un modo adecuado de reunión de datos mitigará estos problemas. En particular, la mejora de la privacidad del entorno de la encuesta parece alentar a los encuestados a responder preguntas delicadas, incluidas las relacionadas con la orientación sexual, y a informar con precisión. La colocación cuidadosa, las adaptaciones de modo y la capacitación de los entrevistadores pueden mejorar la calidad de los datos de orientación sexual que se recopilan en una encuesta dada al proporcionar un nivel de privacidad suficiente para alentar respuestas precisas.

Modo de encuesta: Cuando sea posible, recomendamos colocar preguntas relacionadas con la orientación sexual en partes autoadministradas de una encuesta. Este método podría incluir la inclusión de un subconjunto de preguntas en un cuestionario autoadministrado en papel y lápiz (como se hace en la Encuesta Social General) o la inclusión en una entrevista autoadministrada asistida por computadora (como se hace en la Encuesta Nacional de Crecimiento Familiar).

Capacitación para entrevistadores: Recomendamos que se proporcione capacitación a los entrevistadores que harán preguntas sobre una dimensión de la orientación sexual. La capacitación debe explicar el(los) motivo (s) por el (los) que se ha (n) añadido (s) la pregunta y revisar cualquier lenguaje aclaratorio que se proporcione sobre las categorías de respuesta y la protección de la privacidad de las respuestas.

Colocación de preguntas: Recomendamos que la colocación de preguntas sobre orientación sexual se adapte a las necesidades y objetivos de cada encuesta. Para las encuestas de salud pública general que incluyen preguntas sobre conductas relacionadas con la IV, conductas sexuales o conductas reproductivas, recomendamos incluir preguntas sobre conductas recientes (p. ej. dentro del último año o dentro de los últimos cinco años) y el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo de por vida con otras preguntas relacionadas con el comportamiento sexual o al final del módulo pertinente. Para otras encuestas (excepto las encuestas de adolescentes en el aula de la escuela que se discuten a continuación), recomendamos incluir una pregunta directa de identidad de orientación sexual al final de la sección estándar de «Demografía». Para encuestas con una fuerte razón para incluir múltiples medidas de orientación sexual (p. ej. salud mental), recomendamos incluir una batería de preguntas sobre la atracción sexual entre personas del mismo sexo, el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo y la identidad de orientación sexual. Para las encuestas que incluyen un componente autoadministrado para temas «sensibles», recomendamos incluir preguntas sobre identidad de orientación sexual, atracción y comportamiento en esa sección.

Consideraciones de edad

Qué preguntar: Desde mediados de la década de 1980 se han formulado preguntas sobre orientación sexual en encuestas escolares a gran escala de adolescentes de todo el mundo. Debido a que la madurez sexual física, la orientación sexual y las relaciones sexuales se desarrollan con mayor frecuencia durante la adolescencia, todas las preguntas sobre orientación sexual tienen limitaciones que deben considerarse. Debido a que muchos adolescentes no tienen experiencia sexual, las preguntas que se centran en el género de las parejas sexuales probablemente clasificarán erróneamente a la mayoría de los adolescentes con respecto a la orientación sexual. En general, la atracción es una mejor medida para las poblaciones de adolescentes, excepto en los estudios centrados específicamente en la salud sexual y los riesgos sexuales, aunque es posible que una proporción significativa de adolescentes más jóvenes aún no haya experimentado atracción sexual.

Modo de encuesta: La adolescencia también es el momento en que el acoso basado en la orientación sexual es el más prevalente, por lo que el estigma asociado con etiquetas de identidad específicas puede reducir las tasas de respuesta o aumentar las respuestas falsas, a menos que se tenga cuidado de garantizar la privacidad y el anonimato durante la administración de la encuesta.

Colocación de las preguntas: Se debe tener cuidado de que cualquier pregunta de orientación sexual no se coloque junto a las preguntas de abuso sexual. Hacerlo puede producir tasas de no respuesta más altas. También se debe considerar cuidadosamente el modo de encuesta en relación con la colocación, ya que muchas encuestas de papel y lápiz de jóvenes colocan sus preguntas demográficas al comienzo de la encuesta. La ubicación de las preguntas de orientación sexual en la sección de demografía significará que la mayoría de los estudiantes todavía están en la misma página cuando se ve la pregunta de orientación sexual, posiblemente haciendo más difícil garantizar la privacidad o el anonimato.

Consideraciones raciales/étnicas y culturales

El contexto de la diversidad racial/étnica lleva a consideraciones metodológicas adicionales relacionadas con la equivalencia intercultural de las medidas de orientación sexual. Estas consideraciones son pertinentes para estudiar no sólo la diversidad racial o étnica dentro de los grupos minoritarios sexuales, sino también la diversidad sexual dentro de los grupos minoritarios raciales o étnicos.

Qué preguntar: Los elementos de la encuesta de orientación sexual deben ser culturalmente apropiados, relevantes, aceptables y compatibles con la comprensión del encuestado del constructo que la pregunta pretende medir. Sin embargo, las diferencias en la forma en que se entiende la sexualidad en diferentes poblaciones raciales/étnicas subrayan las dificultades para generalizar la orientación sexual como construcción social y plantean preguntas sobre la equivalencia cultural. Además, se necesita más investigación para comprender mejor cómo la atracción y el comportamiento se asignan a las identidades de orientación sexual. Por lo tanto, cuando sea posible, recomendamos que las encuestas evalúen múltiples dimensiones de la sexualidad, como medidas de comportamiento sexual, atracción sexual e identidad propia. Al medir la diversidad sexual dentro de los grupos minoritarios raciales/étnicos, los investigadores también podrían considerar incluir opciones de respuesta adicionales para los términos de identidad de orientación sexual, como dos espíritus, amor al mismo género, homosexual, bajo o queer, que pueden resultar más relevantes para las poblaciones no blancas.

