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Piattaforma Holly Dismesso

Quincy Lee
Scienza & Tech Editor

Piattaforma di Holly, l’iconica struttura al largo della costa di Goleta, sarà la prima piattaforma petrolifera al largo della costa della California per essere dismesso dal Carpinteria e Summerland impianti nel 1996.

Venoco, l’attuale società operativa della piattaforma, ha presentato il fallimento del capitolo 11 ad aprile. Di conseguenza, hanno “quitclaimed” il loro contratto d’affitto sulla piattaforma Holly e sul circostante giacimento petrolifero di Ellwood, restituendolo alla State Lands Commission, SLC.

Costruito sopra 211 piedi di acqua due miglia al largo della costa Goleta, Platform Holly si trova all’interno della giurisdizione SLC per il controllo delle perforazioni offshore. Qualsiasi cosa entro tre miglia dalla costa rientra nel regolamento della Commissione.

La chiusura delle operazioni su questa piattaforma segna la fine della perforazione nelle acque dello stato all’interno della contea di Santa Barbara. Le altre piattaforme petrolifere che possono essere visti al largo della costa di Santa Barbara si trovano in acque federali, una gamma di tre-a-dieci miglia al largo.

“Questo segna la fine di un’era di produzione di petrolio offshore in questa posizione”, ha detto il senatore dello stato locale Hannah Beth Jackson in un comunicato stampa.

Lo smantellamento della piattaforma Holly coincide anche con il disegno di legge di Jackson, SB 188, che ha spinto a scoraggiare il nuovo sviluppo petrolifero nelle acque statali.

Costruito nel 1966 da ARCO, Platform Holly è stato costruito in un momento in cui le risorse rinnovabili non erano un’alternativa conveniente. A causa di diverse difficoltà finanziarie nel settore, la piattaforma petrolifera cambiò proprietà in Exxonmobil nel 1993 e poi di nuovo in Venoco nel 1997.

A quel tempo, la società operativa ha creato posti di lavoro locali e generato denaro per lo stato, portando molte persone a sostenere il suo continuo sviluppo. Venoco ha citato che i loro “pagamenti di royalty” — di million 24 milioni nel 2014 e million 33 milioni nel 2013-sono stati inseriti nel Fondo generale, utilizzato per l’istruzione, le correzioni, la sicurezza pubblica e i programmi di rete di sicurezza per la salute e il benessere.

Ma dopo quasi mezzo secolo di trivellazione, le infiltrazioni di petrolio sono diminuite e l’impianto non è più redditizio per Venoco per continuare le sue operazioni. Ora in bancarotta, la società consegnerà i propri diritti di proprietà alla piattaforma Holly e ad altre operazioni al largo del molo petrolifero di Goleta Beach.

“Questo è significativo”, ha detto Linda Krop, Chief counsel per il Centro di difesa ambientale a Santa Barbara. “Eliminerà il rischio di fuoriuscite di petrolio in questa zona molto sensibile e sulle famose spiagge pubbliche.”

Platform Holly si trova appena fuori dall’area marina protetta di Coal Oil Point, messa da parte per proteggere le balene grigie, i pivieri innevati, le foreste di alghe e i pellicani che studenti come Jenna Solberg vedono nella loro “lista dei secchi” pagaia intorno alla piattaforma petrolifera.

Nonostante la difesa ambientale per proteggere queste risorse dallo sviluppo di combustibili fossili al largo della costa, lo smantellamento delle piattaforme petrolifere è un processo precario. Il metodo corretto per rimuovere un rig, o se spostare uno a tutti, è sotto esame da diversi gruppi.

“Dobbiamo guardare il minore dei due mali qui”, ha detto Solberg, avvocato studente per Fossil Free UCSB. “Se mantenere la piattaforma petrolifera in acqua creerà effetti meno dannosi, allora così sia.”

Quando Chevron rimosse le piattaforme petrolifere dal canale di Santa Barbara nel 1996, usarono esplosivi sottomarini per rimuovere le strutture in acciaio alte 7500 tonnellate. Mentre alcuni rapporti mostrano che i detriti possono danneggiare la vita marina locale, organizzazioni come Rigs-to-Reef lavorano per creare nuovi ecosistemi biotici dai resti.

