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Esecuzione di un pivot di avvio di successo

Take away chiave

  • I pivot sono difficili e rischiosi. Ti imbarchi solo su uno se sei convinto che possa salvare la tua azienda.
  • Per avere successo devi agire rapidamente e con decisione. Tutto ciò che riguarda la tua azienda—prodotto, strategia, persone—potrebbe dover cambiare.
  • Mentre ridefinisci la tua attenzione e la tua missione, avrai bisogno di nuove abilità e nuovi modi per definire il successo.

L’avvio del software di Patrick Salyer è stato ruotato due volte verso un’uscita di $350M; la sua storia offre preziose lezioni per gli imprenditori

Negli ultimi anni, la parola “pivot” è diventata una delle più vivaci della Silicon Valley. Sembrava come se ogni altra startup aveva cambiato marcia e trasformato in una nuova società. E sembrava come se un perno non fosse un grosso problema.
La verità è che i perni sono difficili. È difficile riconoscere che hai bisogno di una correzione radicale del corso. Ed è difficile tirarne fuori una volta che hai deciso di farlo. Abbiamo chiesto a un CEO che aveva due pivot di successo di condividere suggerimenti con noi.
Era il 2009 e i dirigenti che gestivano una startup di nome Gigya riconobbero che la loro sopravvivenza richiedeva loro di tirare fuori un perno. L’allora tre anni, azienda stava vendendo i widget che i clienti utilizzati per spiff le loro pagine di MySpace e Friendster, e non aveva alcun problema a colpire i suoi obiettivi di reddito.
Ma il mondo digitale stava cambiando velocemente. La prima generazione di grandi nomi social network è stato sostituito da un parvenu in rapida crescita. “Facebook stava prendendo il sopravvento”, afferma Patrick Salyer, che all’epoca era vice presidente del business development di Gigya e in seguito divenne il suo CEO. “La nostra azienda non è stata costruita per i megatrend che si stavano spostando sotto i nostri piedi.”
E così come molte altre startup, Gigya aveva bisogno di elaborare una strategia pivot o dimenticare i suoi sogni di grande successo.

” Nella Silicon Valley, un pivot sembra quasi un rito di passaggio “

Preparati a buttare fuori il vecchio e abbracciare il nuovo
Un pivot, ovviamente, è quando una startup rompe con il suo obiettivo principale e cambia direzione in modo fondamentale. A volte accade presto nella vita di un’azienda; altre volte, dopo uno o più round di finanziamento. Potrebbe significare rottamare un prodotto chiave o perseguire un mercato completamente nuovo, se non entrambi. Nel caso di Gigya, i fondatori hanno abbandonato l’idea stessa che per prima ha dato vita all’azienda.
Ci chiamavamo ancora Gigya, ma questo è tutto ciò che è rimasto lo stesso”, afferma Salyer, ora partner di Mayfield, una società di venture capital di alto livello della Silicon Valley. I widget, che l’azienda monetizzato attraverso la pubblicità, erano fuori. Invece, Gigya proverebbe a vendere ciò che chiama “infrastruttura sociale” alle grandi imprese che cercano di capitalizzare l’ascesa del social networking.
Nella Silicon Valley, un perno sembra quasi un rito di passaggio per l’imprenditore di successo. Slack, l’onnipresente strumento di messaggistica aziendale, ha iniziato la sua vita come sviluppatore di giochi; Instagram, come servizio di check-in basato sulla posizione; e PayPal, come un modo per” teletrasportare ” i pagamenti in modalità wireless tra assistenti digitali personali (ricordate il Palm Pilot?).
Eppure per ogni Paypal o Slack, ci sono innumerevoli aziende che non hai mai sentito parlare perché non sono riusciti a riconoscere che la sopravvivenza dipendeva da un perno. Altri potrebbero aver capito la necessità di un brusco cambiamento di strategia, ma non sono riusciti a eseguirlo con successo.
Tirare fuori un perno è difficile. “È essenzialmente un atto irrazionale”, afferma Ryan Sarver, uno dei primi dipendenti di Twitter e ora VC di Redpoint Ventures. “Stai tutti combattendo per scalare una collina, ma durante la battaglia, improvvisamente la leadership ti sta dicendo che hai combattuto sulla collina sbagliata.”Il cambiamento può essere emotivamente drenante per i dipendenti e zap un’intera azienda della sua energia. “Le probabilità di successo sono basse”, dice Sarver.
Sulla buona strada per un’acquisizione di reported 350 milioni nel 2017, 12 anni dopo la sua fondazione, Gigya ha tirato fuori non uno ma due importanti perni. La sua storia offre lezioni per gli imprenditori su quando intraprendere un perno e su come spostare la strategia, l’attenzione e le risorse con successo.
Se hai bisogno di pivot, agisci con decisione
Se la prima sfida di qualsiasi pivot è riconoscere la necessità di un cambiamento radicale, la seconda potrebbe essere ancora più difficile: essere abbastanza coraggiosi da agire con decisione. “I team in fase iniziale si fissano sul nuovo prodotto che tutti si sono riuniti per costruire al punto da ignorare i segnali di pericolo sul mercato e perdere il potenziale per costruire un prodotto diverso di più valore”, afferma Anarghya Vardhana, partner di Maveron, un fondo di venture capital per soli consumatori.
Gigya non ha sofferto di questo punto cieco. Salyer ricorda vividamente una riunione esecutiva del 2009 in cui tutti si sono resi conto che l’azienda era condannata se non si adattavano all’ambiente che cambia. “A credito del team fondatore, hanno immediatamente spostato le risorse nella costruzione di qualcosa di nuovo”, afferma Salyer. Se non potevano costruire un business fiorente intorno ai widget, avrebbero provato qualcos’altro.
La determinazione dei fondatori di costruire un’azienda grande e duratura ha aiutato. “Quando vedi prove che non sarà così, è molto più facile lasciarlo andare”, dice Salyer. La velocità era essenziale. Gigya ha continuato a vendere i suoi widget per aiutare l’azienda di 40 persone a sopravvivere a un periodo di transizione difficile. Ma immediatamente ogni centesimo di R & D è stato dedicato alla ricerca di un nuovo prodotto. Pochi mesi dopo, Gigya era pronta a iniziare a spingere una beta di un nuovo prodotto “infrastruttura sociale” rivolto alle imprese. Ha permesso ai dipendenti di accedere a un social network aziendale utilizzando Facebook, dando loro accesso a un feed sociale e la possibilità di condividere contenuti con i colleghi.

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