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L’uomo dietro Point Wells

“Sarei molto felice se il progetto dovesse accadere, ma da un punto di vista economico non è un grosso problema per me”, ha detto Biran. “Voglio avere Point Wells come capitolo nella mia biografia.”

Se Point Wells diventa davvero un capitolo della storia della vita di Biran, se sarà solo uno dei tanti. Polacco di nascita, è un sopravvissuto all’Olocausto che ha visto i suoi genitori uccisi dai nazisti. Dopo aver conseguito la laurea in legge, Biran incanalò il dolore della sua giovinezza in aula. Durante il 1950, ha rappresentato le vittime dell’Olocausto in un caso che ha tentato di rivelare la verità sulla persecuzione degli ebrei durante la seconda guerra mondiale. Il processo Kastner, come era noto, è ancora riconosciuto in Israele come un caso rivoluzionario olocausto. Nei decenni successivi, Biran ha assunto numerosi altri casi di diritti umani in tribunale, tra cui rappresentare Israele nella battaglia sulla penisola di Taba in Egitto.

Prove del lavoro di sviluppo di Biran possono essere viste in tutto Israele. Ha contribuito a creare un nuovo complesso commerciale chiamato Airport City appena fuori dall’aeroporto di Tel Aviv. Gli ospiti troveranno nelle vicinanze torri per uffici, un centro conferenze, un centro commerciale, un hotel, parchi e giardini.

Nel centro di Tel Aviv, Biran ha contribuito a trasformare l’invecchiamento, fatiscente mercato all’ingrosso in un nuovo complesso di unità residenziali e negozi. Biran ora è presidente della Task Force per il rinnovamento urbano in Israele. Vede i suoi progetti non solo come sviluppi immobiliari, ma anche come un modo per combattere le baraccopoli urbane.

“Il rinnovamento urbano è uno dei modi migliori per combattere la povertà”, ha detto Biran. “La mia passione è cambiare la situazione di alcuni dei quartieri più poveri del mondo.”

Biran vive a Gerusalemme in questi giorni, e parla con affetto di una città così ricca di storia religiosa e culturale. Quando ci siamo incontrati di persona questa settimana in uno studio legale del centro di Seattle, mi ha chiesto delle mie opinioni religiose. Vieni in Israele, mi ha detto, e ti mostrerò il mio paese. Biran ha preso il mio taccuino e scarabocchiato il suo cellulare ai margini. Per favore chiamami, ha detto. Non puoi perderti di vedere la mia patria.

L’evidente passione di Biran per la propria città può essere vista anche nel suo atteggiamento verso la grande Seattle. Gesticolando verso la visione dello studio legale di Elliott Bay, ferry boat e Space Needle, ha detto che voleva lavorare a un progetto di sviluppo a Seattle perché crede che gli ideali della città corrispondano ai suoi. Mentre era in Israele, Biran ha letto e ammirato Vision 2020 del Puget Sound Regional Council, un documento di pianificazione che annunciava sviluppi compatti e ad alta densità in cui le persone vivono, fanno acquisti e lavorano.

“Vision 2020 è uno dei documenti più illuminati nella letteratura del rinnovamento urbano”, ha detto Biran.

Quando Biran visitò per la prima volta Point Wells dopo l’acquisizione del terreno da parte di Alon, pensò immediatamente che la proprietà potesse esemplificare gli obiettivi stabiliti in Vision 2020. Ha preso l’idea di funzionari Snohomish County, che a sua volta ha espresso entusiasmo per un progetto che avrebbe ripulire terreni industriali e portare nuovi dollari fiscali per la contea.

Vendere le comunità locali sul progetto, ovviamente, non è andato così bene, e la strada per la costruzione rimane lunga e complessa. Gli sviluppatori saranno presto presentare un’applicazione centro urbano con Snohomish County. Devono quindi iniziare il processo di compilazione di una dichiarazione di impatto ambientale, che richiede un contributo pubblico e può richiedere fino a due anni. La pulizia del sito sarebbe iniziata dopo.

Per ora, Biran deve semplicemente condividere il suo sogno per quale Punto Wells potrebbe diventare un giorno. Vede un quartiere in cui una persona potrebbe svegliarsi nel suo condominio, portare a spasso il cane lungo la riva, lasciare i bambini alla scuola materna locale, allenarsi nella palestra della comunità e poi fare un salto nella caffetteria locale per un latte.

“Vedo l’armonia della natura, dell’habitat, della vita e delle persone”, ha detto Biran. “Oggi, Point Wells è brutto e sporco. Un giorno, può essere un Giardino dell’Eden.”

Chiamare Point Wells un possibile Giardino dell’Eden può sembrare un tratto per un controverso progetto di sviluppo suburbano, ma Biran non si sottrae a proclami ambiziosi. Point Wells è solo uno di una lunga lista di progetti che spera ancora di realizzare nella sua vita. All’età di 79 anni, non è affatto vicino a rallentare.

“Mi piacerebbe fare molto di più”, ha detto Biran. “Ho bisogno di altri 100 anni.”

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