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Pemulwuy: Le « Sauvage Gênant » Qui a Mené Les Aborigènes Contre les Colonisateurs australiens

Pemulwuy a tellement réussi à échapper à la mort aux mains des colonisateurs auxquels il résistait que son peuple en est venu à croire qu’il était en fait imperméable à diriger.

 Pemulwuy

Wikimedia Commonsune gravure de Pemulwuy par Samuel John Neele.

Le résistant autochtone connu sous le nom de Pemulwuy était un guerrier si robuste que son peuple en vint à croire qu’il était imperméable aux balles. Un colon britannique a même écrit que Pemulwuy avait  » logé en lui, par balles, des limaces et des balles environ huit ou dix onces de plomb « , et qu’il avait réussi à abattre une trentaine de ses ennemis.

À la fin du 18e siècle, il a mené des combats de guérilla contre les colons européens qui envahissaient ses terres en Australie et il a même réussi à empêcher la colonisation et la destruction de ses territoires — pendant un certain temps.

La résistance commence

Pemulwuy est né vers 1750 (la date exacte est inconnue) dans la région de Botany Bay en tant que membre d’une tribu aborigène des bois sur le côté nord de la rivière Georges, en Nouvelle-Galles du Sud. Son nom vient du mot Darug pemul, qui signifie terre ou argile.

Il en viendrait à souffrir à la fois d’un œil gauche endommagé et d’un pied gauche endommagé (dans un acte qui pourrait avoir été intentionnel dans le cadre d’un rite le marquant comme un homme capable de guérir et de rendre la justice parmi son peuple — les récits varient). Néanmoins, il s’est avéré mortel avec une lance, une barbelée de pierres rouges attachées avec de la gomme d’arbre.

De telles compétences furent bientôt utiles car les Australiens autochtones de l’époque ne se réjouissaient pas trop de l’empiètement continu des colons blancs sur leurs terres. Ils les ont appelés Gunin bada, qui est originaire de Darug pour « mangeur de merde. »

L’épithète semble être un euphémisme quand on considère que beaucoup ont pillé des terres autochtones pour leur propre agriculture et ont même kidnappé des enfants autochtones. Près de 1 500 colons étaient arrivés d’Angleterre à bord de cette première flotte en Australie en 1787, ainsi que des animaux étrangers, des armes et des maladies. Selon certains récits, une épidémie mortelle de variole parmi les habitants de Pemulwuy en 1789 a été à l’origine de ces premiers accès de violence entre les autochtones et les Européens.

Mais lorsque Pemulwuy a fait exploser le garde-chasse du gouverneur, John McIntyre, en 1790, les relations sont devenues vraiment sanglantes. McIntyre était l’un des trois condamnés chargés de chasser le gibier une fois les provisions des colons épuisées. Il était  » craint et détesté par le peuple Eora » et aurait commis des actes si horribles contre les Autochtones que ses collègues ont refusé de les enregistrer — et si horribles que Pemulwuy se sentait justifié de le tuer.

Les colons ont identifié Pemulwuy comme le coupable par les barbes caractéristiques trouvées dans la lance qui a tué McIntyre. Bientôt, le gouverneur Philip King ordonna une expédition d’environ 50 hommes avec des hachettes et des sacs de tête pour tuer six hommes autochtones de la tribu de Pemulwuy et en capturer deux pour être exécutés.

En réponse à ce décret de violence, Pemuluwy lança une série d’attaques contre les colons, bien que d’une nature moins violente. Il s’est faufilé dans les petites colonies des colonisateurs, les a pillées pour se nourrir et a saccagé leurs maisons.

La Chasse À L’Homme Pour Pemulwuy

 Gouverneur Philip King

Wikimedia Commonsgouverneur Philip King de Nouvelle-Galles du Sud, ennemi juré de Pemulwuy.

