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16.1: Étude de cas: Système Respiratoire et Échange Gazeux

Étude de cas: Toux Qui ne cessera pas

Il y a trois semaines, Sacheen, 20 ans, présentait des symptômes typiques du rhume. Elle avait le nez qui coule, de la fatigue et une légère toux. Ses symptômes commençaient à s’améliorer, mais récemment, sa toux s’est aggravée. Elle tousse beaucoup de mucus épais, sa gorge est douloureuse à cause de toux fréquente et sa poitrine est très congestionnée. Selon sa femme, Sacheen a un « rhume de poitrine. »Sacheen est une fumeuse et se demande si son habitude n’aggrave pas sa toux. Elle décide qu’il est temps de voir un médecin.

 personne qui tousse

Figure \(\PageIndex{1}\): Toux

Le Dr Tsosie examine Sacheen et pose des questions sur ses symptômes et ses antécédents médicaux. Elle vérifie le niveau d’oxygène dans le sang de Sacheen en attachant un appareil appelé oxymètre de pouls au doigt de Sacheen (Figure \(\PageIndex{2}\)). Le Dr Tsosie conclut que Sacheen a une bronchite, une infection qui survient généralement après un rhume ou une grippe. La bronchite est parfois appelée « rhume de poitrine », donc la femme de Sacheen avait raison! La bronchite provoque une inflammation et une accumulation de mucus dans les bronches de la poitrine.

 Oxymètre de poignet
Figure \(\PageIndex{2}\): Un oxymètre de pouls, utilisé pour mesurer les niveaux d’oxygène dans le sang.

Parce que les virus, et non les bactéries, provoquent généralement une bronchite, le Dr Tsosie dit à Sacheen que les antibiotiques ne sont pas susceptibles d’aider. Au lieu de cela, elle recommande à Sacheen d’essayer d’éclaircir et d’éliminer le mucus en buvant beaucoup de liquides et en utilisant un humidificateur ou en passant du temps sous une douche torride. Elle recommande également à Sacheen de se reposer beaucoup.

Le Dr Tsosie dit également à Sacheen certaines choses à ne pas faire — surtout, de ne pas fumer pendant qu’elle est malade et d’essayer d’arrêter de fumer à long terme. Elle explique que fumer peut rendre les gens plus sensibles à la bronchite et peut nuire à la récupération. Elle conseille également à Sacheen de ne pas prendre de médicaments antitussifs en vente libre.

En lisant ce chapitre sur le système respiratoire, vous comprendrez mieux ce qu’est la bronchite et pourquoi la Dre Tsosie a fait les recommandations de traitement qu’elle a faites. À la fin du chapitre, vous en apprendrez plus sur la bronchite aiguë, qui est le type de Sacheen. Cette information peut vous être utile personnellement car il y a de fortes chances que vous attrapiez cette infection commune à un moment donné de votre vie — il y a des millions de cas de bronchite chaque année!

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