Geplaatst op Geef een reactie

Adolphe Quetelet en de evolutie van de Body Mass Index (BMI))

Wikimediacommons.org/Public domein
Detail uit een oude Griekse rode figuur Amfora van Theseus die Procrustes doodt, Louvre Museum.
bron: Wikimediacommons.org/Public domein

Procrustes (letterlijk “degene die zich uitstrekt”) was een rover die een herberg had naast een weg die weg leidde van het oude Athene. Hij pochte dat zijn bed iedereen kon passen die kwam om de nacht te blijven, maar in plaats van het bed past de persoon, maakte hij de persoon past het bed. Dus voor de reizigers die te lang waren, amputeerde hij hun benen en voor degenen die te kort waren, rekte hij ze uit om in zijn one-size-fits all bed te passen. In beide scenario ‘ s, zo luidt de oude Griekse mythe, werd de ongelukkige reiziger gedood. Maar Procrustes kreeg zijn due-Theseus, van Minotaurus en labyrint, doodde hem op dezelfde manier als hij zijn gasten had gedood, dat wil zeggen, door hem in zijn eigen bed te laten passen, en volgens een versie, onthoofdde hem. De mythe wordt genoemd door de Griekse historicus Plutarchus in parallelle levens en door de Romeinse dichter Ovidius in Metamorfosen, evenals op Grieks rood figuur aardewerk. Nassim Taleb gebruikte deze mythe als inspiratie voor zijn boek —The Bed of Procrustes, een boek met aforismen die betrekking hebben op situaties van het veranderen van de verkeerde variabele.

artikel gaat verder na advertentie

Procrustes, hoewel, met zijn focus op een one-size-fits-all mentaliteit, misschien wel de eerste in de geschiedenis was die standaardisatie verplicht stelde. In zijn nieuwe boek, The End of Average, Todd Rose schrijft hoe de samenleving heeft gebruikt normen en normen als een middel om individuen te begrijpen. Uit onze regulering van de grootte verhoudingen van militaire uniformen en vliegtuig cockpits, cut-offs voor testscores in het onderwijs en college toelatingen, en de selectie van kandidaten voor de werkgelegenheid, Rose merkt op dat we een nadruk op Conformiteit en de opkomst van “averagarians hebben gecreëerd.”In plaats daarvan moeten we ons richten op de “wetenschap van het individu” die inhoudt dat we waarderen dat ons gedrag vaak contextafhankelijk is en erkennen dat mensen niet allemaal hetzelfde pad voor succes hoeven te volgen.

Wikimediacommons.org/Public domein
Belgische ‘Renaissance man’ Adolphe Quetelet, Brussel (1796-1874), een van de grondleggers van de statistiek als wetenschappelijke discipline.
bron: Wikimediacommons.org/Public domein

maar waar kwam dit begrip gemiddelde vandaan? Rose bespreekt tal van bronnen, maar voor ons doel hier, Adolphe Quetelet verdient een groot deel van de verantwoordelijkheid en voor Rose, een deel van de schuld. Quetelet (1796-1874) was echter verantwoordelijk voor veel meer dan een begrip gemiddelde. Van Belgische afkomst is hij omschreven als een’ Renaissance man ‘ (Rössner, Obesity Reviews, 2007), met gelijke interesses in de Kunsten en Wetenschappen en naar verluidt vloeiend in zes talen. (Eknoyan, Nefrologie Dialysetransplantatie, 2008) al vroeg deed hij aan schilderkunst en poëzie (Landau and Lazarfeld, International Encyclopedia of the Social Sciences, 2008), maar promoveerde op 23-jarige leeftijd in de wiskunde. (Faerstein en Winkelstein, Epidemiologie, 2012) Hij was een wonderbaarlijke briefschrijver en beïnvloedde het denken van mensen zo divers als Karl Marx, Emile Durkheim, Francis Galton, Goethe en Florence Nightingale. (Jahoda, Springerplus, 2015; Landau and Lazarfeld, 2008) tot hij in zijn latere jaren een beroerte kreeg, was hij buitengewoon productief. Geïnteresseerd in astronomie richtte hij de Brusselse sterrenwacht op en was er vijftig jaar directeur, maar zijn grootste interesse was statistiek. (Porter, British Society for the History of Science, 1985) hij richtte de eerste internationale conferentie over Statistiek op, en sommigen beschouwen hem als een van de grondleggers van statistiek als een wetenschappelijke discipline. Hij was het meest gefascineerd door regelmaat in statistische patronen (Desrosières, The Politics of Large Numbers, 1998) en verzamelde gegevens over criminaliteitspercentages (met een interesse in wat hij “moral anatomy” noemde), huwelijk, geestesziekte en sterfte, waaronder zelfmoorden. (Porter, 1985) hij geloofde dat conclusies komen uit gegevens van grote aantallen–populaties–in plaats van uit een studie van individuele eigenaardigheden. Voor Quetelet, perfectie in de wetenschap was gerelateerd aan hoeveel het kon vertrouwen op berekening. Veel van deze originele ideeën zijn te vinden in zijn klassieke A Treatise on Man and the Development of his Faculties, oorspronkelijk gepubliceerd in het Frans in 1842 en niet vertaald in het Engels tot de laatste jaren door R. Knox van Cambridge University Press.

