Publicerad den Lämna en kommentar

mannen bakom Point Wells

”jag skulle vara väldigt glad om projektet skulle hända, men ur ekonomisk synvinkel är det inte en stor sak för mig”, sa Biran. ”Jag vill ha Point Wells som ett kapitel i min biografi.”

om Point Wells verkligen blir ett kapitel i Birans livshistoria, kommer det bara att vara ett av många. Polska vid födseln, han är en Förintelseöverlevare som såg sina föräldrar mördade av nazisterna. Efter att ha förvärvat sin juristexamen kanaliserade Biran sin ungdoms smärta in i rättssalen. Under 1950-talet representerade han Förintelseoffer i ett fall som försökte avslöja sanningen om förföljelsen av judar under andra världskriget. Kastner-rättegången, som den var känd, erkänns fortfarande i Israel som ett banbrytande Förintelsefall. Under årtionden sedan, Biran har tagit på sig många andra människorättsfall i domstol, inklusive att representera Israel i striden om Tabahalvön i Egypten.

bevis på Birans utvecklingsarbete kan ses i hela Israel. Han hjälpte till att skapa ett nytt affärskomplex som heter Airport City strax utanför Tel Avivs flygplats. Kvarteret inkluderar kontorstorn, ett konferenscenter, ett köpcentrum, ett hotell, Parker och landskapsarkitektur.

i centrala Tel Aviv hjälpte Biran till att omvandla den åldrande grossistmarknaden till ett nytt komplex av bostäder och butiker. Biran fungerar nu som president för arbetsgruppen för stadsförnyelse i Israel. Han ser sina projekt inte bara som fastighetsutveckling utan också som ett sätt att bekämpa urbana slumområden.

”stadsförnyelse är ett av de bästa sätten att bekämpa fattigdom”, sa Biran. ”Min passion är att förändra situationen för några av de fattigaste stadsdelarna i världen.”

Biran bor i Jerusalem dessa dagar, och talar ömt om en stad så rik med religiös och kulturell historia. När vi träffades personligen denna vecka på en Downtown Seattle advokatbyrå, han frågade mig om mina egna religiösa åsikter. Kom till Israel, han berättade för mig, och jag kommer att visa dig mitt land. Biran tog min anteckningsbok och klottrade sin mobiltelefon i marginalerna. Ring mig, säger han. Du kan inte missa att se mitt hemland.

Biran uppenbara passion för sin egen stad kan också ses i hans inställning till greater Seattle. Gestikulerande mot advokatbyråns syn på Elliott Bay, ferry boat och Space Needle, sa han att han ville arbeta med ett utvecklingsprojekt i Seattle eftersom han tror att stadens idealer matchar hans. Medan han var i Israel läste och beundrade Biran Puget Sound Regional Council Vision 2020, ett planeringsdokument som förkunnade kompakt utveckling med hög densitet där människor bor, handlar och arbetar.

” Vision 2020 är ett av de mest upplysta dokumenten i litteraturen om stadsförnyelse,” sade Biran.

när Biran först besökte Point Wells efter Alons förvärv av marken trodde han omedelbart att fastigheten kunde exemplifiera de mål som anges i Vision 2020. Han tog tanken till Snohomish County tjänstemän, som i sin tur uttryckte entusiasm för ett projekt som skulle städa upp industrimark och få nya skattepengar till länet.

att sälja de lokala samhällena på projektet har naturligtvis inte gått så smidigt, och vägen till byggandet är fortfarande lång och komplex. Utvecklarna kommer snart att lämna in en urban center-applikation med Snohomish County. De måste sedan påbörja processen med att fylla i en miljökonsekvensbeskrivning, som innebär offentliga insatser och kan ta så lång tid som två år. Webbplatsrensning skulle börja efter det.

för tillfället måste Biran helt enkelt dela sin dröm för vilken punkt Wells en dag kan bli. Han ser en stadsdel där en person kan vakna upp i hans eller hennes lägenhet, gå hunden längs stranden, släppa barnen på den lokala förskolan, motion i samhället gym, och sedan pop i den lokala coffee shop för en latte.

”jag ser harmoni mellan natur, livsmiljö, liv och människor”, sa Biran. ”Idag är Point Wells ful och smutsig. En dag kan det vara en Edens trädgård.”

Calling Point Wells en möjlig Edens trädgård kan tyckas vara en sträcka för ett kontroversiellt förortsutvecklingsprojekt, men Biran undviker inte ambitiösa proklamationer. Point Wells är bara en av en lång lista med projekt som han fortfarande hoppas kunna åstadkomma under sin livstid. Vid 79 års ålder är han ingenstans nära att sakta ner.

”jag skulle vilja göra så mycket mer,” sa Biran. ”Jag behöver ytterligare 100 år.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.