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Mira antes de detonar armas nucleares

La Comisión de Energía Atómica de los Estados Unidos decidió en 1958 que sería una buena idea usar seis explosiones nucleares para excavar un puerto cerca de Point Hope, Alaska. La comisión lo llamó Proyecto Chariot.

Al año siguiente, la Universidad de Alaska obtuvo un contrato de $107,000 de la AEC para estudiar los impactos ambientales de la propuesta. La universidad, demostrando su entusiasmo por la idea, otorgó un doctorado honorario a Edward Teller, el «padre de la bomba H», que entonces dirigía un laboratorio de AEC en Livermore, California.

A medida que avanzaba la investigación ambiental, varios científicos universitarios se opusieron a la forma en que los funcionarios de AEC minimizaron los riesgos de lluvia radiactiva. En 1961, el biólogo Les Viereck renunció al trabajo por contrato en protesta. Su decisión le costó su trabajo de profesor the la administración de la universidad se negó a mantenerlo en el personal. Al año siguiente, el profesor de biología William Pruitt fue despedido después de que se resistiera a las modificaciones de su informe a la AEC y criticara públicamente la propuesta.

La AEC abandonó el Proyecto Chariot en agosto de 1962 en respuesta a las crecientes críticas de científicos, activistas ambientales y pueblos nativos de Alaska.

El tratamiento que la universidad dio a Viereck y Pruitt bajo el entonces presidente William Wood siguió siendo controvertido durante décadas. Después de una campaña por parte de la facultad, la UAF entregó a los dos investigadores doctorados honorarios en el comienzo de 1993. El autor Dan O’Neill, que trabajó como historiador oral en la UAF, documentó la historia y el conflicto en su libro de 1994, «The Firecracker Boys.»

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