Poiché lo smantellamento delle piattaforme petrolifere è un processo lungo con il potenziale di avere un impatto sulla grande comunità costiera nella contea di Santa Barbara, Venoco è tenuto a severe normative quando si rimuove Platform Holly.

Secondo la relazione pubblicata dalla SLC, “La prima priorità della Commissione è garantire che le strutture siano protette, sicure e non rappresentino un rischio per la salute pubblica, la sicurezza e l’ambiente.”

Questa priorità si estende oltre l’arresto della perforazione futura. Proprio come un deposito cauzionale, la SLC utilizza Venoco Ellwood Oil Fields leasing bond, per un totale di million 22 milioni, per garantire l’estrazione completa ma attenta dell’intera piattaforma e del sistema di estrazione dell’olio.

A causa di questi elevati standard di rimozione, Platform Holly non scomparirà dall’orizzonte durante la notte. Le stime attuali sono di tre anni per la sua completa disattivazione, dato che le apparecchiature disponibili sono conformi al California Environmental Quality Act (CEQA).

Ma oltre alla rimozione della struttura in acciaio dall’ambiente, rimane in gran parte l’idea di proteggere l’area da una perdita di olio. i pozzi di petrolio 32 si trovano sotto la piattaforma Holly, per un totale di 85.1 milioni di barili di petrolio, secondo la SLC.

Venoco è responsabile, ai sensi del contratto di leasing, di assicurarsi che questo olio sia efficacemente tappato in modo che non rappresenti una minaccia per le migliaia di specie potenzialmente colpite. Il rapporto SLC cita questi come, ” obblighi ai sensi dei contratti di locazione di stato, tra cui l’obbligo di collegare correttamente e abbandonare i pozzi 32 nel campo South Ellwood e disattivazione delle strutture.”

Considerando la natura volatile del procedimento, sia la SLC che la Venoco saranno sotto stretto controllo. “Seguirò da vicino il processo di disattivazione mentre avanza”, ha detto Jackson, ” perché questo ci aiuta ad avvicinarci a un futuro più pulito, più verde e meno dipendente dai combustibili fossili.”

Nonostante l’ordine esecutivo emesso dall’amministrazione Trump, il senatore Jackson sta tentando di allontanare la California dalla lunga storia delle trivellazioni petrolifere nel canale di Santa Barbara. Lo smantellamento della piattaforma Holly è un esempio di questo progresso, ma la storia dell’industria petrolifera qui è scavata più in profondità dei 32 pozzi petroliferi.

Estrazione di petrolio dalla contea di Santa Barbara ha avuto inizio nel 1930, quando le risorse erano necessarie per la seconda guerra mondiale e UCSB era una base militare. Una volta che la produzione onshore ha raggiunto il picco e la tecnologia è stata sviluppata per estrarre dal mare, le piattaforme petrolifere sono entrate in gioco.

La struttura geologica dell’oceano tra la terraferma e le isole del Canale crea una posizione ottimale per lo sviluppo di piattaforme petrolifere. Contenente ciò che sono noti come synclines e anticline, o colline sottomarine e valli, rispettivamente, il fondo dell’oceano nel canale ha olio in luoghi accessibili. Le piattaforme petrolifere possono essere costruite in acque relativamente poco profonde e avere accesso a migliaia di barili di petrolio.

La rapida espansione delle trivellazioni petrolifere ha portato ad un picco di produzione dell ‘ 8.9 milioni di barili di petrolio all’anno nel 1964, secondo la divisione di pianificazione della contea di Santa Barbara. Era necessario mettere in atto un vasto sistema di condotte per trasportare il petrolio e il gas ottenuti da impianti offshore.

Solo per Platform Holly, sono stati istituiti quattro oleodotti sottomarini separati: uno per trasportare il petrolio greggio, uno per trasportare il gas naturale, uno per trasportare le utenze e uno per trasportare il materiale in eccesso che filtra dai pozzi petroliferi.

