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Adolphe Quetelet e a Evolução do Índice de Massa Corporal (IMC)

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Detalhe de um grego Antigo vermelho figura ânfora de Teseu matar Procrustes, Museu do Louvre.
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Procrustes (literalmente, o “um que estica”) foi um ladrão que tinha uma pousada ao lado de uma estrada que levou de distância da antiga Atenas. Ele se gabava de que sua cama poderia caber em qualquer pessoa que viesse passar a noite, mas em vez de fazer a cama caber na pessoa, ele fez a pessoa caber na cama. Então, para aqueles viajantes que eram muito altos, ele amputou as pernas e para aqueles muito curtos, ele os esticou para caber em sua cama de tamanho único. Em ambos os cenários, assim diz O antigo mito grego, o infeliz viajante foi morto. Mas Procrustes ganhou o devido-Teseu, de Minotauro e labirinto fama, matou – o da mesma forma que matou seus convidados, ou seja, fazendo-o caber em sua própria cama e, de acordo com uma versão, decapitou-o. O mito é referenciado pelo historiador grego Plutarco em Vidas Paralelas e pelo poeta romano Ovídio em Metamorfoses, bem como na cerâmica da figura vermelha grega. Nassim Taleb usou esse mito como inspiração para seu livro —The Bed Of Procrustes, um livro de aforismos que se relacionam com situações de mudança da variável errada.

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Procrustes, embora, com seu foco em uma mentalidade de tamanho único, possa ter sido o primeiro na história a exigir padronização. Em seu novo livro, the End of Average, Todd Rose escreve como a sociedade usou padrões e normas como meio de entender os indivíduos. A partir de nossa regulamentação das proporções de tamanho de uniformes militares e cockpits de aviões, pontos de corte para pontuações de testes em admissões educacionais e universitárias e a seleção de candidatos a emprego, Rose observa que criamos uma ênfase na conformidade e na ascensão de “mediadores. Em vez disso, devemos nos concentrar na “ciência do indivíduo” que envolve apreciar que nosso comportamento é frequentemente dependente do contexto e reconhecer que as pessoas nem todas precisam seguir o mesmo caminho para o sucesso.

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Belga “homem da Renascença” Adolphe Quetelet, Bruxelas (1796-1874), um dos fundadores da estatística como uma disciplina científica.
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onde, no entanto, esse conceito de média se originou? Rose discute inúmeras fontes, mas para o nosso propósito aqui, Adolphe Quetelet merece muito da responsabilidade e por Rose, parte da culpa.

Quetelet (1796-1874), no entanto, foi responsável por muito mais do que um conceito de média. Belga nascido, ele foi descrito como um’ homem renascentista ‘ (Rössner, Obesity Reviews, 2007), com interesses iguais nas artes e Ciências e supostamente fluente em seis idiomas. (Eknoyan, Nefrologia Diálise, Transplante, 2008) logo no Início, ele se envolveu em pintura e poesia (Landau e Lazarfeld, Enciclopédia Internacional de Ciências Sociais, 2008), mas recebeu seu doutorado em matemática em 23 anos de idade. (Faerstein e Winkelstein, Epidemiology, 2012) ele foi um prodigioso escritor de cartas e influenciou o pensamento de pessoas tão diversas quanto Karl Marx, Emile Durkheim, Francis Galton, Goethe e Florence Nightingale. (Jahoda, Springerplus, 2015; Landau e Lazarfeld, 2008) até que teve um derrame em seus últimos anos, ele foi extraordinariamente produtivo. Interessado em astronomia, ele estabeleceu o Observatório de Bruxelas e foi seu diretor por cinquenta anos, mas seu principal interesse era a estatística. (Porter, British Society for the History of Science, 1985) ele estabeleceu a primeira Conferência Internacional sobre estatística, e alguns o consideram um dos fundadores da estatística como uma disciplina científica. Ele ficou mais fascinado com a regularidade nos padrões estatísticos (Desrosières, The Politics of Large Numbers, 1998) e coletou dados sobre as taxas de criminalidade (com interesse no que ele chamou de “anatomia moral”), casamento, doença mental e mortalidade, incluindo suicídios. (Porter,1985) ele acreditava que as conclusões vêm de dados de grande número-populações-e não de um estudo de peculiaridades individuais. Para Quetelet, a perfeição na ciência estava relacionada ao quanto ela poderia confiar no cálculo. Muitas dessas idéias originais são encontradas em seu clássico Um Tratado sobre o homem e o desenvolvimento de suas faculdades, publicado inicialmente em francês em 1842 e não traduzido para o inglês até os últimos anos por R. Knox da Cambridge University Press.

