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L’ancienne directrice générale de Sparks, Penny Toler, accuse l’équipe de discrimination fondée sur le sexe dans un procès

Toler, a déclaré dans le procès que son licenciement avait plus à voir avec des représailles « après avoir soulevé des plaintes concernant la conduite sur le lieu de travail » de l’ancienne présidente de l’équipe, Christine Simmons, et de l’associé directeur de l’équipe et gouverneur Eric Holoman. Le procès a déclaré qu »ils « étaient engagés dans une affaire extra-conjugale » pendant le mandat de Simmons en tant que président de l »équipe — une tolérance relationnelle a rendu son travail difficile.

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Toler déclare également dans le costume qu’il y avait deux poids, deux mesures pour les employés masculins, y compris l’ancien entraîneur de l’équipe de 2015-18 — qui était Brian Agler, bien que le costume ne mentionne pas Agler par son nom.

Contacté mardi, Holoman a déclaré qu’il n’était pas au courant d’une plainte déposée. Ni Simmons ni Agler n’ont pu être joints immédiatement mardi pour commenter.

« Il semble qu’elle ait été distinguée et traitée différemment parce qu’elle était une femme », a déclaré l’avocate de Toler, Dawn Cox, à l’Associated Press, se référant aux commentaires d’après-match de Toler. « Les entraîneurs parlent à leurs joueurs pour les stimuler, de nombreux entraîneurs utilisent un langage plus dur et un langage beaucoup plus controversé. Si le terme n’est pas correct, ce n’est pas correct pour tout le monde. »

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Mais Toler a déclaré au départ que Holoman avait publiquement rejeté les comptes selon lesquels lui ou les joueurs de Sparks avaient été offensés par son langage et que ce n’est que plus tard, lorsque la décision a été examinée, qu’elle avait été lâchée à cause de l’explosion.

On ne sait pas avec qui au sein de l’organisation Sparks Toler a enregistré ses plaintes au sujet de la prétendue relation Simmons-Holoman. Cependant, Toler a déclaré dans le procès que même après le départ de Simmons de l’organisation en 2018, elle avait une influence sur les décisions que l’équipe prendrait en raison de sa relation personnelle avec Holoman. Toler a dit qu’elle envisageait d’échanger Candace Parker, mais comme Simmons et Parker étaient proches, Holoman ne la laisserait pas conclure un marché.

« Je ne faisais pas partie de la clique », a déclaré Toler à l’AP. « Chaque jour, les gens n’auraient aucune idée de ce que j’ai vécu ici en travaillant pour les Sparks après leur acquisition par cette propriété. »

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Elle a dit que c’était comme marcher sur une corde raide, essayer d’équilibrer « l’équipe pour gagner un championnat tout en marchant sur un champ de mines quand j’essaie de parler quand les choses n’allaient pas. »

L’assistante exécutive de Toler, Angela Bryant, qui a travaillé pour le directeur général de 2009 à 2016, a déclaré que la relation de Simmons avec Holoman « était un secret de polichinelle. »

Toler a déclaré qu’elle était traitée différemment des employés masculins de Sparks, y compris Agler. Toler a déclaré que l’ancien entraîneur avait non seulement abusé verbalement des joueurs et n’avait pas été sanctionné pour cela, mais avait également une relation sexuellement inappropriée avec un joueur non identifié.

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Toler a déclaré qu’elle avait demandé à la direction de Sparks d’enquêter sur la relation d’Agler avec le joueur et qu’Holoman lui avait dit qu’il s’en occuperait — mais qu’aucune mesure n’avait été prise. Elle a dit qu’elle n’avait plus rien entendu au sujet des allégations jusqu’à ce que la ligue l’ait contactée en 2019.

Le contrat de Toler devait expirer le 31 mars. Elle a eu des discussions ces derniers mois avec l’équipe pour obtenir le salaire qu’elle estime devoir et pour effacer son nom, mais elles ne sont allées nulle part. Elle ne voulait pas nuire à la réputation des Sparks, mais a déclaré qu’elle n’avait pas d’autre choix, ce qui a conduit à l’action en justice.

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