Pubblicato il Lascia un commento

Navicella Progress della Russia: ISS Supply Ship

Le navicelle Progress sono veicoli automatizzati, non pilotati e monouso che in genere forniscono carburante e rifornimenti alla Stazione Spaziale Internazionale tre o quattro volte all’anno. Hanno fornito la ISS dal 2001. Il progetto Progress è stato modellato sulla capsula spaziale russa Soyuz, che trasporta membri dell’equipaggio alla ISS, ma è appositamente modificato per trasportare merci invece di persone. Come la Soyuz, i veicoli Progress sono costruiti per volare da soli, ma possono anche essere telecomandati dai cosmonauti sulla Stazione Spaziale, se necessario.

Mentre Progress oggi è meglio conosciuto per i voli ISS, le versioni del veicolo spaziale sono state utilizzate dal 1978. Furono volati per la prima volta dall’Unione Sovietica per le stazioni spaziali Salyut 6, Salyut 7 e Mir. La Russia ha continuato i voli dopo la rottura dell’Unione Sovietica nei primi anni 1990.

Più di 150 voli di progresso si sono verificati fino ad oggi, con solo una manciata di problemi di volo di arresto della missione in quasi quattro decenni di lavoro. Due degli incidenti più famosi, tuttavia, hanno avuto luogo durante il programma Mir; Progress M-24 si schiantò contro Mir durante l’attracco nel 1994 e Progress-M34 danneggiò il modulo Spektr durante un test di attracco del 1997.

Più recentemente, due voli Progress (tra decine di lanci riusciti) non sono riusciti a raggiungere la ISS. Progress M-12M (noto anche come Progress 44 o 44P) è stato perso durante il lancio nel mese di agosto 2011. L’errore è avvenuto a causa di un malfunzionamento nel razzo Soyuz. Nel 2015, Progress M-27M (noto anche come Progress 59 o 59P) è andato fuori controllo in orbita terrestre bassa poco dopo la dematazione dal suo razzo e non è stato possibile recuperarlo. La perdita è stata successivamente attribuita a una “peculiarità progettuale” tra la Soyuz e il progresso.

Il mestiere robotico, che sono circa 24 piedi (7 metri) di lunghezza e quasi 9 piedi (2,7 metri) di larghezza, sono costituiti da tre moduli. Il primo è un modulo forward pressurizzato, che trasporta rifornimenti alla ISS, come attrezzature scientifiche, vestiti, cibo preconfezionato e fresco e lettere da casa. L’attuale versione del Progress craft può trasportare 1.700 chilogrammi (3.748 libbre) di tali forniture.

La nave cargo Progress 60 senza equipaggio della Russia sulla rampa di lancio al Cosmodromo di Baikonur in Kazakistan prima di un decollo previsto il 3 luglio 2015. (Immagine di credito: Roscosmos)

Quando il Progress si attracca alla stazione spaziale, l’equipaggio scarica questi rifornimenti e poi ricarica il modulo cargo con rifiuti, attrezzature non necessarie e acque reflue per il suo viaggio di ritorno sulla Terra.

Progress ha anche un modulo di propulsione, simile nel design al modulo di strumentazione / propulsione sulla Soyuz. Questo modulo contiene l’apparecchiatura elettronica, o avionica, per i sistemi e i sensori di Progress, consentendo l’aggancio automatico alla ISS. I propulsori Progress possono anche essere utilizzati per aumentare l’orbita della stazione spaziale a un’altitudine più elevata o modificarne l’orientamento.

Infine, Progress ha un modulo di rifornimento al posto del modulo di discesa Soyuz. I suoi otto serbatoi di propellente possono contenere fino a 1.740 chilogrammi (3.836 libbre.) di fluido, a seconda di quanto peso viene trasportato nel modulo di carico. Quattro dei serbatoi contengono carburante, mentre gli altri quattro contengono ossidante del carburante.

Come la Soyuz, Progress viene lanciato in cima al razzo Soyuz dallo spazioporto dell’Asia centrale del Cosmodromo di Baikonur in Kazakistan. Un veicolo spaziale usa e getta, in genere brucia sopra l’Oceano Pacifico al rientro nell’atmosfera terrestre. I membri dell’equipaggio della ISS in genere mettono rifiuti e oggetti non necessari nel progresso prima che si sgancino dalla ISS. Uno degli oggetti più famosi della spazzatura è stato il primo tapis roulant sulla ISS. Dopo essere stato sostituito, il tapis roulant originale è stato mandato via su un progresso nel 2013 e bruciato nell’atmosfera terrestre.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.