Publicerad den Lämna en kommentar

plattform Holly avvecklas

Quincy Lee
vetenskap & Tech Editor

plattform Holly, den ikoniska strukturen utanför Goletas kust, kommer att bli den första oljeriggen utanför Kaliforniens kust som avvecklas sedan Carpinteria och Summerland riggar i 1996.

Venoco, plattformens nuvarande operativa företag, lämnade in kapitel 11 konkurs i April. Resultantly, de” quitclaimed ” deras hyresavtal på plattform Holly och den omgivande Ellwood Oljefält, ge den tillbaka till staten Lands kommissionen, SLC.

byggd över 211 fot vatten två mil utanför Goleta-kusten ligger Platform Holly inom SLC-jurisdiktionen för kontroll av offshore-borrning. Allt inom tre mil från stranden omfattas av kommissionens förordning.

stängningen av verksamheten på denna plattform markerar slutet på borrningen i statens vatten inom Santa Barbara County. De andra oljeplattformar som kan ses utanför Santa Barbara ligger i federala vatten, en rad tre till tio miles offshore.

”detta markerar slutet på en era av oljeproduktion till havs på denna plats”, säger den lokala Statens senator Hannah Beth Jackson i ett pressmeddelande.

Platform hollys avveckling sammanfaller också med Jacksons proposition, SB 188, som hon pressade för att motverka ny oljeutveckling i statliga vatten.

Platform Holly byggdes 1966 av ARCO och byggdes i en tid då förnybara resurser inte var ett prisvärt alternativ. På grund av flera ekonomiska strider i branschen bytte oljeplattformen ägande till Exxonmobil 1993 och sedan igen till Venoco 1997.

under den tiden skapade det operativa företaget lokala jobb och genererade pengar för staten, vilket ledde till att många människor stödde sin fortsatta utveckling. Venoco citerade att deras ”royaltybetalningar” — på 24 miljoner dollar 2014 och 33 miljoner dollar 2013-sattes i den allmänna fonden, som användes för utbildning, korrigeringar, allmän säkerhet och hälso-och välfärdsskyddsprogram.

men efter nästan ett halvt sekels borrning minskade oljeutsläppen och riggen är inte längre lönsam för Venoco att fortsätta sin verksamhet. Nu konkurs, företaget kommer att vända över sina äganderätt till plattform Holly och andra verksamheter utanför Goleta Beach Oil Pier.

”detta är viktigt”, säger Linda Krop, chefsjurist för Miljöförsvarscentret i Santa Barbara. ”Det kommer att eliminera risken för oljeutsläpp i detta mycket känsliga område och på populära offentliga stränder.”

Platform Holly ligger strax utanför det marina skyddade området Coal Oil Point, avsatt för att skydda gråvalar, snöiga plovers, kelpskogar och pelikaner som studenter som Jenna Solberg ser på sin ”hinklista” paddla runt oljeriggen.

trots miljöförespråkare för att skydda dessa resurser från utveckling av fossila bränslen utanför kusten är avvecklingen av oljeplattformar en osäker process. Den rätta metoden för att ta bort en rigg, eller om man ska flytta en alls, granskas av olika grupper.

” vi måste titta på det mindre av två onda här”, säger Solberg, studentförespråkare för fossilfri UCSB. ”Om att hålla oljeriggen i vattnet kommer att skapa mindre skadliga effekter, så var det så.”

när Chevron tog bort oljeplattformar från Santa Barbara-kanalen 1996 använde de sprängämnen under vattnet för att ta bort de 80 fot långa 7500 ton stålkonstruktionerna. Medan vissa rapporter visar att skräp kan skada det lokala havslivet, arbetar organisationer som riggar till rev för att skapa nya biotiska ekosystem från resterna.

eftersom avvecklingen av oljeplattformar är en lång process med potential att påverka det stora kustsamhället i Santa Barbara County, hålls Venoco till strikta regler när man tar bort Platform Holly.

enligt SLC: s rapport är ”kommissionens första prioritet att se till att anläggningarna är säkra, säkra och inte utgör en risk för folkhälsa och säkerhet och miljön.”

denna prioritet sträcker sig utöver att stoppa framtida borrning. Liksom en deposition använder SLC Venocos Ellwood Oil Fields leasing bond, totalt 22 miljoner dollar, för att säkerställa en grundlig men noggrann utvinning av hela plattformen och oljeutvinningssystemet.

på grund av dessa höga krav på borttagning kommer Platform Holly inte att försvinna från horisonten över natten. De nuvarande uppskattningarna är tre år för att den ska vara helt avvecklad, med tanke på att den tillgängliga utrustningen överensstämmer med California Environmental Quality Act (CEQA).

men förutom att stålkonstruktionen avlägsnas från miljön förblir det till stor del tanken att skydda området från oljeläckage. 32 oljebrunnar ligger under Platform Holly, totalt 85,1 miljoner fat olja, enligt SLC.

