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Le Débat : Pluton Est-Elle Une Planète, Un Astéroïde Ou Une Comète ?

KNOXVILLE, Tennessee. – Depuis sa découverte il y a six décennies, les écoliers ont appris que Pluton est une planète de notre système solaire. Maintenant, il y a un désaccord.

Le Dr Mark Littmann, professeur d’astronomie et de journalisme à l’Université du Tennessee-Knoxville et auteur d’un livre primé sur le système solaire, s’oppose à plusieurs astronomes qui ont récemment déclaré que Pluton ne devait pas être considérée comme une planète.

« Pluton est une planète – par son orbite et sa taille », soutient-il.

Pluton est trop grande pour être un astéroïde car elle « a environ trois fois plus de masse que tous les astéroïdes du système solaire réunis », explique Littmann.

Deuxièmement, dit-il, Pluton est au mauvais endroit pour être un astéroïde. La grande majorité des astéroïdes orbitent autour du Soleil entre Mars et Jupiter.

« La distance de Pluton par rapport au Soleil la place non loin du bord intérieur du vaste nuage de peut-être un billion de comètes qui entoure la partie planétaire du système solaire », dit-il.

« La composition glacée de Pluton et son orbite are ressemblent quelque peu à une comète. Mais, encore une fois, Pluton est beaucoup trop grande (pour être une comète). »

Littmann dit qu’il n’y a rien à gagner à exclure Pluton de la planète.

« La taille n’est pas le facteur décisif », dit-il. « Mercure est plus petite qu’une lune de Jupiter, mais personne ne pleure pour que Mercure soit supprimé de la liste des planètes. »

Pluton ne peut pas être classé comme astéroïde car « il n’y a pas de ceinture d’astéroïdes connue au-delà de Neptune pour laquelle Pluton peut servir de membre fondateur », suggère Littmann.

« Désigner Pluton comme un astéroïde ou une comète, c’est s’assurer qu’il tombera pratiquement du traitement dans les salles de classe et les manuels scolaires, et qu’une nouvelle génération d’enfants grandira en pensant à Pluton comme une « erreur », s’ils ont une conscience quelconque de Pluton », dit-il.

Pluton est mieux comprise et enseignée dans les cours d’astronomie comme un « exemple probable d’un grand planétésimal du système solaire externe, le genre d’objet formé à partir d’une comète bodies…at le début de notre système solaire « , a déclaré Littmann.

« Pluton et sa lune Charon ont une valeur potentielle pour la science, non pas en tant que représentants d’une classe d’astéroïdes ou de comètes, mais en tant que grands planétésimaux presque vierges — les objets à partir desquels les planètes gazeuses et leurs lunes sont fabriquées.

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