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Leonardo Da Vinci’s ‘Vitruvian Man,” Academy of Venice. Como Leonardo, Quetelet estava interessado em proporções ideais de seu “homem comum”.’
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talvez como resultado de seu interesse pela pintura, Quetelet foi absorvido nas medições do corpo humano. (Eknoyan, 2008) na época, ele era mais conhecido por seu conceito de l’Homme moyen—o “homem comum.”Para Quetelet, esse homem comum dificilmente era a” média “(leia-se” medíocre”) que é nossa conotação atual. L’Homme moyen foi um ideal. Diz Quetelet, ” se o homem comum fosse completamente determinado, poderíamos considerá – lo como o tipo de perfeição; e tudo que difere de sua proporção ou condição, constituiria deformidade ou doença…ou monstruosidade.”Ele reuniu informações sobre a altura e o peso de diferentes populações. Mais notavelmente, embora ele não tivesse nenhum interesse particular no estudo da obesidade, (Eknoyan, 2008) Quetelet foi o primeiro a elaborar a equação que relaciona o peso à altura, ou seja,, w/h2 (com o peso em quilogramas e a altura em metros ao quadrado),(Caponi, História,Ciências,Saúde-Manguinhos, 2013), agora conhecido como nosso próprio padrão para indicar a obesidade, o índice de massa corporal (IMC) e chamado muito apropriadamente, por aqueles no campo, Índice de Quetelet. (De Waard, Journal of Chronic Diseases, 1978; Garrow e Webster, International Journal of Obesity, 1985)

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ao longo dos anos, os pesquisadores têm lutado com a padronização da medição do excesso de peso e obesidade, bem como com a compreensão das implicações médicas da obesidade. Foi no início do século 20 que as escalas se tornaram disponíveis para uso doméstico e as seguradoras começaram a associar o peso excessivo à diminuição da expectativa de vida. (Harrison, Annals of Internal Medicine, 1985; Pai e Paloucek, Annals of Pharmacotherapy, 2000) essas tabulações iniciais, no entanto, dificilmente eram amostras aleatórias: eram dados compilados sobre clientes que haviam comprado apólices de seguro de vida durante um determinado período de tempo. Além disso, não houve absolutamente nenhuma tentativa de padronização. Alguns dos participantes da amostra relataram sua própria altura e peso, muitas vezes notoriamente imprecisos. Aqueles que foram realmente medidos usavam suas próprias roupas e sapatos que poderiam distorcer ambas as medidas. No início dos anos 1940, uma das empresas, a Metropolitan Life Insurance Company, desenvolveu tabelas de “peso desejável” que não incluíam a idade de uma pessoa e introduziram uma medida inicialmente arbitrária e subjetiva do “quadro”corporal—pequeno, médio e grande. (Pai e Paloucek, 2000) a Metropolitan Life Insurance Company revisou suas tabelas ao longo dos anos, e alguns podem se lembrar que esses foram benchmarks muito populares, particularmente no final dos anos 1950 e 1960, que foram usados por médicos para avaliar o “peso ideal” em seus pacientes. Durante esses anos, o Índice de Quetelet foi aparentemente perdido para a história.

