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Traité de Penn avec les Indiens par Edward Hicks

Edward Hicks, Traité de Penn avec les Indiens, ca. 1840, Huile sur toile, 36 x 48 pouces, Gracieuseté de la Galerie Séraphin.

Le Musée a récemment installé une nouvelle œuvre dans les galeries, Penn’s Treaty with the Indians, d’Edward Hicks. C’est la plus grande peinture de traité connue de Hicks. Pour cette œuvre (créée vers 1840), Hicks a suivi la composition d’une peinture à l’huile basée sur la célèbre représentation de l’événement de Benjamin West en 1771-1772.

Pour Edward Hicks, un quaker fervent, la peinture était un moyen d’atteindre la paix spirituelle qu’il appréciait tant. Hicks gagnait peu de sa prédication, alors il peignait aussi pour gagner « une vie honnête. »Formé en tant qu’entraîneur et peintre de signes, Hicks a connu un succès immédiat dans son domaine. Bien que Hicks manque de formation formelle en tant qu’artiste, il apprend lui-même en copiant des peintures ou des gravures antérieures, de la même manière utilisée par de nombreuses académies à l’époque.

Typiquement, Hicks peint à l’huile sur bois ou sur toile et se spécialise dans les scènes bibliques. Le Royaume Pacifique était basé sur un verset du livre d’Isaïe. Ce thème du « royaume pacifique » exprimait sa croyance quaker en la capacité de l’humanité à vivre ensemble harmonieusement. Il a souvent répété le thème, peignant plus de 60 versions du Royaume pacifique. Hicks a souvent peint ses rassemblements paisibles d’animaux et d’enfants dans un paysage. Au loin, il a inclus une vignette de William Penn offrant un traité aux Amérindiens. Son style était naïf, avec des détails réalistes dans les animaux et les humains, mais la perspective n’était pas exacte.

Edward Hicks, Traité de Penn avec les Indiens, vers 1830-1840, Huile sur toile, 17 5/8 × 23 5/8 po., Le Musée des Beaux-Arts, Houston. La collection Bayou Bend, don d’Alice C. Simkins à la mémoire d’Alice N. Hanszen; avec cadre acquis avec des fonds fournis par Mlle Ima Hogg, par échange

Edward Hicks a également peint des événements clés de l’histoire américaine, notamment la traversée du Delaware par Washington et la Déclaration d’Indépendance. Son plus célèbre fut le traité de Penn avec les Indiens. Il a peint plusieurs versions de cet événement; quelques exemples peuvent être trouvés au Musée d’Art de Philadelphie, à la National Gallery of Art et au Musée des Beaux-Arts de Houston (photo à droite). L’événement décrit dans le traité de Penn avec les Indiens de Hicks fait référence à l’arrivée de William Penn en 1682 et à sa rencontre avec des membres de la tribu Lenni Lenape à Shackamaxon sur la rivière Delaware pour échanger des cadeaux contre des terres. Les quakers considéraient cette réunion comme un modèle de consentement mutuel, qui, selon eux, devrait régir les futures négociations avec les civilisations autochtones. En fait, Penn a rencontré des membres de la tribu Lenape, mais il n’existe aucune documentation sur un traité.

Pour en savoir plus sur Edward Hicks, visitez la base de données des artistes du comté de Bucks.

Visitez l’application mobile Michener et le Google Art Project pour en savoir plus sur le Portrait d’Edward Hicks par son cousin, Thomas Hicks, dans la collection permanente du Musée d’art Michener.

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