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Plataforma Holly Fuera de servicio

Quincy Lee
Ciencia & Editor tecnológico

Plataforma Holly, la estructura icónica frente a la costa de Goleta, será la primera plataforma petrolera frente a la costa de California en ser fuera de servicio desde las plataformas Carpinteria y Summerland en 1996.

Venoco, la compañía que opera actualmente la plataforma, se declaró en bancarrota en abril del capítulo 11. Como resultado, «renunciaron» a su arrendamiento de la Plataforma Holly y el Campo Petrolero Ellwood circundante, devolviéndolo a la Comisión Estatal de Tierras, SLC.

Construido sobre 211 pies de agua a dos millas de la costa de Goleta, Platform Holly se encuentra dentro de la jurisdicción de SLC para controlar la perforación en alta mar. Todo lo que se encuentre a menos de tres millas de la costa está sujeto al reglamento de la Comisión.

El cierre de las operaciones en esta Plataforma marca el final de la perforación en las aguas estatales dentro del Condado de Santa Bárbara. Las otras plataformas petrolíferas que se pueden ver frente a la costa de Santa Bárbara se encuentran en aguas federales, un rango de tres a diez millas de la costa.

«Esto marca el final de una era de producción de petróleo en alta mar en este lugar», dijo la senadora estatal local Hannah Beth Jackson en un comunicado de prensa.

El desmantelamiento de la plataforma Holly también coincide con el proyecto de ley de Jackson, SB 188, que impulsó para desalentar el desarrollo de nuevos yacimientos de petróleo en aguas estatales.

Construido en 1966 por ARCO, Platform Holly se construyó en una época en la que los recursos renovables no eran una alternativa asequible. Debido a varias dificultades financieras en la industria, la plataforma petrolera cambió de propiedad a Exxonmobil en 1993 y luego de nuevo a Venoco en 1997.

En ese tiempo, la compañía operadora creó empleos locales y generó dinero para el estado, lo que llevó a muchas personas a apoyar su desarrollo continuo. Venoco citó que sus «pagos de regalías» — de 2 24 millones en 2014 y 3 33 millones en 2013-fueron invertidos en el Fondo General, utilizados para programas de educación, correccionales, seguridad pública y salud y protección social.

Pero después de casi medio siglo de perforación, las filtraciones de petróleo disminuyeron y la plataforma ya no es rentable para Venoco continuar sus operaciones. Ahora en bancarrota, la compañía entregará sus derechos de propiedad a Platform Holly y otras operaciones en el muelle Petrolero de Goleta Beach.

» Esto es significativo», dijo Linda Krop, consejera principal del Centro de Defensa Ambiental en Santa Bárbara. «Eliminará el riesgo de derrames de petróleo en esta zona tan sensible y en playas públicas populares.»

Platform Holly se encuentra a las afueras del Área Marina Protegida Coal Oil Point, reservada para proteger a las ballenas grises, chorlitos nevados, bosques de algas marinas y pelícanos que estudiantes como Jenna Solberg ven en su ‘lista de deseos’ remar alrededor de la plataforma petrolera.

A pesar de la defensa del medio ambiente para proteger estos recursos del desarrollo de combustibles fósiles frente a la costa, el desmantelamiento de plataformas petrolíferas es un proceso precario. El método adecuado para retirar una plataforma, o si mover una, está bajo el escrutinio de diferentes grupos.

«Tenemos que ver el menor de los dos males aquí», dijo Solberg, defensor estudiantil de la UCSB Libre de Fósiles. «Si mantener la plataforma petrolera en el agua va a crear efectos menos dañinos, que así sea.»

Cuando Chevron retiró las plataformas petrolíferas del Canal de Santa Bárbara en 1996, utilizaron explosivos submarinos para retirar las estructuras de acero de 7500 toneladas y 80 pies de altura. Si bien algunos informes muestran que los escombros pueden dañar la vida marina local, organizaciones como Rigs-to-Reefs trabajan para crear nuevos ecosistemas bióticos a partir de los restos.

