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Quelle est la prochaine étape pour Philip Chism?

Chism, maintenant âgé de 17 ans, purgera au moins 40 ans pour le viol et le meurtre de Colleen Ritzer, enseignante de Danvers, et les experts analyseront cette peine. Mais que savons-nous vraiment de la façon dont il servira ce temps-là?
Par Jean Trounstine * 28/02/2016, 4h45

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 Phillip Chism

Phillip Chism en procès à la Cour supérieure d’Essex à Salem, Mass. / Photo via AP

Cette semaine, le Massachusetts a de nouveau pleuré le viol et le meurtre de Colleen Ritzer, enseignante au lycée de Danvers. Vendredi, les amis et la famille ont partagé leur chagrin dans les déclarations de la victime lors de l’audience de détermination de la peine de Philip Chism devant la Cour supérieure de Salem. Alors que le juge David A. Lowy prononçait la punition du jeune homme de 17 ans, il a déclaré qu’il croyait que « les vagues fracassantes de cette tragédie ne s’atténueront jamais. »

Chism, 14 ans au moment du meurtre, a été automatiquement jugé en tant qu’adulte par la loi du Massachusetts. Il a été condamné à la prison à vie avec admissibilité à la libération conditionnelle dans 25 ans — le maximum autorisé pour un mineur au moment de son crime — reconnu coupable de meurtre au premier degré. Le juge a également prononcé une peine de 40 ans plus un jour pour viol et de 40 ans plus un jour pour vol à main armée. Toutes les peines doivent être purgées simultanément, ce qui signifie que Chism ne pourra pas réellement demander une libération conditionnelle avant l’âge de 54 ans. À ce moment-là, en vertu de la loi, il devra prouver à une commission des libérations conditionnelles qu ‘ » il y a une probabilité raisonnable que, s’il est libéré, il vivra et restera en liberté sans violer la loi, et que sa libération n’est pas incompatible avec le bien-être de la société. »

Maintenant, nous savons que Chism retournera dans l’établissement sécurisé du Département des Services à la Jeunesse (DYS) à Worcester, et y restera probablement jusqu’à ses 18 ans. Nous savons qu’il recevra un crédit de 857 jours pour le temps purgé. Mais le reste de son chemin n’est pas si clair. Certainement, il sera transféré à MCI-Cedar Junction à Walpole pour la classification. Le département de la correction déterminera ensuite dans quelle prison il sera hébergé — cela dépendra en partie de la façon dont il se comporte dans la prison pour mineurs et de la dangerosité qu’il est jugé à son arrivée à Walpole. Mais que va faire Philip Chism au jour le jour dans une prison pour jeunes, et y a-t-il une préparation pour aller dans une prison conçue pour les adultes?

Selon un courriel de DYS,  » DYS détient des jeunes de moins de 18 ans qui ont reçu des peines pour adultes par courtoisie envers le système des adultes, afin de se conformer à la loi fédérale. Les jeunes détenus à titre gracieux sont maintenus dans des programmes sécurisés, où ils reçoivent des services éducatifs et médicaux, un soutien clinique et ont accès à divers groupes psychoéducatifs. »

Lors d’un entretien téléphonique, l’avocate de première instance Janice Bassil de Bassil, Klovee & Budreau, qui plaide des affaires de meurtre de mineurs, a décrit le parcours du système juvénile à adulte de son client Ernest Watkins, qui, comme Chism, a été reconnu coupable de son crime (homicide involontaire) à l’âge de 14 ans. Il a passé plusieurs années dans une prison pour jeunes et, à l’âge de 18 ans, il a été envoyé à Walpole. Bassil dit: « DYS était vraiment formidable et se souciait de mon client. Ils font tout leur possible pour s’occuper des enfants. »Beaucoup gagnent leurs GEDs.

Bassil avait voulu que son client se rende à Walpole à l’âge de 21 ans et avait une plainte. Elle plaide parce que ceux qui sont en prison ne sont pas autorisés à gagner du « bon temps » pendant qu’ils purgent leur peine — ce privilège n’est autorisé que dans les établissements pour adultes. De bons moments peuvent être gagnés pour participer à certaines activités et permettent de prendre quelques jours de congé.

Bassil dit que Chism pourrait avoir un moment difficile lorsqu’il fera la transition. « Beaucoup de choses vont tourner sur ses problèmes de santé mentale. » Elle a ajouté: « Il pourrait très bien faire des allers-retours entre l’hôpital psychiatrique de Bridgewater et la prison. Plus de 300 000 malades mentaux sont détenus dans les prisons chaque jour. Généralement, les clients ayant des problèmes de santé mentale ne s’adaptent pas bien. »

Dans sa déclaration de détermination de la peine, le juge Lowy avait noté que bien que la défense contre la folie n’ait pas été acceptée dans le verdict du jury, Chism « n’a pas commencé sa vie sur la troisième base. »Sa vie familiale comprenait les abus, l’abandon et l’imprévisibilité de son père, ainsi qu’un divorce. La mère de Chism a amené Philip à Danvers du Tennessee, et son adaptation a été difficile.

Après que Chism a été reconnu coupable des crimes horribles contre Ritzer, il a été détenu à DYS à Boston. Là, il aurait agressé un employé de l’État — le même endroit où Watkins résidait autrefois, Metro Youth, a déclaré Bassil. Ces accusations seront entendues devant un tribunal pour mineurs dans les mois à venir. Chism a ensuite été envoyé à l’hôpital d’État de Worcester où il a été évalué par un psychiatre, car, comme le rapportait le Boston Globe en 2014, des représentants de DYS avaient déclaré qu’il semblait psychotique, « hurlant de façon incohérente sur la bouche. »Il a finalement été diagnostiqué, traité et médicamenteux.

Après cet incident, selon un affidavit déposé par Jonathan Blodgett, procureur du comté d’Essex, et la procureure, Kate MacDougall, le Commonwealth a demandé des « précautions de sécurité strictes » dans tout établissement de l’État ou du comté où Chism est hébergé.

Bassil a déclaré: « Je ne sais pas s’il a été suicidaire, mais je m’attends à ce qu’à son retour, il soit surveillé de près. »Le Massachusetts n’a pas d’isolement cellulaire dans ses prisons pour mineurs. « Il recevra des conseils et devrait très probablement participer à des groupes », a déclaré Bassil.

Les jeunes qui arrivent dans les prisons pour adultes risquent d’être attaqués par d’autres détenus ou par le personnel. Ils ne sont pas épargnés par des punitions sévères telles que des chaises de retenue, des agents chimiques et des armes électrochocs, a écrit Jennifer L. Woolard et ses coauteurs dans un article publié en 2005 dans l’International Journal of Forensic Mental Health. La plupart des jeunes espèrent ardemment éviter de devenir ce que la prison semble exiger, et s’ils cèdent, commettre des crimes derrière les barreaux devient acceptable.

Telle qu’elle a été élucidée dans la récente affaire révolutionnaire de 2012, Miller c. Alabama, et revisitée récemment dans Montgomery c. Louisiane, est une idée — prouvée par les neurosciences et la recherche comportementale — que « les enfants qui commettent même des crimes odieux sont capables de changer. »Il reste à voir si Philip Chism change.

Une chose est sûre : Chism aura une longue route avant même de pouvoir bénéficier d’une libération conditionnelle. Et à cause de ses crimes brutaux, nombreux sont ceux qui se battront pour le garder derrière les barreaux, peu importe à quel point il peut se transformer. Mais seul le temps dira ce qui se passera avec Philip Chism.

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