Secondo i piani pubblicati dalla Santa Barbara Development and Energy Division, questi gasdotti, dalla piattaforma Holly all’impianto di trattamento del gas di Ellwood Oil &, hanno una lunghezza totale di 12,5 miglia e un diametro di circa sei pollici. Questi tubi sono responsabili del trasporto sicuro dell’olio rilasciato perforando fuori dal senso del danno alle strutture di gestione adeguate adiacenti al campo da golf Sandpiper. Anche se le miglia di tubi sono sepolti sotto centinaia di piedi cubi di acqua, la grande lavorazione bianco prende sono chiaramente visibili dal Campus Ovest di UCSB.

Anche se Venoco, una società con sede a Houston, opera Piattaforma Holly, Plains All American è responsabile per l’efficienza operativa di questi gasdotti. Il 19 maggio 2015, uno di questi gasdotti è scoppiato.

140.000 galloni di petrolio trasportati dalla piattaforma Holly attraverso questo gasdotto sono entrati nell’oceano vicino a Refugio State Beach. Questo evento ha avuto un impatto sia sulla comunità UCSB che sul benessere degli ecosistemi locali.

Le macchie di olio sulla superficie dell’acqua e la sabbia coperta di catrame hanno limitato l’accesso del pubblico alle spiagge vicine per due mesi per motivi di sicurezza pubblica. Inoltre, oltre 200 uccelli e 50 mammiferi marini sono stati uccisi a causa di un ambiente abitabile.

I costi associati alla pulizia di questa fuoriuscita di petrolio ammontavano a $96 milioni. Seguì una causa tra Venoco e Plains All American per decidere l’organizzazione responsabile dei danni.

Sebbene Plains tutti i dipendenti americani siano stati incriminati con accuse penali, la lotta finanziaria di Venoco non potrebbe mai riprendersi dalla perdita di entrate dopo la fuoriuscita.

Le fuoriuscite di petrolio sono state il più grande deterrente dall’uso continuato delle piattaforme petrolifere. L’aumento delle osservazioni sugli effetti collaterali dell’estrazione petrolifera offshore ha ridotto l’approvazione delle piattaforme da parte della comunità.

Per quanto riguarda la rimozione della piattaforma Holly e la continua riduzione dell’estrazione di petrolio nelle acque statali, il Los Angeles Times ha scritto: “Mentre il presidente Trump esprime la sua determinazione ad espandere le trivellazioni petrolifere e le politiche energetiche del 20 ° secolo, la California è pioniera dell’alternativa sostenibile che protegge le nostre coste e l’ambiente, “

Uno slogan” Not In My Backyard ” ha particolarmente assunto la posizione della contea di Santa Barbara sulle piattaforme petrolifere e l’estrazione di combustibili fossili all’interno delle acque controllate dallo stato della contea. Lo smantellamento di quest’ultima piattaforma nell’area e la sua accurata estrazione rappresentano i desideri dell’opinione popolare.

Per valutare l’opinione pubblica della disattivazione, la SLC ha contattato varie agenzie locali e statali con giurisdizione regolamentare sull’area, tra cui la Divisione statale di petrolio, gas e risorse geotermiche, il distretto di controllo dell’inquinamento atmosferico della contea di Santa Barbara e la città di Goleta.

Di conseguenza, la risoluzione del contratto di locazione su Platform Holly tra Venoco e SLC contiene clausole specifiche per assicurare che il pubblico approvi il processo di pianificazione dello smantellamento.

Al fine di mantenere le restanti attività del giacimento petrolifero di Ellwood — gli uccelli, i delfini, le foche e altri bagnanti — Il comunicato stampa di Venoco ha annunciato: “il suo contratto di locazione detiene la società responsabile della gestione della sicurezza e della sicurezza delle attività durante tutto il processo di disattivazione.”

Nel complesso, Platform Holly è stato un punto di riferimento al largo della costa di UCSB per generazioni di studenti. Ora, sarà portato via come la natura rapida e attenta delle tartarughe marine seguendo la marea dell’oceano: lento e costante.

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