Publicerad den Lämna en kommentar

Adolphe Quetelet och utvecklingen av kroppsmassindex (BMI)

Wikimediacommons.org/Public domän
detalj från en forntida grekisk röd figur Amfora av Theseus killing Procrustes, Louvren.
källa: Wikimediacommons.org/Public domän

Procrustes (bokstavligen” den som sträcker sig”) var en rånare som hade ett värdshus bredvid en väg som ledde bort från antika Aten. Han skröt att hans säng kunde passa alla som kom för att stanna natten men istället för att göra sängen passar personen, han gjorde personen passar sängen. Så för de resenärer som var för långa amputerade han benen och för de för korta sträckte han dem för att passa sin one-size-fits all bed. I båda scenarierna, så den antika grekiska myten går, dödades den olyckliga resenären. Men Procrustes fick sin rätt-Theseus, av minotaur och labyrintberömmelse, dödade honom på samma sätt som han hade dödat sina gäster, dvs genom att få honom att passa sin egen säng och enligt en version halshögg honom. Myten refereras av den grekiska historikern Plutarch i Parallel Lives och av den romerska poeten Ovid i Metamorfoser, liksom på grekisk röd figur keramik. Nassim Taleb använde denna myt som inspiration för sin bok —The Bed of Procrustes, en bok av aforismer som relaterar till situationer där man ändrar fel variabel.

artikeln fortsätter efter reklam

Procrustes, men med sitt fokus på en one-size-fits all mentalitet, kan ha varit den första i historien att mandat standardisering. I sin nya bok, The End Of Average, Todd Rose skriver hur samhället har använt standarder och normer som ett sätt att förstå individer. Från vår reglering av storlek proportioner militära uniformer och flygplan cockpits, cut-offs för testresultat i utbildning och college antagning, och valet av sökande till anställning, Rose konstaterar att vi har skapat en betoning på överensstämmelse och ökningen av ”averagarians.”Istället bör vi fokusera på ”individens vetenskap” som innebär att vi uppskattar att vårt beteende ofta är kontextberoende och erkänner att människor inte alla behöver följa samma väg för framgång.

Wikimediacommons.org/Public domän
belgisk ’Renaissance man’ Adolphe Quetelet, Bryssel (1796-1874), en av grundarna av statistik som vetenskaplig disciplin.
källa: Wikimediacommons.org/Public domän

var, fastän, kom detta begrepp av medelvärde? Rose diskuterar många källor, men för vårt syfte här förtjänar Adolphe Quetelet mycket av ansvaret och för Rose, en del av skulden.

Quetelet (1796-1874) var dock ansvarig för mycket mer än ett genomsnittligt begrepp. Belgisk född, Han har beskrivits som en’ renässansman ’ (r Jacobssner, Obesity Reviews, 2007), med lika intressen inom konst och vetenskap och enligt uppgift flytande på sex språk. (Eknoyan, Nephrology Dialysis Transplantion, 2008) tidigt dabblade han i målning och poesi (Landau och Lazarfeld, International Encyclopedia of the Social Sciences, 2008) men fick sin doktorsexamen i matematik vid 23 års ålder. (Faerstein och Winkelstein, epidemiologi, 2012) Han var en underbar brevförfattare och påverkade tänkandet hos människor så olika som Karl Marx, Emile Durkheim, Francis Galton, Goethe och Florence Nightingale. (Jahoda, Springerplus, 2015; Landau och Lazarfeld, 2008) tills han fick en stroke under sina senare år var han utomordentligt produktiv. Intresserad av astronomi grundade han Brysselobservatoriet och var dess chef i femtio år, men hans stora intresse var statistik. (Porter, British Society for the History of Science, 1985) han inrättade den första internationella konferensen om statistik, och vissa anser honom vara en av grundarna av statistiken som en vetenskaplig disciplin. Han var mest fascinerad av regelbundenhet i statistiska mönster (Desrosi sackaros, The Politics of Large Numbers, 1998) och samlade in uppgifter om brottsfrekvenser (med intresse för vad han kallade ”moralisk anatomi”), äktenskap, psykisk sjukdom och dödlighet, inklusive självmord. (Porter, 1985) han trodde att slutsatser kommer från data om stora antal-populationer-snarare än från en studie av individuella särdrag. För Quetelet var perfektion i vetenskapen relaterad till hur mycket den kunde förlita sig på beräkning. Många av dessa ursprungliga ideer finns i hans klassiker A Treatise on Man and the Development of his Faculties, ursprungligen publicerad på franska 1842 och inte översatt till engelska förrän de senaste åren av R. Knox från Cambridge University Press.

