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L’Homme Derrière Point Wells

« Je serais très heureux si le projet devait voir le jour, mais d’un point de vue économique, ce n’est pas grave pour moi », a déclaré Biran. « Je veux avoir Point Wells comme chapitre dans ma biographie. »

Si Point Wells devient effectivement un chapitre de l’histoire de la vie de Biran, ce ne sera qu’un chapitre parmi d’autres. Polonais de naissance, c’est un survivant de l’Holocauste qui a vu ses parents assassinés par les nazis. Après avoir obtenu son diplôme en droit, Biran a canalisé la douleur de sa jeunesse dans la salle d’audience. Au cours des années 1950, il a représenté des victimes de l’Holocauste dans une affaire qui tentait de révéler la vérité sur la persécution des Juifs pendant la Seconde Guerre mondiale.Le procès Kastner, comme on l’appelait, est toujours reconnu en Israël comme une affaire révolutionnaire de l’Holocauste. Au cours des décennies qui ont suivi, Biran a pris en charge de nombreuses autres affaires relatives aux droits de l’homme devant les tribunaux, notamment en représentant Israël dans la bataille pour la péninsule de Taba en Égypte.

Des preuves du travail de développement de Biran peuvent être vues dans tout Israël. Il a aidé à créer un nouveau complexe commercial appelé Airport City juste à l’extérieur de l’aéroport de Tel Aviv. Le quartier comprend des tours de bureaux, un centre de conférences, un centre commercial, un hôtel, des parcs et des aménagements paysagers.

Dans le centre de Tel Aviv, Biran a contribué à transformer le marché de gros vieillissant et délabré en un nouveau complexe d’unités résidentielles et de magasins. Biran est maintenant président du Groupe de travail pour la Rénovation urbaine en Israël. Il voit ses projets non seulement comme des développements immobiliers, mais aussi comme un moyen de lutter contre les bidonvilles urbains.

 » La rénovation urbaine est l’un des meilleurs moyens de lutter contre la pauvreté « , a déclaré Biran. « Ma passion est de changer la situation de certains des quartiers les plus pauvres du monde. »

Biran vit à Jérusalem de nos jours et parle avec émotion d’une ville si riche d’histoire religieuse et culturelle. Lorsque nous nous sommes rencontrés en personne cette semaine dans un cabinet d’avocats du centre-ville de Seattle, il m’a demandé mes propres opinions religieuses. Viens en Israël, m’a-t-il dit, et je te montrerai mon pays. Biran a pris mon cahier et a griffonné son téléphone portable dans les marges. S’il te plaît, appelle-moi, dit-il. Vous ne pouvez pas manquer de voir ma patrie.

La passion évidente de Biran pour sa propre ville se reflète également dans son attitude envers le grand Seattle. Faisant un geste vers la vue du cabinet d’avocats sur Elliott Bay, ferry boat et Space Needle, il a déclaré qu’il voulait travailler sur un projet de développement à Seattle parce qu’il croyait que les idéaux de la ville correspondaient aux siens. Pendant son séjour en Israël, Biran a lu et admiré la Vision 2020 du Conseil régional de Puget Sound, un document de planification qui annonçait des développements compacts et à haute densité où les gens vivent, font leurs courses et travaillent.

« Vision 2020 est l’un des documents les plus éclairés de la littérature sur la rénovation urbaine », a déclaré Biran.

Lorsque Biran a visité Point Wells pour la première fois après l’acquisition du terrain par Alon, il a immédiatement pensé que la propriété pouvait illustrer les objectifs énoncés dans Vision 2020. Il a présenté l’idée aux responsables du comté de Snohomish, qui ont à leur tour exprimé leur enthousiasme pour un projet qui permettrait de nettoyer les terres industrielles et d’apporter de nouveaux impôts au comté.

Vendre les communautés locales sur le projet, bien sûr, ne s’est pas si bien passé, et le chemin vers la construction reste long et complexe. Les développeurs déposeront bientôt une demande de centre urbain auprès du comté de Snohomish. Ils doivent ensuite commencer le processus de rédaction d’une Étude d’impact environnemental, ce qui implique la participation du public et peut prendre jusqu’à deux ans. Le nettoyage du site commencerait après cela.

Pour l’instant, Biran doit simplement partager son rêve de ce que pourrait devenir Wells un jour. Il voit un quartier où une personne pourrait se réveiller dans son condo, promener le chien le long du rivage, déposer les enfants à l’école maternelle locale, faire de l’exercice dans le gymnase communautaire, puis aller au café local pour un café au lait.

« Je vois l’harmonie de la nature, de l’habitat, de la vie et des gens », a déclaré Biran. « Aujourd’hui, Point Wells est laid et sale. Un jour, ça peut être un jardin d’Eden. »

Appeler Point Wells un possible jardin d’Eden peut sembler une extension pour un projet de développement de banlieue controversé, mais Biran n’hésite pas à proclamer des proclamations ambitieuses. Point Wells n’est qu’un des nombreux projets qu’il espère encore accomplir de son vivant. À 79 ans, il est loin de ralentir.

« J’aimerais faire beaucoup plus », a déclaré Biran.  » Il me faut encore 100 ans. »

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