Publié le Laisser un commentaire

« J’adore cette ville »: Le nouveau PDG de l’Aquarium du Pacifique s’installe dans un nouveau rôle

Moins d’une semaine avant de prendre ses fonctions de président-directeur général de l’Aquarium du Pacifique, Peter Kareiva emballait des affaires de son bureau à l’UCLA et de son appartement à Westwood, puis il allait se rendre à Seattle pour emballer des affaires de la maison qu’il partage avec sa femme Celina, une photographe et artiste réputée. Bientôt, son nouveau bureau sera bourré.

« Il faudra environ un mois pour que tout se déroule à Long Beach », a-t-il déclaré, et c’est OK, car, alors qu’il prévoit de démarrer dans son nouveau travail, l’aquarium lui-même ne fonctionne guère du tout à cause (devons-nous même le dire plus) de COVID-19.

Peter Kareiva a pris le poste de président et chef de la direction de l’Aquarium du Pacifique ce mois-ci. Photo d’Andrew Reitsma.

Remplacer le président / PDG sortant Jerry Schubel, qui a dirigé l’établissement pendant 18 ans, est une tâche ardue pour tout le monde, mais le CV complet de Kareiva engloutirait la plus grande partie d’une longue histoire. Les points forts remontent à son poste actuel de directeur de l’Institut de l’environnement et de la durabilité de l’UCLA. Avant de venir à l’UCLA, il était scientifique en chef et vice-président de The Nature Conservancy, où il était responsable du maintien de la qualité de plus de 600 employés engagés dans la science de la conservation dans 36 pays. Et avant cela, il était Directeur de la Biologie de la Conservation au Centre des sciences halieutiques du Nord-Ouest de la NOAA après une longue période d’emplois universitaires et universitaires à l’Université de Washington, à l’Université Brown, à l’Université de Stanford, à l’Université de Virginie, à l’Université d’Oxford et à d’autres.

Il y a beaucoup plus, mais nous en avons assez vu pour savoir qu’il est notre homme pour diriger l’aquarium.

« Un de mes bons amis a dit: « Encore une fois, vous essayez de nous montrer combien d’emplois vous pouvez obtenir avec un doctorat en écologie », a-t-il déclaré.

Oh, oui, son éducation: Kareiva a étudié les sciences politiques et la zoologie à l’Université Duke pour son baccalauréat, et l’écologie et les mathématiques appliquées à l’Université Cornell pour son doctorat.

Kareiva est pleinement conscient des chaussures de taille kayak dans lesquelles il se glissera bientôt.

« Jerry’s a fait un travail fantastique, en connectant l’aquarium à la communauté, dans son programme de bénévolat, ses événements culturels, ses séries de conférences. Et c’est un scientifique fantastique « , a déclaré Kareiva. « Je pense que le seul domaine dans lequel je suis son égal est peut-être en termes de relations avec la communauté scientifique, et cela vient principalement de mon travail à The Nature Conservancy », l’un des groupes environnementaux les plus importants et les plus fiables au monde. « Je pense que c’est peut-être l’une des raisons pour lesquelles j’ai obtenu ce poste. »

Il est évident que Kareiva arrive à l’aquarium à un moment extrêmement difficile. En raison de COVID, l’établissement a été complètement fermé ou a été limité uniquement aux expositions en plein air, tout en réduisant le prix d’entrée à 12 $, soit environ la moitié à un tiers de son admission normale de 24,95 for pour les enfants à 34,95 for pour les adultes.

En ce qui concerne ses plans à long terme pour l’aquarium et la direction qu’il veut prendre, Kareiva a déclaré: « Je dois d’abord apprendre à travailler l’aquarium avant de prendre une décision à ce sujet. »

Alors, devinons. D’une part, il est, comme Schubel, extrêmement intéressé par l’aquaculture et son potentiel pour aider à créer des emplois ainsi qu’une source de nourriture durable en Californie et au-delà. Alors que la surpêche, la pollution et le changement climatique ont fait des ravages sur la population de poissons sauvages de la planète, Kareiva estime que l’élevage de poissons peut être une activité florissante en Californie comme dans d’autres pays.

