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Pemulwuy: El «Salvaje Problemático» Que Dirigió a Los Aborígenes Contra los Colonizadores de Australia

Pemulwuy evadió con tanto éxito la muerte a manos de los colonizadores a los que resistió, que su pueblo llegó a creer que en realidad era impermeable para liderar.

 Pemulwuy

Grabado común de Wikimedia de Pemulwuy por Samuel John Neele.

El combatiente de la resistencia aborigen conocido como Pemulwuy era un guerrero tan resistente que su pueblo llegó a creer que era impermeable a las balas. Un colono británico incluso escribió que Pemulwuy se había «alojado en él, con disparos, balas y balas de unas ocho o diez onzas de plomo», y aún así logró derribar a unos 30 de sus enemigos.

A finales del siglo XVIII, dirigió batallas de resistencia de guerrillas contra los colonos europeos que invadían sus tierras en Australia e incluso evitó con éxito la colonización y la destrucción de sus territorios, durante un tiempo.

La Resistencia Comienza

Pemulwuy nació alrededor de 1750 (la fecha exacta se desconoce) en el área de Botany Bay como miembro de una tribu de bosques aborígenes en el lado norte del río Georges, Nueva Gales del Sur. Su nombre proviene de la palabra Darug pemul, que significa tierra o arcilla.

Sufriría tanto un ojo izquierdo dañado como un pie izquierdo dañado (en un acto que puede haber sido intencional como parte de un rito que lo marca como un hombre capaz de sanar y dispensar justicia entre su pueblo, los relatos varían). Sin embargo, resultó mortal con una lanza, una de púas con piedras rojas atadas con goma de árbol.

Estas habilidades pronto fueron útiles, ya que los australianos indígenas de la época no estaban demasiado satisfechos con la continua invasión de colonos blancos en sus tierras. Se refirieron a ellos como Gunin bada, que es Darug nativo para «come mierda».»

El epíteto parece un eufemismo cuando se considera que muchos saquearon tierras aborígenes para su propia agricultura e incluso secuestraron a niños aborígenes. Cerca de 1.500 colonos habían llegado en esa primera flota a Australia desde Inglaterra en 1787, junto con animales extranjeros, armas y enfermedades. Según algunos relatos, un brote mortal de viruela entre el pueblo de Pemulwuy en 1789 fue el impulso para los primeros episodios de violencia entre los nativos y los europeos.

Pero cuando Pemulwuy clavó una lanza al guardabosques del gobernador, John McIntyre, en 1790, las relaciones se volvieron verdaderamente sangrientas. McIntyre fue uno de los tres convictos designados para cazar una vez que se agotaron los suministros de los colonos. Era «temido y odiado por el pueblo Eora» y supuestamente había cometido actos tan horripilantes contra los aborígenes que sus colegas se negaron a grabarlos, y tan horripilantes que Pemulwuy se sintió justificado al lanzarlo a muerte.

Los colonos identificaron a Pemulwuy como el culpable por las púas características encontradas en la lanza que mató a McIntyre. Pronto, el gobernador Philip King ordenó una expedición de unos 50 hombres con hachas y bolsas para la cabeza para matar a seis hombres indígenas de la tribu de Pemulwuy y capturar a dos de ellos para su ejecución.

En respuesta a este decreto de violencia, Pemuluwy lanzó una serie de ataques propios contra los colonos, aunque de un tipo menos violento. Se coló en los pequeños asentamientos de los colonizadores, los saqueó en busca de comida y saqueó sus casas.

La Cacería humana de Pemulwuy

 Gobernador Philip King

Wikimedia Commonsgobernador Philip King de Nueva Gales del Sur, archienemigo de Pemulwuy.

Después de las hostilidades, el Gobernador King intentó un enfoque más diplomático y habló con Pemulwuy. Le imploró, » Pemulwuy. Debes darte cuenta de que la gente del mundo se está formando en una serie de imperios. Tienes la suerte de haber sido seleccionado para formar parte del Imperio Británico.»Y cuando Pemulwuy permaneció inmóvil, amenazó al guerrero con ser «aniquilado», a lo que Pemulwuy respondió solemnemente, » o lo serás, Capitán.»

