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Nave espacial Progress de Rusia: Nave de suministro de la ISS

Las naves espaciales Progress son vehículos automatizados, sin piloto y de un solo uso que normalmente entregan combustible y suministros a la Estación Espacial Internacional tres o cuatro veces al año. Han estado suministrando a la Estación Espacial Internacional desde 2001. El diseño Progress se inspiró en la cápsula espacial Soyuz de Rusia, que transporta tripulantes a la ISS, pero está especialmente modificada para transportar carga en lugar de personas. Al igual que el Soyuz, los vehículos de Progreso están construidos para volar por sí mismos, pero también pueden ser controlados a distancia por cosmonautas en la Estación Espacial si es necesario.

Si bien Progress es hoy más conocido por los vuelos de la ISS, las versiones de la nave espacial se han utilizado desde 1978. Fueron volados por primera vez por la Unión Soviética para las estaciones espaciales Salyut 6, Salyut 7 y Mir. Rusia continuó los vuelos después de la desintegración de la Unión Soviética a principios de la década de 1990.

Hasta la fecha se han producido más de 150 vuelos de progreso, con solo un puñado de problemas de vuelo de parada de misiones en casi cuatro décadas de trabajo. Sin embargo, dos de los incidentes más famosos tuvieron lugar durante el programa Mir; El Progress M-24 se estrelló contra el Mir mientras atracaba en 1994, y el Progress-M34 dañó el módulo Spektr durante una prueba de atraque en 1997.

Más recientemente, dos vuelos de Progreso (entre docenas de lanzamientos exitosos) no alcanzaron la ISS. El Progress M-12M (también conocido como Progress 44 o 44P) se perdió durante el lanzamiento en agosto de 2011. El fallo se debió a un fallo en el cohete Soyuz. En 2015, el Progress M-27M (también conocido como Progress 59 o 59P) se salió de control en órbita terrestre baja poco después de desmontar su cohete, y no pudo recuperarse. La pérdida se atribuyó más tarde a una «peculiaridad de diseño» entre el Soyuz y el Progreso.

La nave robótica, que mide unos 24 pies (7 metros) de largo y casi 9 pies (2,7 metros) de ancho, consta de tres módulos. El primero es un módulo presurizado de avance, que transporta suministros a la Estación Espacial Internacional, como equipo científico, ropa, alimentos frescos y preenvasados, y cartas de casa. La versión actual de la nave Progreso puede transportar 1,700 kilogramos (3,748 libras) de tales suministros.

Nave de carga Progress 60 no tripulada de Rusia en la plataforma de lanzamiento en el Cosmódromo de Baikonur en Kazajstán antes de un despegue previsto para el 3 de julio de 2015. (Crédito de la imagen: Roscosmos)

Cuando el Progress se atraca en la estación espacial, la tripulación descarga estos suministros y luego rellena el módulo de carga con basura, equipo innecesario y aguas residuales para su viaje de regreso a la Tierra.

Progress también tiene un módulo de propulsión, similar en diseño al módulo de instrumentación/propulsión del Soyuz. Este módulo contiene el equipo electrónico, o aviónica, para los sistemas y sensores de Progress, lo que permite el acoplamiento automático a la ISS. Los propulsores Progress también se pueden usar para aumentar la órbita de la estación espacial a una altitud mayor o cambiar su orientación.

Por último, Progress tiene un módulo de reabastecimiento de combustible en lugar del módulo de descenso Soyuz. Sus ocho tanques de propulsor pueden contener hasta 1,740 kilogramos (3,836 libras).) de fluido, dependiendo de cuánto peso se lleve en el módulo de carga. Cuatro de los tanques contienen combustible, mientras que los otros cuatro contienen el oxidante del combustible.

Al igual que el Soyuz, Progress se lanza sobre el cohete Soyuz desde el puerto espacial de Asia central del Cosmódromo de Baikonur en Kazajstán. Una nave espacial desechable, normalmente se quema sobre el Océano Pacífico al reingresar a la atmósfera de la Tierra. Los miembros de la tripulación de la ISS suelen poner basura y objetos innecesarios en el Progreso antes de que se deshaga de la ISS. Uno de los artículos de basura más famosos fue la primera cinta de correr en ISS. Después de ser reemplazada, la cinta de correr original fue enviada a un Progreso en 2013 y quemada en la atmósfera de la Tierra.

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