Muestreo: Dadas las diferencias en el tamaño de la población y las construcciones de la sexualidad a través de la raza/etnia y la cultura, no podemos emplear el mismo conjunto de suposiciones sobre las personas LGB de color que lo hacemos con las comunidades LGB blancas al determinar estrategias de muestreo o diseñar marcos de muestreo. En algunos estudios, la probabilidad de ser reclutado y la disposición a participar en los estudios pueden variar según la raza o el origen étnico. En las estrategias de muestreo para estudiar las minorías sexuales, la elección cuidadosa de las preguntas de detección al desarrollar muestras de minorías sexuales es crucial, y las preguntas que capturan una amplia gama de individuos con comportamiento del mismo sexo, así como las identidades LGB, pueden resultar en una muestra más diversa racial y étnicamente. La elección de marcos de muestreo y métodos de muestreo también debe tener en cuenta los métodos que reduzcan la probabilidad de representación insuficiente de algunos grupos raciales o étnicos.

Problemas de análisis de datos: Una consideración adicional al analizar los datos sobre las minorías raciales o étnicas LGB se refiere a la necesidad de comprender los factores que median en la elección de las categorías de identidad, en particular la discriminación y la aculturación.

Recopilación de datos sobre el estado transgénero y la no conformidad de género

Este informe aborda principalmente preguntas de encuestas sobre la orientación sexual, que incluye la identidad sexual, el comportamiento sexual y la atracción sexual. Sin embargo, la comunidad social y política para las personas LGB también incluye a personas transgénero que permanecerían invisibles en las encuestas incluso con una pregunta sobre orientación sexual. Como término general, transgénero se refiere a las personas cuya expresión de género desafía las expectativas sociales. En sentido más estricto, el término transgénero describe a un grupo más pequeño de personas que experimentan incongruencia entre el sexo de nacimiento y la identidad de género.

La salud y el bienestar de las personas transgénero pueden estar entre las más pobres de los Estados Unidos. Nuestra falta de conocimiento sobre cómo identificar a los encuestados transgénero en las encuestas de población general dificulta los esfuerzos para mejorar la salud y el estatus socioeconómico de esta comunidad marginada. Si bien este informe no puede hacer recomendaciones específicas sobre la medición relacionada con las personas transgénero, dado nuestro nivel actual de conocimiento metodológico, describimos varios enfoques de medición y cuestiones y consideraciones relacionadas en un esfuerzo por profundizar la investigación sobre la salud y el bienestar de las personas transgénero.

Análisis de los datos de orientación sexual

Los análisis responsables de los datos de orientación sexual deben tener en cuenta varios factores importantes que se ha observado que pueden distorsionar o tergiversar matices importantes. Lo que es más importante, un creciente cuerpo de investigación que analiza las asociaciones entre la orientación sexual y una amplia variedad de resultados sociales y de salud sugiere que la mejor investigación requiere varias prácticas importantes:

  • Consideración cuidadosa de las diferencias entre las respuestas no heterosexuales: Varios estudios proporcionan evidencia de que los encuestados de minorías sexuales pueden ser muy diferentes en su composición demográfica y en sus resultados sociales, de salud o económicos. Siempre que el tamaño de los subgrupos lo permita, los bisexuales deben separarse de los encuestados lesbianas y gays, y los hombres y las mujeres deben considerarse por separado. En algunos casos, aquellos que no responden a preguntas de orientación sexual, seleccionan otros o seleccionan «No lo sé» no deben ser considerados LGB.
  • Una comprensión profunda de cómo las metodologías de las encuestas pueden afectar la fiabilidad y validez de las respuestas: El modo de encuesta, los patrones de omisión y los objetivos de la encuesta influirán en la notificación de las orientaciones sexuales de las minorías.
  • Análisis de resultados por subgrupos separados: La evidencia también sugiere diferencias sustanciales en las características de las minorías sexuales en una variedad de subgrupos demográficos. Los investigadores siempre deben ser conscientes de que los atributos atribuidos a la comunidad LGB están asociados principalmente con individuos blancos LGB, ya que representan la mayor agrupación racial/étnica dentro de la población.
  • Teniendo en cuenta las cuestiones contextuales: Los investigadores deben tratar de proporcionar el contexto apropiado para su investigación para ayudar en la interpretación de los resultados.
  • Una comprensión clara de los marcos de tiempo: Los investigadores deben ser cautelosos al analizar los datos recopilados durante períodos de tiempo relativamente largos. Las normas sociales pueden haber cambiado durante el período de tiempo en que se recopilaron los datos y la disposición de las personas a informar sobre experiencias del mismo sexo o identidades LGB ha aumentado con el tiempo. Cuando se basan en preguntas sobre el comportamiento sexual pasado, los investigadores deben ser conscientes de los problemas asociados con hacer preguntas sobre períodos de referencia largos. Por ejemplo, una mayor variación en el comportamiento sexual y la atracción puede surgir de marcos de tiempo más largos y las respuestas a dichos marcos de tiempo requieren un recuerdo más prolongado.
  • Reconocimiento de posibles fuentes de error de medición: Los investigadores deben considerar la posibilidad de falsos positivos, ya que los errores cometidos por personas de una población grande (por ejemplo, heterosexuales) pueden clasificar erróneamente a los individuos en una población muy pequeña (por ejemplo, heterosexuales)., minorías sexuales).

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