Wikimediacommons.org/Public domän
Leonardo da Vincis ’Vitruvian Man,” Akademin i Venedig. Liksom Leonardo var Quetelet intresserad av ideala proportioner av sin genomsnittliga man.’
Källa: Wikimediacommons.org / Public Domain

kanske som ett resultat av hans intresse för målning blev Quetelet absorberat i mätningar av människokroppen. (Eknoyan, 2008) vid den tiden var han mest känd för sitt koncept av l ’ homme moyen—den ”genomsnittliga mannen.”För Quetelet var denna genomsnittliga man knappast den” genomsnittliga ”(läs” medioker”) som är vår nuvarande konnotation. L ’ homme moyen var ett ideal. Säger Quetelet, ” om den genomsnittliga mannen var helt bestämd, vi kan betrakta honom som den typ av perfektion; och allt som skiljer sig från hans andel eller tillstånd skulle utgöra deformitet eller sjukdom…eller monster.”Han samlade information om höjd och vikt hos olika populationer. Framför allt, även om han inte hade något särskilt intresse för studien av fetma, (Eknoyan, 2008) Quetelet var den första som utformade ekvationen som relaterar vikt till höjd, dvs., w/h2 (med vikt i kilogram och höjd i meter kvadrat), (Caponi,histo-Ubicuria,ci-Ubicnicias, sa-Ubicoride-Manguinhos, 2013) nu känd som vår egen standard för att indikera fetma, kroppsmassindex (BMI) och kallas ganska lämpligt, av de i fältet, Quetelets Index. (De Waard, Journal of Chronic Diseases, 1978; Garrow och Webster, International Journal of Obesity, 1985)

artikeln fortsätter efter reklam

genom åren har forskare kämpat med att standardisera mätningen av övervikt och fetma samt med att förstå fetma medicinska konsekvenser. Det var i början av 20-talet att skalor blev tillgängliga för hemmabruk och försäkringsbolag började associera överdriven vikt med minskad livslängd. (Harrison, Annals of Internal Medicine, 1985; Pai och Paloucek, Annals of Pharmacotherapy, 2000) dessa tidiga tabeller var dock knappast slumpmässiga prover: de var data som sammanställdes på kunder som hade köpt livförsäkringar under en viss tidsperiod. Dessutom fanns det absolut inget försök till standardisering. Några av dem i provet rapporterade sin egen höjd och vikt, ofta notoriskt felaktiga. De som faktiskt mättes hade sina egna kläder och skor som kunde snedvrida båda mätningarna. I början av 1940—talet hade ett av företagen, Metropolitan Life Insurance Company, utvecklat tabeller med ”önskvärd vikt” som inte inkluderade en persons ålder och införde ett initialt godtyckligt och subjektivt mått på kroppens ”ram” – små, medelstora och stora. (Pai och Paloucek, 2000) Metropolitan Life Insurance Company reviderade sina tabeller genom åren, och vissa kanske kommer ihåg att dessa var mycket populära riktmärken, särskilt i slutet av 1950-och 1960-talet, som användes av läkare för att bedöma ”idealvikt” hos sina patienter. Under dessa år var Quetelets Index tydligen förlorat för historien.