Wikimediacommons.org/Public domein
Leonardo da Vinci ‘ s ‘Vitruvian Man,” Academy of Venice. Net als Leonardo, Quetelet was geïnteresseerd in de ideale verhoudingen van zijn ‘ gemiddelde man.’
Bron: Wikimediacommons.org / Public Domain

misschien als gevolg van zijn interesse in de schilderkunst, Quetelet werd geabsorbeerd in de metingen van het menselijk lichaam. (Eknoyan, 2008) op dat moment was hij het meest bekend om zijn concept van de l ‘ homme moyen—de “gemiddelde man.”Voor Quetelet was deze gemiddelde man nauwelijks de “gemiddelde” (lees “middelmatige”) die onze huidige connotatie is. L’homme moyen was een ideaal. Quetelet zegt: “als de gemiddelde man volledig bepaald was, zouden we hem kunnen beschouwen als het type volmaaktheid.; en alles wat verschilt van zijn proportie of conditie, zou misvorming of ziekte zijn…of een monster.”Hij verzamelde informatie over de lengte en het gewicht van verschillende populaties. Hoewel hij geen bijzondere interesse had in de studie van obesitas, (Eknoyan, 2008) was Quetelet de eerste die de vergelijking bedacht die gewicht relateert aan lengte, d.w.z., w/h2 (met gewicht in kilogram en hoogte in vierkante meters), (Caponi,História,Ciências, Saúde-Manguinhos, 2013) nu bekend als onze eigen standaard voor het aangeven van obesitas, de body mass index (BMI) en heel toepasselijk genoemd, door degenen in het veld, Quetelet ‘ s Index. (De Waard, Tijdschrift voor chronische ziekten, 1978; Garrow and Webster, International Journal of Obesity, 1985)

artikel gaat verder na advertentie

door de jaren heen hebben onderzoekers geworsteld met het standaardiseren van de meting van overgewicht en obesitas en met het begrijpen van de medische implicaties van obesitas. Het was aan het begin van de 20e eeuw dat schalen beschikbaar kwamen voor thuisgebruik en verzekeringsmaatschappijen begonnen overgewicht te associëren met een verminderde levensverwachting. (Harrison, Annalen van Interne Geneeskunde, 1985; Pai en Paloucek, Annals of Pharmacotherapy, 2000) deze vroege tabellen waren echter nauwelijks willekeurige steekproeven: het waren gegevens verzameld over klanten die gedurende een bepaalde periode levensverzekeringen hadden gekocht. Bovendien is er absoluut geen poging tot standaardisering gedaan. Sommige van die in de steekproef meldden hun eigen lengte en gewicht, vaak notoir onnauwkeurig. Degenen die daadwerkelijk werden gemeten droegen hun eigen kleding en schoenen die beide metingen konden vervormen. In de vroege jaren 1940, een van de bedrijven, de Metropolitan Life Insurance Company, had tabellen van “wenselijk gewicht” die niet de leeftijd van een persoon en introduceerde een aanvankelijk willekeurige en subjectieve maat van het lichaam “frame”—kleine, middelgrote en grote ontwikkeld. (Pai en Paloucek, 2000) de Metropolitan Life Insurance Company heeft zijn tabellen door de jaren heen herzien, en sommigen herinneren zich misschien dat dit zeer populaire benchmarks waren, vooral in de late jaren 1950 en 1960, die door artsen werden gebruikt om “ideaal gewicht” bij hun patiënten te beoordelen. Gedurende deze jaren ging Quetelet ‘ s Index blijkbaar verloren aan de geschiedenis.

