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Questions profondément stimulantes à poser à un Athée

 » Les gens ont toujours voulu des réponses aux grandes questions. D’où venons-nous ? Comment l’univers a-t-il commencé ? Quel est le sens et le design derrière tout cela? Y a-t-il quelqu’un là-bas? Les récits de création du passé semblent maintenant moins pertinents et crédibles… .

Nous sommes chacun libres de croire ce que nous voulons, et je pense que l’explication la plus simple est qu’il n’y a pas de Dieu. Personne n’a créé l’univers et personne ne dirige notre destin. »

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— Stephen Hawking, Brèves réponses aux Grandes Questions1

 Prazis / Temps des rêves
Source: Prazis/ Temps des rêves

Une fois, j’ai entendu un théologien dans un débat science-religion déclarer astucieusement que, tandis que les croyants religieux doivent expliquer le « problème du mal », les non-croyants doivent expliquer tout le reste.

Le « problème du mal » religieusement insoluble (pourquoi des choses terribles se produisent-elles dans un monde gouverné par un dieu tout-puissant, omniscient et tout-bon ?) remet certainement en question la notion d’un Dieu personnel qui se soucie de chacun de nous individuellement. Et l’idée d’un tel Dieu auteur de livres a également perdu du terrain, de nombreuses branches libérales des religions judéo-chrétiennes ayant dépassé la croyance littérale en la révélation divine de la Bible — puisqu’il est maintenant bien établi que les livres de la Bible hébraïque ont été écrits par étapes par des écrivains très humains plusieurs siècles plus tard que la propre paternité revendiquée de la Bible.

Mais cela laisse encore beaucoup de place à la croyance en une sorte de puissance supérieure surnaturelle ou dieu, une sorte de force intentionnelle et consciente de la nature qui a créé, conçu et continue de guider l’univers et son contenu.

Arguments convaincants pour la croyance en une puissance supérieure

Jusqu’à des temps assez récents, certains des mystères fondamentaux de l’univers ont perplexe de nombreuses personnes réfléchies et instruites — même de nombreux scientifiques de haut niveau — et semblaient soutenir des croyances surnaturelles, défiant les explications rationnelles.

La vision théiste semblait intellectuellement crédible, voire proprement sceptique. Darwin lui-même a articulé le dilemme central sous-jacent à ce genre de questions lorsqu’il a écrit sur l’extrême difficulté de concevoir l’univers comme le résultat d’un hasard aveugle:

 » Une autre source de conviction dans l’existence de Dieu, liée à la raison et non aux sentiments, m’impressionne comme ayant beaucoup plus de poids. Cela découle de l’extrême difficulté ou plutôt de l’impossibilité de concevoir cet univers immense et merveilleux, y compris l’homme avec sa capacité à regarder loin en arrière et loin dans le futur, comme résultat d’un hasard aveugle ou d’une nécessité. En réfléchissant ainsi, je me sens obligé de regarder vers une Cause Première ayant un esprit intelligent dans une certaine mesure analogue à celui de l’homme; et je mérite d’être appelé théiste. »2

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Le théisme a même fait un retour au cours des dernières décennies, alors que la science révélait l’incroyable complexité et la complexité de la vie et de l’univers. Tout cela semblait trop complexe, trop « intelligent » pour être non guidé. Plusieurs énigmes sont restées apparemment impénétrables.

Une défense intellectuelle sophistiquée de la croyance en Dieu commence généralement par une version de l’argument selon lequel l’univers doit avoir eu un commencement et n’aurait pas pu se réaliser : Pourquoi y a-t-il quelque chose plutôt que rien? Comment quelque chose pourrait-il venir de rien? L’argument procède alors à l’affirmation que l’immense complexité de notre monde n’aurait pas pu surgir spontanément et sans guide.

La plus grande complexité que nous connaissons dans l’univers est la complexité biologique des êtres vivants. Même les théologiens qui acceptent les preuves scientifiques de l’évolution comme une explication complète de la complexité biologique soutiennent généralement que Dieu opère au moyen de l’évolution. Cependant, une compréhension plus que superficielle de l’évolution conduit de nombreux croyants à la conclusion troublante et incontournable qu’un Dieu qui utilise l’évolution pour créer des créatures vivantes ne peut qu’être complètement cruel ou indifférent, sans parler de l’inefficacité, du bricolage et de l’agitation. Sur ce point, les créationnistes littéraux rejetant l’évolution ont probablement raison: l’enseignement de l’évolution est profondément corrosif pour la foi religieuse.

Néanmoins, les croyants en une puissance supérieure et un plan supérieur qui acceptent l’évolution comme entièrement non guidée peuvent toujours se rabattre sur l’argument selon lequel les lois de la physique sont improbablement affinées pour avoir permis à la matière et à la vie organisées d’apparaître en premier lieu. Vers la fin du XXe siècle, cet argument semblait insurmontable. Les croyants pourraient également souligner que l’une des lois les plus importantes de la physique, la deuxième loi de la thermodynamique, dicte que l’univers se dirige vers des niveaux croissants de désordre (entropie). Alors, comment l’ordre pourrait-il surgir sans guide, renversant spontanément cette tendance naturelle inexorable au désordre?