Après les hostilités, le gouverneur King tente une approche plus diplomatique et s’entretient avec Pemulwuy. Il a imploré de lui, « Pemulwuy. Vous devez réaliser que les peuples du monde se forment en un certain nombre d’empires. Vous avez la chance d’avoir été sélectionné pour faire partie de l’Empire britannique. »Et quand Pemulwuy est resté impassible, il a menacé le guerrier d’être « anéanti », ce à quoi Pemulwuy a solennellement répondu: « Ou vous le serez, capitaine. »

« Cette terre vous hait, dit Pemulwuy, Même si vous nous tuez, cette terre vous méprisera. »

À ce stade, le gouverneur n’avait plus de patience pour Pemulwuy. Il préférait voir le guerrier mort plutôt que de résister davantage. Il a envoyé une équipe de recherche pour appréhender le guerrier, mais il n’a pu convaincre aucune des autres tribus de le livrer. Pendant des années, Pemulwuy échappait à la capture.

La Bataille de Parramatta

La diplomatie pacifique n’a pas pu être réalisée entre les colons et Pemulwuy. Il ne voulait tout simplement pas d’eux sur ses terres et la violence a continué. Pemulwuy mena une révolte violente contre leur colonie à travers de multiples attaques. Il fit périr le bétail, brûla les huttes, détruisit les récoltes et attaqua les colons.

Au cours d’un raid mené par Pemulwuy en 1797 dans une ferme à Toongabbie, il est blessé de sept balles à la tête et au corps. Il a été emmené à l’hôpital mais a réussi à s’échapper malgré un fer à repasser autour de la jambe.

Malgré ses blessures, Pemulwuy et environ 100 autres guerriers marchèrent bientôt dans les colonies de Parramatta et menaçèrent de lancer quiconque se gênerait sur leur chemin. Les soldats ont ouvert le feu et abattu au moins cinq hommes autochtones, dont Pemulwuy, qui a été blessé à la tête et au corps. Mais le grand guerrier a réussi à s’échapper et à persévérer encore une fois, faisant croire à son peuple qu’il était imperméable à diriger.

Comme l’a dit le précédent gouverneur John Hunter dans 1798:

 » Une idée étrange s’imposa parmi les indigènes, respectant la voie sauvage, qui était très susceptible de lui être fatale à la fin. Lui et eux se sont tous deux amusés à penser que, du fait qu’il avait été fréquemment blessé, il ne pouvait pas être tué par nos armes à feu. »

Le gouverneur King, cependant, avait bien l’intention de prouver que cette théorie était fausse. Il a offert une flopée de récompenses pour la mort ou la capture du guerrier, dont certaines comprenaient 20 gallons de rhum et deux paires de vêtements pour toute information. Malgré cela, même le gouverneur a dû admirer l’esprit de Pemulwuy. Pemulwuy était « un ravageur terrible pour la colonie », a écrit le gouverneur, mais « c’était un personnage courageux et indépendant. »

En effet, Pemulwuy était un combattant tellement passionné qu’il a même convaincu certains condamnés blancs de la colonie pénitentiaire des colons de se battre avec lui.

La Mort De Pemulwuy

 Buste de Pemulwuy

Conflits frontaliers australiens.com.Aua buste de Pemulwuy.

Néanmoins, le 2 juin 1802, Pemulwuy est finalement tué. Il a été abattu par un colon nommé Henry Hacking qui a été tenté par la récompense offerte par le gouverneur. Sa tête a été enlevée, conservée et renvoyée en Angleterre où elle a été stockée dans la collection du célèbre scientifique Sir Joseph Banks. Pendant un certain temps au 19ème siècle, la tête est restée au Royal College of Surgeons de Londres mais a depuis été perdue.

Où se trouve maintenant la tête du grand guerrier, n’importe qui le devine, mais de nombreux experts spéculent qu’elle se trouve probablement dans un sous-sol de musée quelque part en Angleterre. « Il est tout à fait possible qu’il soit juste assis dans un tiroir ou une étagère quelque part », a déploré un tel expert.

Mais bien que le sort de sa tête reste incertain, la puissance de son héritage ne le fait pas. Les aînés autochtones ont approché le gouvernement britannique en 2010 dans le but de trouver la tête de leur grand guerrier. Bien qu’ils n’aient pas encore eu de chance, peut-être que l’histoire de Pemulwuy peut finalement avoir une fin plus appropriée pour un guerrier aussi héroïque.

Ensuite, lisez comment les Autochtones sont considérés comme la plus ancienne culture de la Terre. Ensuite, apprenez-en davantage sur le déplorable génocide aborigène.

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