Wikimedia Commons.org/Public domein
Detail van Pieter Bruegel de oudere ‘ s “the Fight Between Carnaval and Lent,” 1569, Kunsthistorisches Museum, Wenen. Een artistieke weergave van een gevecht tussen vet en mager.
bron: Wikimedia Commons.org/Public domein

de term “index of body mass”, ook wel de “ponderal index” genoemd, verscheen voor het eerst in het boek The Varieties of Human Physique van William H. Sheldon, beroemd om zijn verdeling van lichaamstypes in ectomorf, endomorf en mesomorf. Sheldon gebruikte een andere verhouding, van hoogte in meters/gewicht in kilogrammen3 die hij beschreef als ” al lang gebruikt in pogingen tot lichamelijke classificatie…(maar) geenszins een onfeilbare index.”De eerste verwijzing naar de term” body mass index ” (zelfs met de initialen BMI) verscheen in 1959 in een paper (di Mascio, Psychological Reports) over de somatotypen van honden, maar de gebruikte verhouding was ook niet die van Quetelet, maar eerder de verhouding van gewicht in kilogram tot hoogte in vierkante meters (w/h3). Verwijzingen naar de verschillende indices (met inbegrip van het vermelden van Quetelet ‘ s Index en een eenvoudige W/h-verhouding) bleven in de wetenschappelijke literatuur te verschijnen in de jaren 1960. vrij vooruitziend, Billewicz et al (British Journal of Preventive and Social Medicine, 1962) schreef in de vroege jaren 1960 dat geen formule die gerelateerd gewicht aan Hoogte daadwerkelijk vet kon meten. Het was echter pas in 1972, toen onderzoeker Ancel Keys en collega ’s het gebruik van Quetelet’ s oorspronkelijke index populariseerde en beweerden dat deze beter was dan andere indices nadat ze de index vergeleken hadden met metingen van vet door huidklauwen en onderwaterwegen (lichaamsdichtheid) in een analyse van meer dan 7400 gezonde mannen in vijf landen. (Keys et al, Journal of Chronic Diseases) in dit artikel, Keys en zijn collega ’s voorgesteld dat Quetelet’ s ratio, w/h2 worden genoemd body mass index. In dat artikel verwijzen Keys en collega ’s naar Quetelet, maar ironisch genoeg, ondanks een uitgebreide bibliografie, verwijzen ze niet direct naar een van Quetelet’ s vele artikelen. Ze merken ook Quetelet nooit echt gepleit voor zijn verhouding als elke vorm van algemene maatregel van het lichaam ‘bouwen’ of vet. België gaf echter in 1974 een postzegel ter ere van Quetelet uit.

artikel gaat verder na advertentie

sinds Keys en het klassieke artikel van zijn collega’ s is body mass index (BMI) De standaardindicator voor obesitas geworden, hoewel de cut-off-waarden in de loop der jaren strenger zijn geworden en ertoe hebben geleid dat meer mensen met obesitas worden aangeduid. Momenteel worden mensen met een BMI van 30 kg/m2 of meer als zwaarlijvig beschouwd, en mensen van meer dan 25 kg/m2 tot 29,9 kg/m2 worden als overgewicht beschouwd. Maar zoals opgemerkt is BMI slechts een schatting van de hoeveelheid vetweefsel die we hebben; het maakt geen onderscheid tussen vet en spier en kan bijzonder onnauwkeurig zijn in bepaalde populaties, zoals atleten of mensen die zeer lang of zeer kort zijn. Een reden voor zijn populariteit is dat het handig is om te gebruiken: een arts, die nu vaak een BMI-grafiek in het kantoor heeft, vereist niet meer dan een weegschaal voor gewicht en een meetlint voor lengte. Er is zelfs een manier om onze verhouding in pond en inch om te zetten in het metrisch systeem door te vermenigvuldigen met 703. Meer recent, hebben de onderzoekers voorgesteld gebruikend taille-aan-Hoogte verhoudingen als indicator van gezondheidsrisico. (Ashwell en Gibson, British Medical Journal, 2016)

gebruikt met toestemming, istock.com, elenabs
ondanks alle beperkingen is BMI een standaard geworden voor het aangeven van het niveau van overgewicht of obesitas in ons lichaam. De oorspronkelijke verhouding kwam uit de 19e eeuw Adolphe Quetelet.
bron: gebruikt met toestemming, istock.com, elenabs

er zijn natuurlijk nauwkeurigere middelen om de lichaamssamenstelling te beoordelen, zoals onderwater wegen (densitometrie), MRI ‘ s, CT-scans of DXA (dual-energy X-ray absorptiometrie, gebruikt voor de beoordeling van de botdichtheid), maar deze vereisen een laboratoriuminstelling of speciale apparatuur en kunnen niet in alle populaties (bijvoorbeeld zwangere vrouwen) worden gebruikt als het gaat om bestraling. (Karasu and Karasu, the Gravity of Weight, 2010)

ondanks alle vooruitgang die we in de wetenschap hebben geboekt sinds Quetelet ‘ s 19th century index, zijn we nog lang niet in staat om ons lichaamsvet gemakkelijk en nauwkeurig te meten in het kantoor van een arts. Body Mass Index is een benadering die we op dit moment hebben, maar soms lijkt het op het hedendaagse Procrustese equivalent van het proberen om mensen te dwingen tot eenvoudige paradigma ‘ s.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.