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Ajoutant à l’impression d’un royaume spirituel et d’un dessein surnaturel, le mystère de la conscience est particulièrement convaincant: Comment la matière pourrait-elle devenir consciente et consciente de soi, et comment cela pourrait-il se produire spontanément et sans guide? Comment l’expérience du « je  » peut-elle être réductible aux lois de la physique et à la simple matière ? Comment est-il possible que notre moi conscient ait pu se former comme des phénomènes temporaires et ensuite s’évaporer en une inexistence totale lorsque nous mourons?

De plus, qu’en est-il des valeurs et de l’éthique? Comment de telles qualités abstraites et intangibles pourraient-elles découler de la « substance » matérielle de l’univers? Même s’ils le pouvaient d’une manière ou d’une autre, la moralité ne serait-elle pas arbitraire ou relative? Comment le sens peut-il surgir dans un univers matériel aléatoire ? Comment le but lui-même émerge-t-il dans un univers sans but ?

Ce sont tous des arguments intelligents et convaincants. Ils sont une grande partie de la raison pour laquelle, malgré le déclin de la religion dans les sociétés occidentales au cours des derniers siècles (un processus qui s’est accéléré au cours des dernières décennies et en particulier ces dernières années), beaucoup de gens croient encore en une sorte de pouvoir supérieur et de plan supérieur.

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Un changement sismique dans notre compréhension du monde

Néanmoins, au cours de ce siècle, il y a eu un changement spectaculaire vers un athéisme définitif et convaincu parmi un grand nombre d’anciens agnostiques et croyants, y compris un grand nombre d’intellectuels publics notables. Et la majorité des scientifiques, en particulier des scientifiques de haut niveau, ne croient pas. En effet, la science aujourd’hui est pratiquement synonyme d’athéisme. Comment ça se fait?

Malgré de nombreux arguments apparemment convaincants en faveur d’un univers conçu de manière surnaturelle, une vision du monde scientifique puissante a été construite à l’époque moderne, plusieurs éléments clés de l’image globale se mettant en place au cours de la dernière décennie ou deux.

Nous avons maintenant des modèles très convaincants et tout à fait plausibles de la façon dont notre monde, notre vie et notre conscience auraient pu en fait émerger de manière entièrement spontanée et non guidée — en fait depuis l’origine de l’univers jusqu’à sa complexité actuelle. En appliquant ces modèles, aucune cause externe ou première n’est requise, aucun concepteur intelligent et aucune main directrice. La science peut également expliquer l’émergence entièrement naturelle du but, du sens et de la moralité dans un univers qui a commencé comme simple, aléatoire, sans vie, sans but et indifférent.

La science a fait des incursions étonnantes dans les grandes questions. Les connaissances scientifiques ont été acquises à un rythme si rapide que la plupart des gens ne les ont pas suivies, ne les comprennent pas et n’ont pas saisi toutes leurs implications.

De nombreux auteurs de vulgarisation scientifique, y compris moi-même, ont essayé de synthétiser et d’expliquer ces idées en des termes simples et compréhensibles accessibles au lecteur instruit moyen, dans le but de mettre le public au courant (à travers cette série de blogs, et plus en détail dans la référence 3 ci-dessous). En tant que psychiatre, mon intérêt particulier est de partager des idées qui, à mon avis, peuvent aider à relier la science au niveau humaniste de nos vies individuelles — aux choses qui comptent vraiment pour les gens dans leur recherche de but et de sens, vivant leur vie face à l’incertitude, l’anxiété et l’adversité.

Personne ne suggère que la science a des explications complètes pour tout. Certaines explications ont des preuves bien établies; d’autres sont au stade d’hypothèses plausibles et seront continuellement améliorées. Mais la science fournit de bien meilleures explications et modèles pour l’apparition du design dans l’univers que l’invocation du surnaturalisme — mieux dans le sens où les explications scientifiques correspondent beaucoup plus étroitement aux données, sans les contradictions et les ajustements arbitraires nécessaires pour adapter les modèles religieux et surnaturels du monde à la réalité. Fait important, les modèles scientifiques sans surnaturel font également des prédictions beaucoup plus précises et vérifiables.

La vision scientifique du monde d’aujourd’hui est le résultat de percées cruciales dans des domaines disparates. Considérées séparément et individuellement, ces idées changent radicalement de paradigme dans chacun de leurs domaines. Pris ensemble, ils peuvent en fait conduire à un point de basculement dans l’histoire intellectuelle de l’humanité.

En considérant votre propre vision du monde, formulez les questions les plus profondément stimulantes qui puissent être posées à un athée. Ensuite, cherchez les réponses les plus éclairées. Les réponses pourraient vous surprendre et vous engager sur un chemin de découverte fascinant.

Nous sommes bien dans le 21e siècle maintenant. Ne soyez pas laissés pour compte.

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