« Sur le marché, vous verrez maintenant beaucoup de choses sur « l’agriculture régénératrice » », a-t-il déclaré. C’est une façon de prendre soin d’un sol sain dans les fermes et les ranchs d’utiliser plusieurs techniques telles que le compostage, la rotation des cultures, la plantation de brise-vent, la réduction du travail du sol et d’autres moyens pour réduire la perte de carbone et attirer et piéger le dioxyde de carbone de l’atmosphère. « C’est très populaire en Californie en ce moment », a-t-il déclaré. « Mais il s’agit de faire du bœuf et de l’élevage. Si nous voulons célébrer l’agriculture régénératrice pour le bœuf, nous devrions le célébrer 10 fois plus pour l’aquaculture. »

Cherchez donc à ce que l’aquaculture soit au programme de Kareiva une fois que l’aquarium sera de nouveau opérationnel, sinon plus tôt.

« J’aime enseigner », dit-il, et, par conséquent, l’éducation, une partie énorme, sinon principale de la contribution de Schubel à l’aquarium, restera en tête de la liste des priorités de Kareiva.

« J’aimerais utiliser l’aquarium comme une sorte de programme STIM pour les communautés défavorisées », a-t-il déclaré.  » Et de produire de courtes vidéos pour l’enseignement en ligne. Souvent, ces vidéos éducatives ne consistent en rien de plus qu’un tableau blanc et une personne qui parle, mais à l’aquarium, vous pouvez avoir les animaux réels, une loutre de mer ou un lion de mer pour élever l’expérience. »

 » L’enseignement idéal maintenant, même avant COVID, est de retourner la classe: pas de cours magistral, juste des activités. Vous pouvez regarder une vidéo d’une conférence puis avoir une discussion. Mais le véritable apprentissage est l’apprentissage actif et c’est ce que vous pouvez faire à l’aquarium, pour les enfants et les adultes, c’est là que les synapses se connectent qui ne se connectaient pas auparavant. Les gens sont inspirés. Vous pouvez amener les gens à s’engager dans des choses auxquelles ils n’ont jamais pensé. »

À The Nature Conservancy, Kareiva a participé à un programme de mentorat avec des jeunes pour les aider à acquérir les compétences nécessaires pour postuler à l’université.  » Nous avions beaucoup de bénévoles qui travaillaient avec les enfants. Les gens aiment faire une différence dans la vie de quelqu’un d’autre. C’est une chose puissante à faire. »

Plus immédiatement, Kareiva se familiarise un peu mieux avec Long Beach.

« Je vais louer une voiture et chercher un endroit où vivre à quelques kilomètres de l’aquarium », a-t-il déclaré. Ensuite, il prévoit de se rendre au travail à pied et d’en revenir.

« Je n’ai pas possédé de voiture depuis longtemps », a-t-il déclaré.  » J’ai toujours loué des appartements où je peux me rendre au travail à pied. Je marche au travail depuis 30 ans. Vous marchez pour aller au travail et planifiez votre journée, puis vous rentrez chez vous et vous vous désintoxiquez. C’est apaisant et ça m’a gardé en bonne santé. »

Et il a déjà une bonne connaissance de l’aquarium, ne serait-ce qu’en tant que visiteur. « J’y suis allé plusieurs fois », a-t-il déclaré. « Quand des amis viennent me rendre visite, je les emmène à Long Beach, en partie parce que j’aime la ville. Il y a beaucoup de quartiers soignés et c’est très praticable à pied. »

Kareiva a déclaré qu’on lui avait déjà proposé un emploi pour diriger le zoo de Londres. « J’allais le prendre, mais mes enfants ne voulaient pas déménager à Londres. Ils étaient à cet âge… « Cet âge où ils ne voulaient pas quitter leurs amis et partir dans un pays où ils devaient se débattre avec le système métrique et une langue étrangère où les garçons sont des mecs et les filles des oiseaux.

Maintenant, cependant, ses enfants ont grandi et vivent dans le nord-ouest du Pacifique et ils sont excités par le nouveau concert de leur pop.

« Ils ont hâte de descendre visiter l’aquarium et d’en avoir une vue des coulisses », explique Kareiva. « Je pense que c’est le premier emploi que j’ai eu où mes enfants ont été ravis de me rendre visite. »

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.