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Quali sono le prospettive per Philip Chism?

Chism, ora 17, servirà almeno 40 anni per lo stupro e l’omicidio dell’insegnante di Danvers Colleen Ritzer, e gli esperti analizzeranno quella frase. Ma cosa sappiamo davvero di come servira ‘ quella volta?
Di Jean Trounstine * 28/02/2016, 4: 45

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Phillip Chism

Phillip Chism sotto processo presso la Corte Superiore dell’Essex a Salem, Mass. / Foto via AP

Questa settimana, Massachusetts pianto di nuovo per lo stupro e l’omicidio di Danvers insegnante di scuola Superiore Colleen Ritzer. Venerdì, amici e familiari hanno condiviso il loro dolore nelle dichiarazioni di impatto delle vittime all’udienza di condanna di Philip Chism nella Corte superiore di Salem. Mentre il giudice David A. Lowy pronunciava la punizione del 17enne, disse di credere che ” le onde che si infrangono di questa tragedia non diminuiranno mai.”

Chism, 14 anni al momento dell’omicidio, fu automaticamente processato come adulto secondo la legge del Massachusetts. E “stato condannato all” ergastolo con libertà vigilata ammissibilità in 25 anni—il massimo consentito un minore al momento del suo crimine—condannato per omicidio di primo grado. Il giudice ha anche inflitto una condanna a 40 anni più un giorno per stupro e 40 anni più un giorno per rapina a mano armata. Tutte le condanne devono essere scontate contemporaneamente, il che significa che Chism non sarà effettivamente in grado di richiedere la libertà condizionale fino all’età di 54 anni. A quel punto, per statuto, dovrà dimostrare a una commissione di libertà vigilata che “c’è una ragionevole probabilità che, se viene rilasciato, vivrà e rimarrà in libertà senza violare la legge, e che la sua liberazione non è incompatibile con il benessere della società.”

Ora, sappiamo che Chism tornerà alla struttura Secure Department of Youth Services (DYS) a Worcester, e molto probabilmente rimarrà lì fino a quando non avrà compiuto 18 anni. Sappiamo che riceverà 857 giorni di credito per il tempo servito. Ma il resto del suo percorso non è così chiaro. Certamente, sarà trasferito a MCI-Cedar Junction a Walpole per la classificazione. Il Dipartimento di Correzione determinerà quindi in quale prigione sarà ospitato-che, in parte, dipenderà da come lo fa nel carcere minorile e quanto sia pericoloso quando arriva a Walpole. Ma cosa farà Philip Chism giorno per giorno in una prigione giovanile, e c’è preparazione per andare in una prigione progettata per gli adulti?

Secondo un’e-mail di DYS, “DYS detiene giovani che hanno meno di 18 anni e hanno ricevuto condanne per adulti come cortesia al sistema per adulti, al fine di rispettare la legge federale. I giovani tenuti su base di cortesia sono mantenuti in programmi hardware sicuri, dove ricevono servizi educativi e medici, supporto clinico e hanno accesso a una varietà di gruppi psicoeducazionali.”

In un’intervista telefonica, l’avvocato del processo Janice Bassil di Bassil, Klovee & Budreau, che litiga con casi di omicidio giovanile, ha descritto il percorso del sistema giovanile-adulto del suo cliente Ernest Watkins, che, come Chism, è stato condannato per il suo crimine (omicidio involontario) all’età di 14 anni. Ha trascorso del tempo in una prigione giovanile per diversi anni, e all’età di 18 anni, è stato spedito a Walpole. Bassil dice: “DYS era davvero fantastico e si preoccupava del mio cliente. Fanno di tutto per prendersi cura dei bambini.”Molti guadagnano i loro GEDs.

Bassil aveva voluto che il suo cliente andasse a Walpole all’età di 21 anni e aveva una denuncia. Sta litigando perché quelli in DYS non sono autorizzati a guadagnare “buon tempo” mentre scontano la loro pena—quel privilegio è consentito solo ai prigionieri in strutture per adulti. Buon tempo può essere guadagnato per la partecipazione a determinate attività e consente per alcuni giorni di riposo la propria frase.

Bassil dice che Chism potrebbe avere un momento difficile quando fa la transizione. “Molto si accende sui suoi problemi di salute mentale.”Ha aggiunto,” Potrebbe benissimo andare avanti e indietro tra l’ospedale psichiatrico di Bridgewater e la prigione. Più di 300.000 malati di mente sono detenuti in carceri e prigioni in un dato giorno. In genere i clienti con problemi di salute mentale non si adattano bene.”

Nella sua dichiarazione di condanna, il giudice Lowy aveva notato che mentre la difesa dell’infermità mentale non era accettata nel verdetto della giuria, Chism ” non ha iniziato la vita in terza base.”La sua vita domestica includeva l’abuso, l’abbandono e l’imprevedibilità di suo padre, così come il divorzio. La madre di Chism ha portato Philip a Danvers dal Tennessee, e il suo adattamento è stato difficile.

Dopo che Chism è stato riconosciuto colpevole degli orribili crimini contro Ritzer, è stato detenuto a DYS a Boston. Lì, è accusato di aver aggredito un lavoratore statale—lo stesso luogo in cui una volta risiedeva Watkins, Metro Youth, ha detto Bassil. Tali accuse saranno ascoltate in tribunale minorile nei prossimi mesi. Chism è stato poi inviato al Worcester State Hospital dove è stato valutato da uno psichiatra, perché, come riportato dal Boston Globe in 2014, i rappresentanti di DYS avevano dichiarato che sembrava psicotico, “urlando incoerentemente schiumando alla bocca.”Alla fine è stato diagnosticato, trattato e medicato.

Dopo quell’incidente, secondo una dichiarazione giurata depositata da Jonathan Blodgett, procuratore distrettuale della contea di Essex, e dal procuratore, Kate MacDougall, il Commonwealth ha chiesto “severe precauzioni di sicurezza” in qualsiasi struttura statale o della contea in cui è ospitato Chism.

Bassil ha detto: “Non lo so se è stato suicida , ma mi aspetto che quando tornerà, sarà osservato da vicino.”Massachusetts non ha isolamento nelle sue carceri giovanili. “Otterrà consulenza e molto probabilmente ci si aspetta che partecipi a gruppi”, ha detto Bassil.

Ci sono rischi per coloro che sono giovani quando arrivano nelle prigioni per adulti, tra cui essere attaccati da altri prigionieri o dal personale. Non vengono risparmiate dure punizioni come sedie di contenimento, agenti chimici e armi elettroshock, ha scritto Jennifer L. Woolard e i suoi coautori in un articolo del 2005 sull’International Journal of Forensic Mental Health. La maggior parte dei giovani spera ardentemente di evitare di diventare ciò che la prigione sembra richiedere, e se cedono, commettere crimini dietro le sbarre diventa accettabile.

Come chiarito nel recente caso innovativo del 2012, Miller v. Alabama, e rivisitato di recente in Montgomery v. Louisiana, è un’idea—dimostrata dalle neuroscienze e dalla ricerca comportamentale—che “i bambini che commettono anche crimini efferati sono in grado di cambiare.”Resta da vedere se Philip Chism cambia.

Una cosa è certa: Chism avrà una lunga strada prima di poter vedere anche parole. E a causa dei suoi crimini brutali, ci sono molti che combatteranno per tenerlo dietro le sbarre, non importa quanto possa trasformarsi. Ma solo il tempo dirà cosa succederà con Philip Chism.

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