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Guarda prima di detonare le armi nucleari

La Commissione per l’energia atomica degli Stati Uniti decise nel 1958 che sarebbe stata una buona idea usare sei esplosioni nucleari per scavare un porto vicino a Point Hope, in Alaska. La commissione lo ha chiamato Progetto Chariot.

L’anno successivo, l’Università dell’Alaska ha ottenuto un contratto di $107,000 dall’AEC per studiare gli impatti ambientali della proposta. L’università, dimostrando il suo entusiasmo per l’idea, ha concesso un dottorato onorario a Edward Teller, il “padre della bomba H”, che stava dirigendo un laboratorio AEC a Livermore, in California.

Mentre la ricerca ambientale progrediva, diversi scienziati universitari obiettarono al modo in cui i funzionari dell’AEC minimizzavano i rischi di fallout radioattivo. Nel 1961, il biologo Les Viereck si dimise dal lavoro a contratto per protesta. La sua decisione gli è costata il suo lavoro di insegnante — l’amministrazione dell’università ha rifiutato di tenerlo nel personale. L’anno successivo, il professore di biologia William Pruitt fu licenziato dopo aver resistito alle modifiche al suo rapporto all’AEC e criticato pubblicamente la proposta.

L’AEC abbandonò il Progetto Chariot nell’agosto del 1962 in risposta alle crescenti critiche da parte di scienziati, attivisti ambientali e popoli nativi dell’Alaska.

Il trattamento dell’università di Viereck e Pruitt sotto l’allora presidente William Wood è rimasto controverso per decenni. Dopo una campagna della facoltà, UAF ha presentato i due ricercatori con dottorati onorari all’inizio del 1993. L’autore Dan O’Neill, che ha lavorato come storico orale alla UAF, ha documentato la storia e il conflitto nel suo libro del 1994, ” The Firecracker Boys.”

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