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Histoires courtes d’enfants

Par les frères Grimm

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Il était une fois un pauvre Meunier qui avait une belle fille, et un jour, devant aller parler avec le roi, il dit, pour se faire paraître important, qu’il avait une fille qui pouvait filer de la paille en or. Le roi aimait beaucoup l’or, et se dit :  » C’est un art qui me rendrait très heureux » ; et il dit au meunier: « Si votre fille est si intelligente, amenez-la au château le matin, et je vérifierai si elle est vraiment aussi utile que vous le dites. »

Dès qu’elle arriva, le roi la conduisit dans une chambre pleine de paille ; et, lui donnant une roue et une bobine, il dit: « Maintenant, mettez-vous au travail, et si vous n’avez pas tourné cette paille en or de bonne heure demain, vous devez mourir. »Avec ces mots, il ferma la porte de la chambre et laissa la jeune fille seule.

Là, elle resta longtemps assise, pensant comment lui sauver la vie; car elle ne savait pas comment la paille pouvait être filée en or; et son inquiétude augmenta de plus en plus, jusqu’à ce qu’enfin elle se mit à pleurer. Tout à coup, la porte s’ouvrit, et entra un petit Homme qui dit: « Bonsoir, belle jeune fille; pourquoi pleurez-vous tant? » »Ah, répondit-elle, je dois filer cette paille en or, et je suis sûre de ne pas savoir comment. »

Le petit Homme demanda :  » Que me donneras-tu si je le tourne pour toi ? »

 » Mon collier « , dit la jeune fille.

Le nain l’a pris, s’est placé devant la roue, et a vrombi, vrombi, vrombi, trois fois, et la canette était pleine. Puis il en installa un autre, et il tourna, tourna, tourna, tourna encore trois fois, et une seconde canette était pleine; et il alla toute la nuit, jusqu’à ce que toute la paille soit filée, et les bobines étaient pleines d’or.

Au lever du soleil, le roi vint, très étonné de voir l’or, dont la vue le réjouissait, mais ne rendait pas son cœur moins gourmand. Il fit conduire la jeune fille dans une autre pièce, encore plus grande, pleine de paille ; puis il lui dit de la tourner en or pendant la nuit si elle appréciait sa vie. La jeune fille était encore une fois tout à fait à une perte de savoir quoi faire; mais pendant qu’elle pleurait, la porte s’ouvrit soudainement, comme auparavant, et le Nain apparut et lui demanda ce qu’elle lui donnerait en échange de son aide. « La bague de mon doigt », répondit-elle. Le petit Homme prit l’anneau et commença à tourner immédiatement, et au matin, toute la paille était changée en or scintillant. Le roi se réjouissait au-dessus de toute mesure à la vue de cela, mais il n’était toujours pas satisfait, mais, conduisant la jeune fille dans une autre pièce encore plus grande, pleine de paille comme les autres, il dit: « Vous devez tourner cela pendant la nuit; mais si vous l’accomplissez, vous serez mon épouse. » »Car, pensa-t-il à lui-même, une femme plus riche que vous ne pouvez pas avoir dans le monde entier. »

Quand la jeune fille fut laissée seule, le nain apparut à nouveau et demanda, pour la troisième fois, « Que me donnerez-vous pour faire cela pour vous? »

« Je n’ai plus rien que je puisse vous donner « , répondit la jeune fille.

« Alors promets-moi ton premier-né si tu deviens Reine « , dit-il.

La fille du Meunier a pensé :  » Qui peut dire si cela arrivera un jour ? »et, ne sachant pas comment se sortir de ses ennuis, elle promit au Nain ce qu’il désirait; et il s’est immédiatement mis en route et a terminé la filature. Le matin venu, et le roi trouva tout ce qu’il avait souhaité faire, il célébra son mariage, et la belle fille du Meunier devint Reine.

Les moments heureux qu’elle a vécus à la Cour du roi lui ont fait oublier qu’elle avait fait une promesse très stupide. Même le roi s’est avéré n’être pas tout à fait la personne méchante qu’il avait semblé être au début et ils sont tous deux tombés amoureux l’un de l’autre.

Environ un an après le mariage, alors qu’elle avait cessé de penser au petit nain, elle a mis au monde un bel enfant; et, soudain, peu de temps après sa naissance, l’homme lui-même est apparu et a exigé ce qu’elle avait promis. La reine effrayée lui offrit toutes les richesses du royaume s’il lui laissait son enfant ; mais le Nain répondit: « Non; quelque chose d’humain m’est plus cher que toute la richesse du monde. »

La Reine se mit à pleurer et à gémir tellement que le Nain la plaignit et lui dit: « Je te laisserai trois jours pour réfléchir; si tu découvres mon nom en ce temps-là, tu garderas ton enfant. »

Toute la nuit, la Reine se creusa la cervelle pour tous les noms auxquels elle pouvait penser, et envoya un messager à travers le pays pour recueillir au loin tous les nouveaux noms. Le lendemain matin vint la Naine, et elle commença par « Caspar », « Melchior », « Balthassar », et tous les noms étranges qu’elle connaissait; mais à chacun, le petit Homme s’écria: « Ce n’est pas mon nom. »Le deuxième jour, la Reine demanda à tout son peuple des noms inhabituels et curieux, et appela le Nain « Côtes de bœuf », « Jarret de mouton », « Os de baleine », mais à chacun, il dit: « Ce n’est pas mon nom. »Le troisième jour, le messager revint et dit: « Je n’ai pas trouvé un seul nom; mais comme je suis arrivé à une haute montagne près de la lisière d’une forêt, où les renards et les lièvres se disent bonne nuit, j’ai vu là une petite maison, et devant la porte un feu brûlait, et autour de ce feu un petit Homme très curieux dansait sur une jambe et criait:

« ‘ Aujourd’hui, je mijote, puis je fais cuire,

Demain, je prendrai l’enfant de la Reine;

Ah! comme il est célèbre que personne ne sait

Que mon nom est Rumpelstiltskin.' »

Lorsque la Reine apprit cela, elle était très heureuse, car elle connaissait maintenant le nom; et peu de temps après, le Nain vint et demanda: « Maintenant, ma dame Reine, quel est mon nom? »

Elle a d’abord dit : « Tu t’appelles Conrade ? » « Aucun. »

 » Tu t’appelles Hal ? » « Aucun. »

 » Êtes-vous appelé Rumpelstiltskin? »

 » Une sorcière vous l’a dit ! une sorcière vous l’a dit ! » cria le petit Homme, et frappa son pied droit si fort dans le sol avec rage qu’il ne put le retirer à nouveau. Puis il saisit sa jambe gauche avec ses deux mains, et s’éloigna si fort que sa droite se détacha dans la lutte, et il s’éloigna en hurlant terriblement. Et depuis ce jour-là, la Reine n’a plus entendu parler de son visiteur gênant.

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