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Regardez avant de faire exploser des armes nucléaires

La Commission de l’énergie atomique des États-Unis a décidé en 1958 que ce serait une bonne idée d’utiliser six explosions nucléaires pour creuser un port près de Point Hope, en Alaska. La commission l’a appelé Projet Chariot.

L’année suivante, l’Université d’Alaska a obtenu un contrat de 107 000 $ de l’AEC pour étudier les impacts environnementaux de la proposition. L’université, démontrant son enthousiasme pour l’idée, a accordé un doctorat honorifique à Edward Teller, le « père de la bombe H », qui dirigeait alors un laboratoire AEC à Livermore, en Californie.

Alors que la recherche environnementale progressait, plusieurs scientifiques universitaires se sont opposés à la façon dont les responsables de l’AEC minimisaient les risques de retombées radioactives. En 1961, le biologiste Les Viereck a démissionné du travail sous contrat en signe de protestation. Sa décision lui a coûté son poste d’enseignant the l’administration de l’université a refusé de le garder dans le personnel. L’année suivante, le professeur de biologie William Pruitt a été licencié après avoir résisté aux modifications apportées à son rapport à l’AEC et critiqué publiquement la proposition.

L’AEC a abandonné le projet Chariot en août 1962 en réponse aux critiques croissantes des scientifiques, des militants écologistes et des peuples autochtones de l’Alaska.

Le traitement de Viereck et Pruitt par l’université sous le président William Wood est resté controversé pendant des décennies. Après une campagne du corps professoral, l’UAF a remis aux deux chercheurs des doctorats honorifiques lors du lancement de 1993. L’auteur Dan O’Neill, qui a travaillé comme historien oral à l’UAF, a documenté l’histoire et le conflit dans son livre de 1994, « The Firecracker Boys. »

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