Debido a que el desmantelamiento de plataformas petrolíferas es un proceso largo con el potencial de impactar a la gran comunidad costera en el condado de Santa Bárbara, Venoco está sujeto a regulaciones estrictas al retirar la plataforma Holly.

Según el informe publicado por el SLC, «La primera prioridad de la Comisión es garantizar que las instalaciones sean seguras y no supongan un riesgo para la salud y la seguridad públicas y el medio ambiente.»

Esta prioridad va más allá de detener futuras perforaciones. Al igual que un depósito de seguridad, el SLC está utilizando el bono de arrendamiento de Campos Petrolíferos Ellwood de Venoco, un total de 2 22 millones, para garantizar la extracción completa pero cuidadosa de toda la plataforma y el sistema de extracción de petróleo.

Debido a estos altos estándares de eliminación, el Acebo de plataforma no desaparecerá del horizonte de la noche a la mañana. Las estimaciones actuales son de tres años para que esté totalmente fuera de servicio, dado que el equipo disponible cumple con la Ley de Calidad Ambiental de California (CEQA).

Pero además de la eliminación de la estructura de acero del medio ambiente, sigue existiendo en gran medida la noción de proteger el área de una fuga de aceite. 32 pozos de petróleo se encuentran debajo de la Plataforma Holly, por un total de 85,1 millones de barriles de petróleo, según el SLC.

Venoco es responsable, bajo los términos del contrato de arrendamiento, de asegurarse de que este aceite se cubra de manera eficiente para que no represente una amenaza para las miles de especies potencialmente afectadas. El informe de SLC las cita como » obligaciones bajo los arrendamientos estatales, incluida la obligación de tapar y abandonar adecuadamente los 32 pozos en el Campo South Ellwood y desmantelar las instalaciones.»

Considerando la naturaleza volátil del procedimiento, tanto el SLC como Venoco estarán bajo estricto escrutinio. «Seguiré de cerca el proceso de desmantelamiento a medida que avance», dijo Jackson, » porque esto nos ayuda a acercarnos a un futuro más limpio, más ecológico y menos dependiente de los combustibles fósiles.»

A pesar de la orden ejecutiva emitida por la Administración Trump, el Senador Jackson está tratando de alejar a California de la larga historia de la perforación petrolera en el Canal de Santa Bárbara. El desmantelamiento de Platform Holly es un ejemplo de este progreso, pero la historia de la industria petrolera aquí es más profunda que los 32 pozos de petróleo.

La extracción de petróleo del condado de Santa Bárbara comenzó en la década de 1930, cuando se necesitaban recursos para la Segunda Guerra Mundial y la UCSB era una base militar. Una vez que la producción en tierra alcanzó su punto máximo y se desarrolló la tecnología para extraer del mar, las plataformas petrolíferas entraron en juego.

La estructura geológica del océano entre el continente y las Islas del Canal crea una ubicación óptima para el desarrollo de plataformas petrolíferas. Conteniendo lo que se conoce como synclines y anticlines, o colinas y valles submarinos, respectivamente, el fondo oceánico en el canal tiene petróleo en lugares accesibles. Las plataformas petrolíferas se pueden construir en aguas relativamente poco profundas y tienen acceso a miles de barriles de petróleo.

La rápida expansión de la perforación petrolera llevó a una tasa de producción máxima de 8.9 millones de barriles de petróleo al año en 1964, según la División de Planificación del Condado de Santa Bárbara. Era necesario poner en marcha un amplio sistema de tuberías para transportar el petróleo y el gas obtenidos de la plataforma marítima.

Solo para Platform Holly, se establecieron cuatro tuberías submarinas separadas: una para transportar el petróleo crudo, otra para transportar el gas natural, otra para transportar los servicios públicos y otra para transportar el exceso de material que se filtra de los pozos de petróleo.