«Esta tierra te odia», dijo Pemulwuy, » Incluso si nos matas, esta tierra te despreciará.»

En este punto, el gobernador no tenía paciencia para Pemulwuy. Preferiría ver muerto al guerrero que soportar más resistencia. Envió un grupo de búsqueda para capturar al guerrero, pero no pudo conseguir que ninguna de las otras tribus lo entregara. Durante años, Pemulwuy evadió la captura.

La Batalla de Parramatta

La diplomacia pacífica no pudo lograrse entre los colonos y Pemulwuy. Simplemente no los quería en su tierra, por lo que la violencia continuó. Pemulwuy lideró una violenta revuelta contra su asentamiento a través de múltiples ataques. Mató ganado, quemó chozas, destruyó cosechas y atacó a los colonos.

Durante una incursión de 1797 que Pemulwuy dirigió en una granja en Toongabbie, fue herido por siete piezas de perdigones en la cabeza y el cuerpo. He was taken to the hospital but managed to escape despite having an iron around his leg.

A pesar de sus heridas, Pemulwuy y otros 100 guerreros pronto marcharon a los asentamientos de Parramatta y amenazaron con lanzar a cualquiera que se interpusiera en su camino. Los soldados abrieron fuego y derribaron al menos a cinco hombres indígenas, incluido Pemulwuy, que resultó herido en la cabeza y el cuerpo. Pero el gran guerrero logró escapar y perseverar una vez más, llevando a su pueblo a creer que era impermeable para liderar.

Como dijo el gobernador anterior John Hunter en 1798:

«Se descubrió que una extraña idea prevalecía entre los nativos con respecto al salvaje Pe-mul-way, que era muy probable que resultara fatal para él al final. Tanto él como ellos tenían la opinión de que, por haber sido herido con frecuencia, no podía ser asesinado por nuestras armas de fuego.»

El gobernador King, sin embargo, tenía toda la intención de probar que esa teoría era errónea. Ofreció una gran cantidad de recompensas por la muerte o captura del guerrero, algunas de las cuales incluían 20 galones de ron y dos pares de ropa para cualquier información. A pesar de esto, incluso el gobernador tuvo que admirar el espíritu de Pemulwuy. Pemulwuy era «una plaga terrible para la colonia», escribió el gobernador, pero «era un personaje valiente e independiente.»

De hecho, Pemulwuy era un luchador tan apasionado que incluso convenció a algunos convictos blancos de la colonia penal de los colonos para que lucharan con él.

La Muerte De Pemulwuy

Busto De Pemulwuy

australianfrontierconflicts.com.auA busto de Pemulwuy.

Sin embargo, el 2 de junio de 1802, Pemulwuy fue finalmente asesinado. Le disparó un colono llamado Henry Hacking que fue tentado por la recompensa ofrecida por el gobernador. Su cabeza fue retirada, preservada y enviada de vuelta a Inglaterra, donde fue almacenada en la colección del conocido científico Sir Joseph Banks. Durante un tiempo en el siglo XIX, la cabeza permaneció en el Royal College of Surgeons de Londres, pero desde entonces se ha perdido.

Donde está ahora la cabeza del gran guerrero es una suposición de cualquiera, pero muchos expertos especulan que probablemente esté en el sótano de un museo en algún lugar de Inglaterra. «Es completamente posible que esté en un cajón o estantería en algún lugar», lamentó uno de esos expertos.

Pero aunque el destino de su cabeza sigue siendo incierto, el poder de su legado no lo es. Los ancianos aborígenes se acercaron al gobierno británico en 2010 en un intento por encontrar la cabeza de su gran guerrero. Aunque aún no han tenido suerte, tal vez la historia de Pemulwuy pueda tener un final más apropiado para un guerrero tan heroico.

A continuación, lea sobre cómo los aborígenes son considerados la cultura más antigua de la Tierra. Luego, aprenda más sobre el deplorable genocidio aborigen.

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