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Detalhe de Pieter Bruegel, o velho “a luta entre o Carnaval e a Quaresma”, 1569, Museu Kunsthistorisches, Viena. Uma representação artística de uma luta entre a gordura e a magra.
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O termo “índice de massa corporal”, também referido como o “índice ponderal,” apareceu pela primeira vez na década de 1940 livro As Variedades do Físico Humano, por William H. Sheldon, famoso por sua divisão de tipos de corpo em ectomorfo, endomorfo e mesomorfo. Sheldon usou uma proporção diferente, de altura em metros/peso em kilograms3 que ele descreveu como “há muito tempo usado em tentativas de classificação corporal…(mas) de forma alguma um índice infalível.”A primeira referência ao termo “índice de massa corporal” (mesmo usando as iniciais IMC) apareceu em 1959 papel (Di Mascio, Relatórios Psicológicos) no somatotypes de cães, mas a taxa usada foi também um concebido por Quetelet, mas sim a relação do peso em kg e altura em metros cúbicos (m/h3). Referências para os diferentes índices (incluindo mencionar Índice de Quetelet e um simples w/h ratio) continuou a aparecer na literatura científica durante a década de 1960. Muito presciently, Billewicz et al (British Journal of Preventiva e Medicina Social, 1962) escreveu no início da década de 1960 que não há fórmula que relacionados com o peso, a altura pode realmente medir a gordura.

não foi até 1972, porém, quando a pesquisadora Ancel Keys e colegas popularizou o uso de Quetelet do índice original, dizendo que era superior aos outros índices após eles compararam o índice de medições de gordura pela pele pinças e pesagem subaquática (densidade corporal) em uma análise de mais de 7400 homens saudáveis em cinco países. (Keys et al, Journal of Chronic Diseases) neste artigo, Keys e seus colegas propuseram que a proporção de Quetelet, w / h2 seja denominada Índice de massa corporal. Nesse artigo, Keys e colegas se referem a Quetelet, mas ironicamente, apesar de uma extensa bibliografia, não fazem referência direta a nenhum dos muitos artigos de Quetelet. Eles também observam que Quetelet nunca defendeu sua proporção como qualquer tipo de medida geral de “construção” ou gordura corporal. A Bélgica, no entanto, emitiu um selo em homenagem a Quetelet em 1974.

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desde que Keys e o artigo clássico de seus colegas, o índice de Massa Corporal (IMC) se tornou o indicador padrão para a obesidade, embora os valores de corte tenham se tornado mais rigorosos ao longo dos anos e tenham levado mais pessoas a serem rotuladas como obesas. Atualmente, aqueles com IMC de 30 kg/m2 ou superior são considerados obesos e aqueles com mais de 25 kg/m2 a 29,9 kg/m2 são considerados com sobrepeso. Mas, como observado, o IMC é apenas uma estimativa da quantidade de tecido adiposo que temos; não diferencia a gordura do músculo e pode ser particularmente impreciso em certas populações, como atletas ou aqueles que são muito altos ou muito curtos. Uma razão para sua popularidade é que é conveniente usar: um médico, que muitas vezes agora tem um gráfico de IMC no escritório, não requer mais do que uma balança de equilíbrio Para peso e uma fita métrica para altura. Existe até um meio de converter nossa proporção em libras e polegadas para o sistema métrico multiplicando por 703. Mais recentemente, os pesquisadores sugeriram o uso de razões cintura-altura como um indicador de risco para a saúde. (Ashwell e Gibson, British Medical Journal, 2016)

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Apesar de todas suas limitações, IMC tornou-se um padrão para indicar o nosso corpo é o nível de excesso de peso ou obesidade. A proporção original veio do século 19 Adolphe Quetelet.
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Há, é claro, mais preciso de avaliação da composição corporal, tais como pesagem subaquática (densitometria óssea), exames de ressonância magnética, tomografia computadorizada, ou DXA (dual-energy X-ray absorptiometery, utilizado para a densidade óssea de avaliação), mas estas exigem um ambiente de laboratório ou equipamento especial e não pode ser usado em todas as populações (e.g. mulheres grávidas) se a radiação está envolvido. (Karasu e Karasu, a gravidade do peso, 2010)

apesar de todo o progresso que fizemos na ciência desde o índice do século 19 de Quetelet, ainda estamos longe de ser capazes de medir a gordura do nosso corpo de forma conveniente e precisa no consultório médico. O índice de massa corporal é uma aproximação que temos atualmente, mas às vezes pode parecer o equivalente Procruste moderno de tentar forçar as pessoas a paradigmas simples.

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