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¿Qué sigue para Philip Chism?

Chism, ahora de 17 años, cumplirá al menos 40 años por la violación y asesinato de la profesora de Danvers Colleen Ritzer, y los expertos analizarán esa sentencia. Pero, ¿qué sabemos realmente sobre cómo cumplirá esa condena?
Por Jean Trounstine * 28/2/2016·4: 45 a. m.

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Phillip Chism

Phillip Chism en juicio en el Tribunal Superior de Essex en Salem, Massachusetts. / Foto vía AP

Esta semana, Massachusetts lloró de nuevo la violación y el asesinato de la maestra de secundaria de Danvers, Colleen Ritzer. El viernes, amigos y familiares compartieron su dolor en las declaraciones de impacto de las víctimas en la audiencia de sentencia de Philip Chism en la Corte Superior de Salem. Mientras el juez David A. Lowy pronunciaba el castigo del joven de 17 años, dijo que creía que «las olas rompedoras de esta tragedia nunca disminuirán.»

Chism, de 14 años en el momento del asesinato, fue juzgado automáticamente como adulto por la ley de Massachusetts. Fue sentenciado a cadena perpetua con derecho a libertad condicional en 25 años, el máximo permitido a un menor en el momento de su crimen, condenado por asesinato en primer grado. The judge also imposed a sentence of 40 years plus one day for rape and 40 years plus one day for armed robbery. Todas las sentencias deben cumplirse simultáneamente, lo que significa que Chism no podrá solicitar la libertad condicional hasta los 54 años. En ese momento, por ley, tendrá que probar a una junta de libertad condicional que «hay una probabilidad razonable de que, si es liberado, vivirá y permanecerá en libertad sin violar la ley, y que su liberación no es incompatible con el bienestar de la sociedad.»

Ahora, sabemos que Chism volverá a la instalación del Departamento Seguro de Servicios para Jóvenes (DYS, por sus siglas en inglés) en Worcester, y lo más probable es que permanezca allí hasta que cumpla 18 años. Sabemos que recibirá un crédito de 857 días por el tiempo cumplido. Pero el resto de su camino no está tan claro. Ciertamente, será transferido a MCI-Cedar Junction en Walpole para su clasificación. El Departamento de Corrección determinará en qué prisión se alojará, lo que, en parte, dependerá de cómo lo haga en la cárcel de menores y de lo peligroso que se le considere cuando llegue a Walpole. Pero, ¿qué hará Philip Chism día a día en una prisión juvenil, y hay preparación para ir a una prisión diseñada para adultos?

De acuerdo con un correo electrónico de DYS, » DYS retiene a jóvenes menores de 18 años que han recibido sentencias de adultos como cortesía para el sistema de adultos, con el fin de cumplir con la ley federal. Los jóvenes recluidos por cortesía se mantienen en programas seguros de hardware, donde reciben servicios educativos y médicos, apoyo clínico y acceso a una variedad de grupos psicoeducativos.»

En una entrevista telefónica, la abogada litigante Janice Bassil de Bassil, Klovee & Budreau, que litiga casos de asesinato juvenil, describió la ruta del sistema de menores a adultos de su cliente Ernest Watkins, quien, al igual que Chism, fue condenado por su delito (homicidio involuntario) a los 14 años. Pasó varios años en una prisión juvenil, y a los 18 años fue enviado a Walpole. Bassil dice: «DYS era realmente genial y se preocupaba por mi cliente. Hacen todo lo posible para cuidar a los niños.»Muchos se ganan sus GEDs.

Bassil había querido que su cliente fuera a Walpole a los 21 años, y tenía una queja. Ella está litigando porque a aquellos en DYS no se les permite ganar «buen tiempo» mientras cumplen su sentencia, ese privilegio solo se permite a los prisioneros en instalaciones para adultos. Se puede ganar un buen tiempo para participar en ciertas actividades y permite algunos días libres de la sentencia.

Bassil dice que Chism podría tener un momento difícil cuando haga la transición. «Muchas cosas girarán en sus problemas de salud mental.»Agregó,» Bien podría ir y venir entre el Hospital Mental Bridgewater y la prisión. Más de 300.000 enfermos mentales están recluidos en cárceles y prisiones en cualquier día. Normalmente los clientes con problemas de salud mental no se adaptan bien.

En su declaración de sentencia, el juez Lowy había señalado que, si bien la defensa por demencia no fue aceptada en el veredicto del jurado, Chism «no comenzó su vida en tercera base.»Su vida hogareña incluía el abuso, el abandono y la imprevisibilidad de su padre, así como un divorcio. La madre de Chism trajo a Philip a Danvers desde Tennessee, y su adaptación fue difícil.

Después de que Chism fuera declarado culpable de los horribles crímenes contra Ritzer, fue retenido en DYS en Boston. Allí, se alega que agredió a un trabajador del estado, el mismo lugar donde residió Watkins, un joven de Metro, dijo Bassil. Esos cargos serán escuchados en el tribunal de menores en los próximos meses. Chism fue enviado al Hospital Estatal de Worcester, donde fue evaluado por un psiquiatra, porque, como informó el Boston Globe en 2014, representantes de DYS habían declarado que parecía psicótico, «gritando incoherentemente espumando en la boca.»Finalmente fue diagnosticado, tratado y medicado.

Después de ese incidente, de acuerdo con una declaración jurada presentada por Jonathan Blodgett, Fiscal de Distrito del Condado de Essex, y la fiscal, Kate MacDougall, el Estado pidió «estrictas precauciones de seguridad» en cualquier instalación estatal o del condado donde se aloje Chism.

Bassil dijo: «No se si ha tenido tendencias suicidas, pero espero que cuando regrese , lo vigilen de cerca.»Massachusetts no tiene confinamiento solitario en sus cárceles de menores. «Recibirá asesoramiento y lo más probable es que participe en grupos», dijo Bassil.

Los jóvenes corren el riesgo de llegar a las cárceles para adultos, incluso de ser atacados por otros reclusos o por el personal. No están exentos de castigos severos, como sillas de sujeción, agentes químicos y armas de electrochoque, escribió Jennifer L. Woolard y sus coautores en un artículo de 2005 en el International Journal of Forensic Mental Health. La mayoría de los jóvenes esperan fervientemente evitar convertirse en lo que la prisión parece exigir, y si ceden, cometer delitos tras las rejas se vuelve aceptable.

Como se dilucidó en el reciente caso innovador de 2012, Miller v. Alabama, y revisado recientemente en Montgomery v. Louisiana, es una idea, probada por la neurociencia y la investigación conductual, de que «los niños que cometen incluso crímenes atroces son capaces de cambiar.»Si Philip Chism cambia está por verse.

Una cosa es segura: Chism tendrá un largo camino antes de que pueda ver la libertad condicional. Y debido a sus crímenes brutales, hay muchos que lucharán para mantenerlo tras las rejas, sin importar cuánto pueda transformar. Pero solo el tiempo dirá lo que pasará con Philip Chism.

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