Wikimedia Commons.org/Public domän
detalj av Pieter Bruegel den äldres ”kampen mellan karneval och fastan”, 1569, Kunsthistorisches Museum, Wien. En konstnärlig återgivning av en kamp mellan fett och magert.
källa: Wikimedia Commons.org/Public domän

termen ”index för kroppsmassa”, även kallad” ponderal index”, uppträdde först i 1940-talets bok Varieties of Human Physique av William H. Sheldon, känd för sin uppdelning av kroppstyper i ectomorph, endomorph och mesomorph. Sheldon använde ett annat förhållande, höjd i meter / vikt i kilogram3 som han beskrev som ” länge använts i försök till kroppslig klassificering…(men) inte på något sätt ett ofelbart index.”Den första hänvisningen till termen ”body mass index” (även med initialerna BMI) dök upp i ett papper från 1959 (Di Mascio, Psychological Reports) om hundens somatotyper, men förhållandet som användes var inte heller det som Quetelet utarbetade, utan snarare förhållandet mellan vikt i kilogram och höjd i meter kubad (w/h3). Hänvisningar till de olika indexen (inklusive att nämna Quetelets Index och ett enkelt w/h-förhållande) fortsatte att visas i den vetenskapliga litteraturen under 1960-talet. ganska presciently skrev Billewicz et al (British Journal of Preventive and Social Medicine, 1962) i början av 1960-talet att ingen formel som relaterade vikt till höjd faktiskt kunde mäta fett.

det var inte förrän 1972, men när forskare Ancel Keys och kollegor populariserade användningen av Quetelets ursprungliga index och hävdade att det var överlägset andra index efter att de jämförde indexet med mätningar av fett av hudkaliper och undervattensvägning (kroppstäthet) i en analys av över 7400 friska män i fem länder. (Keys et al, Journal of Chronic Diseases) i detta dokument föreslog Keys och hans kollegor att Quetelets förhållande, w/h2 kallas kroppsmassindex. I det pappret hänvisar nycklar och kollegor till Quetelet men ironiskt nog, trots en omfattande bibliografi, hänvisar inte direkt till någon av Quetelets många artiklar. De noterar också Quetelet aldrig faktiskt förespråkade hans förhållande som någon form av allmänt mått på kroppen ’bygga’ eller fett. Belgien utfärdade dock en stämpel som hedrade Quetelet 1974.

artikeln fortsätter efter reklam

sedan Keys och hans kollegors klassiska papper har body mass index (BMI) blivit standardindikatorn för fetma, även om avstängningsvärden har blivit strängare genom åren och har lett till att fler människor är märkta feta. För närvarande anses de med ett BMI på 30 kg/m2 eller högre vara överviktiga, och de över 25 kg/m2 till 29, 9 kg/m2 anses vara överviktiga. Men som noterat är BMI bara en uppskattning av mängden fettvävnad vi har; det skiljer inte fett från muskler och kan vara särskilt felaktigt i vissa populationer som idrottare eller de som är mycket långa eller mycket korta. En anledning till dess popularitet är att det är bekvämt att använda: en läkare, som ofta nu har ett BMI-diagram på kontoret, kräver inte mer än en balansskala för vikt och ett måttband för höjd. Det finns till och med ett sätt att konvertera vårt förhållande i pund och tum till det metriska systemet genom att multiplicera med 703. På senare tid har forskare föreslagit att man använder midje-till-höjd-förhållanden som en indikator på hälsorisken. (Ashwell och Gibson, British Medical Journal, 2016)

används med tillstånd, istock.com, elenabs
trots alla begränsningar har BMI blivit en standard för att indikera vår kropps nivå av övervikt eller fetma. Den ursprungliga förhållandet kom från 19th century Adolphe Quetelet.
källa: används med tillstånd, istock.com, elenabs

det finns naturligtvis mer exakta sätt att bedöma kroppssammansättning, såsom undervattensvägning (densitometri), MR, CT-skanningar eller DXA (röntgenabsorptiometri med dubbla energier, som används för utvärdering av bentäthet), men dessa kräver en laboratorieinställning eller specialutrustning och kan inte användas i alla populationer (t.ex. gravida kvinnor) om strålning är inblandad. (Karasu och Karasu, tyngdkraften, 2010)

trots alla framsteg vi har gjort inom vetenskapen sedan Quetelets 19th century index, är vi fortfarande långt ifrån att kunna mäta kroppens fett bekvämt och exakt på en läkarmottagning. Body Mass Index är en approximation vi har för närvarande men ibland kan det verka som den moderna Procrustean motsvarande att försöka tvinga människor till enkla paradigmer.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.