Venoco ansvarar enligt villkoren i leasingavtalet för att se till att denna olja effektivt begränsas så att den inte utgör något hot mot de tusentals potentiellt drabbade arterna. SLC-rapporten citerar dessa som, ” skyldigheter enligt statens leasingavtal, inklusive skyldigheten att korrekt ansluta och överge 32 brunnar i South Ellwood Field och avveckla anläggningarna.”

med tanke på den flyktiga karaktären av förfarandet kommer både SLC och Venoco att vara under strikt granskning. ”Jag kommer att följa avvecklingsprocessen när den går framåt”, säger Jackson, ” eftersom det hjälper oss att komma närmare en framtid som är renare, grönare och mindre beroende av fossila bränslen.”

trots den verkställande order som utfärdats av Trump-administrationen försöker Senator Jackson flytta Kalifornien bort från den långa historien om oljeborrning i Santa Barbara-kanalen. Platform hollys avveckling är ett exempel på denna utveckling, men oljeindustrins historia här grävs djupare än de 32 oljebrunnarna.

oljeutvinning från Santa Barbara County började på 1930-talet, när resurser behövdes för andra världskriget och UCSB var en militärbas. När landproduktionen toppade och teknik utvecklades för att utvinna från havet kom oljeplattformar till spel.

den geologiska strukturen i havet mellan fastlandet och Kanalöarna skapar en optimal plats för utveckling av oljeplattformar. Innehåller så kallade synkliner och antikliner, eller undervattenskullar respektive dalar, havsbotten i kanalen har olja på tillgängliga platser. Oljeplattformar kan byggas i relativt grunt vatten och har tillgång till tusentals fat olja.

snabb expansion av oljeborrning ledde till en toppproduktionshastighet på 8.9 miljoner fat olja per år 1964, enligt Santa Barbara County Planning Division. Ett omfattande rörledningssystem behövde införas för att transportera olja och gas som erhållits från offshore-riggen.

bara för Platform Holly etablerades fyra separata undervattensledningar: en för att transportera råoljan, en för att transportera naturgasen, en för att transportera verktyg och en för att transportera överskottsmaterialet som sipprar från oljebrunnarna.

enligt planerna publicerade av Santa Barbara Development and Energy Division, dessa rörledningar, från plattform Holly till Ellwood Oil & Gasbehandlingsanläggning, totalt en längd på 12,5 miles och har en diameter på cirka sex tum. Dessa rör är ansvariga för att säkert bära den olja som frigörs genom att borra ur skadans väg till de korrekta förvaltningsanläggningarna intill Sandpiper Golf Course. Även om milen av rör är begravda under hundratals kubikfot vatten, är den stora vita bearbetningen tydligt synlig från UCSB: s västra Campus.

även om Venoco, ett Houston-baserat företag, driver plattformen Holly, är Plains All American ansvarig för den operativa effektiviteten hos dessa rörledningar. Den 19 maj 2015 sprängde en av dessa rörledningar.

140 000 liter olja som transporteras från Platform Holly genom denna rörledning gick in i havet nära Refugio State Beach. Denna händelse påverkade både UCSB-samhället och de lokala ekosystemens välbefinnande.

oljeutsläpp på vattenytan och tjärtäckt sand begränsade allmänhetens tillgång till närliggande stränder i två månader för allmänna säkerhetsproblem. Dessutom dödades över 200 fåglar och 50 marina däggdjur till följd av en beboelig miljö.

kostnaderna för att rensa upp detta oljeutsläpp uppgick till 96 miljoner dollar. En rättegång följde mellan Venoco och Plains All American för att bestämma den organisation som ansvarar för skadorna.

även om Plains alla amerikanska anställda anklagades för brott, kunde Venocos ekonomiska kamp aldrig studsa tillbaka från inkomstförlusten efter utsläppet.

oljeutsläpp har varit den största avskräckningen från fortsatt användning av oljeplattformar. Ökade observationer av biverkningarna av oljeutvinning till havs har minskat gemenskapens godkännande av riggarna.

när det gäller avlägsnande av plattform Holly och fortsatt minskning av oljeutvinning i statliga vatten, LA Times skrev, ”som President Trump uttrycker sin beslutsamhet att expandera oljeborrning och 20th century energipolitik, Kalifornien är banbrytande hållbart alternativ som skyddar våra kuster och miljö samtidigt få ett starkt fotfäste i framtiden energi och global ekonomi.”

en slogan ”inte i min bakgård” har särskilt tagit över Santa Barbara County inställning till oljeplattformar och utvinning av fossila bränslen inom länets statskontrollerade vatten. Avvecklingen av denna sista plattform i området och dess noggranna utvinning representerar önskemålen om den allmänna opinionen.

för att mäta den allmänna opinionen om avveckling kontaktade SLC olika lokala och statliga myndigheter med reglerande jurisdiktion över området, inklusive Statens uppdelning av olja, Gas och geotermiska resurser, Santa Barbara County Air Pollution Control District och staden Goleta.

följaktligen innehåller uppsägningen av hyresavtalet på Platform Holly mellan Venoco och SLC specifika klausuler för att försäkra allmänheten om godkännande av avvecklingsplaneringsprocessen.

för att behålla de återstående tillgångarna i Ellwood Oil Field — fåglarna, delfinerna, sälarna och andra strandgäster — meddelade Venocos Pressmeddelande: ”dess hyresavtal håller företaget ansvarigt för att hantera säkerheten och säkerheten för tillgångarna under hela avvecklingsprocessen.”

Sammantaget har Platform Holly varit ett landmärke utanför UCSB-stranden i generationer av studenter. Nu kommer det att tas bort som den snabba och försiktiga naturen hos havssköldpaddor efter havets tidvatten: långsam och stadig.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.