De acuerdo con los planes publicados por la División de Desarrollo y Energía de Santa Bárbara, estos oleoductos, desde la Plataforma Holly hasta la Planta de Procesamiento de Gas Ellwood Oil &, suman una longitud de 12,5 millas y tienen un diámetro de aproximadamente seis pulgadas. Estas tuberías son responsables de transportar de forma segura el aceite liberado por la perforación fuera de peligro a las instalaciones de administración adecuadas adyacentes al Campo de Golf de Sandpiper. Aunque las millas de tuberías están enterradas bajo cientos de pies cúbicos de agua, las grandes tomas de procesamiento blanco son claramente visibles desde el Campus Oeste de la UCSB.

Aunque Venoco, una compañía con sede en Houston, opera la Plataforma Holly, Plains All American es responsable de la eficiencia operativa de estas tuberías. El 19 de mayo de 2015, una de estas tuberías estalló.

140,000 galones de petróleo transportados desde la Plataforma Holly a través de este oleoducto entraron al océano cerca de la Playa del Estado Refugio. Este evento impactó tanto en la comunidad de la UCSB como en el bienestar de los ecosistemas locales.

Las manchas de petróleo en la superficie del agua y la arena cubierta de alquitrán restringieron el acceso público a las playas cercanas durante dos meses por motivos de seguridad pública. Además, más de 200 aves y 50 mamíferos marinos murieron como resultado de un entorno habitable.

Los costos asociados con la limpieza de este derrame de petróleo ascendieron a 96 millones de dólares. Se entabló una demanda entre Venoco y Plains All American para decidir la organización responsable de los daños.

Aunque Plains, Todos los empleados estadounidenses, fueron acusados de delitos graves, la lucha financiera de Venoco nunca pudo recuperarse de la pérdida de ingresos después del derrame.

Los derrames de petróleo han sido el mayor elemento disuasorio del uso continuado de plataformas petrolíferas. El aumento de las observaciones sobre los efectos secundarios de la extracción de petróleo en alta mar ha disminuido la aprobación de las plataformas por parte de la comunidad.

Con respecto a la eliminación de Platform Holly y la continua reducción de la extracción de petróleo en aguas estatales, el LA Times escribió: «Mientras el presidente Trump expresa su determinación de expandir la perforación de petróleo y las políticas energéticas del siglo 20, California es pionera en la alternativa sostenible que protege nuestras costas y el medio ambiente al tiempo que gana un fuerte punto de apoyo en la energía futura y la economía global.»

Un eslogan de» Not In My Backyard » se ha apoderado particularmente de la postura del Condado de Santa Bárbara sobre las plataformas petrolíferas y la extracción de combustibles fósiles dentro de las aguas controladas por el estado del condado. El desmantelamiento de esta última plataforma en la zona y su cuidadosa extracción representan los deseos de la opinión popular.

Para medir la opinión pública sobre el desmantelamiento, el SLC se puso en contacto con varias agencias locales y estatales con jurisdicción reguladora sobre el área, incluida la División de Petróleo, Gas y Recursos Geotérmicos del Estado, el Distrito de Control de la Contaminación del Aire del Condado de Santa Bárbara y la Ciudad de Goleta.

En consecuencia, la terminación del contrato de arrendamiento de la Plataforma Holly entre Venoco y el SLC contiene cláusulas específicas para asegurar que el público apruebe el proceso de planificación del desmantelamiento.

Con el fin de mantener los activos restantes del yacimiento Petrolífero de Ellwood, las aves, delfines, focas y otros bañistas, el comunicado de prensa de Venoco anunció: «su contrato de arrendamiento responsabiliza a la compañía de administrar la seguridad de los activos durante todo el proceso de desmantelamiento.»

En general, Platform Holly ha sido un hito en la costa de la UCSB para generaciones de estudiantes. Ahora, se lo quitarán como la naturaleza rápida y cuidadosa de las tortugas marinas siguiendo la marea del océano: lenta y constante.

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